WWW.WIKI.PDFM.RU
БЕСПЛАТНАЯ  ИНТЕРНЕТ  БИБЛИОТЕКА - Собрание ресурсов
 

Pages:   || 2 | 3 |

«Его безжалостные воины снова вторгаются в Азерот, взяв в осаду недавно построенную Крепость Стражей Пустоты. Оттуда архимаг Кадгар и главнокомандующий сил Альянса Туралион объединяют людей и ...»

-- [ Страница 1 ] --

Annotation

Пожилой орк-шаман Нер'зул опять руководит Ордой, и он вновь открывает Тёмный Портал .

Его безжалостные воины снова вторгаются в Азерот, взяв в осаду недавно построенную

Крепость Стражей Пустоты. Оттуда архимаг Кадгар и главнокомандующий сил Альянса

Туралион объединяют людей и их союзников - Эльфов и Дворфов, чтобы остановить новое

вторжение .

Но даже так перед ними возникают все новые тревожные вопросы. Кадгар замечает, что за

этим вторжением стоит нечто большее: небольшую группу Орков, кажется, больше не интересует завоевание этого мира. Дела становятся еще хуже, когда на сцену выходят Черные драконы, и похоже, они рады помочь Оркам. Чтобы помешать темным планам Нер'зула, Альянсу нужно вторгнуться в опустошенную родину орков - Дренор. Успеет ли Кадгар и его товарищи остановить презренного шамана вовремя, дабы предотвратить разрушение обоих миров?

По ту сторону Темного Портала Пролог Глава 1 Глава 2 Глава 3 Глава 4 Глава 5 Глава 6 Глава 7 Глава 8 Глава 9 Глава 10 Глава 11 Глава 12 Глава 13 Глава 14 Глава 15 Глава 16 Глава 17 Глава 18 Глава 19 Глава 20 Глава 21 Глава 22 Глава 23 Глава 24 Глава 25 Глава 26 Глава 27 Глава 28 Эпилог По ту сторону Темного Портала Пролог

- Бросай!

- Заткнись!

- Да бросай же, черт тебя побери!

- Ладно! - огрызнулся Гратар, приподнявшись и сконцентрировав все напряжение в плечах .

Он потряс одной рукой вверх-вниз, и, наконец, опустил сжатый кулак и разжал пальцы, бросив маленькие костяные кубики на землю .



- Ха!- засмеялся Бродог, его клыки обнажились, ибо его губы искривились в усмешке. Всего лишь один!

- Проклятье! - Гратар сел обратно на камень и продолжил дуться, смотря, как Бродог снова взял кубики и стал энергично их трясти. Он не понимал, почему продолжает играть с Бродогом орком, который выигрывал у него практически всегда. Это было почти неестественно .

Неестественно. Слово, которое прекратило иметь какой-то смысл для Гратара. Он взирал на абсолютно красное небо, которое охватило весь горизонт, и солнце, горящий шар того же самого оттенка. Мир был таким не всегда. Гратар был немолод и помнил синие небеса, теплое желтое солнце и пышные зеленые поля и долины. Он плавал в глубоких прохладных озерах и реках, блаженно не зная тогда, какой драгоценной однажды станет вода. Одна из главных нужд их жизни, незагрязненная вода, теперь хранилась в бочонках и скупо распределялась между всеми .

Встав, Гратар лениво пнул землю, красная пыль поднялась ввысь, из-за чего глотка сразу же пересохла, и ему пришлось сделать глоток из своих мехов с водой. Пыль покрывала его кожу, скрывая её зеленый оттенок, осветляя его темные волосы. Красный цвет был повсюду, как будто мирбыл пропитан кровью .

Неестественно .

Но наиболее неестественной из всего этого была причина, по которой он и Бродог находились здесь, коротая сумрачные дни азартными играми. Гратар взглянул мимо Бродога на высокий свод и переполняющую его мерцающую завесу энергии. Темный Портал. Гратар знал, что странный мистический проем вел в другой мир, хотя лично он ни разу не проходил через него - как, впрочем, и ни один из его клана. Но он видел, как гордые воины Орды отправились сквозь врата, ради славной победы их народа и его союзников. С тех пор вернулось лишь несколько орков, чтобы сообщить об успешном продвижении Орды. Но в последнее время никого не было. Ни весточки, ни гонца… ничего .





Гратар нахмурился, игнорируя стук брошенных Бродогом костей. Что-то в портале ему показалось... не таким. Гратар поднялся ближе к высоким вратам, волоски на его руках и груди покалывало все сильнее по мере его приближения .

- Гратар? Твоя очередь. Что ты там делаешь?

Гратар словно не услышал Бродога. Прищурившись, он смотрел на слегка колеблющуюся завесу энергии. Что происходило по ту сторону, в том странном потустороннем мире?

Пока он смотрел, мерцающие колебания завесы усилились, а портал стал более прозрачным, позволив Гратару видеть сквозь него, как будто сквозь мутную воду. Он напряг глаза и пристально всмотрелся - и открыл рот от изумления, попятившись назад .

Он не мог поверить своим глазам, он завороженно взирал на жестокое и крупное сражение .

- Что? - Бродог был возле него, немедля забыв об игре, и также застыл на месте. Они оба смотрели на эту картину в течение секунды, а затем Гратар пришел в себя .

- Идем!- крикнул он Бродогу. - Нужно доложить, что случилось!

- Верно… надо сообщить командиру, - глаза Бродага все еще были прикованы к сцене, разыгрывавшейся перед ними .

- Нет, - ответил резко Гратар. У него было предчувствие, что происходящее было чем-то из ряда вон выходящим, и их командующий тут уже не поможет. Но был один орк, который мог что-то предпринять, и Гратар знал его. - Нер'зул. Идем к Нер'зулу - уж он-то знает, что делать!

Бродог согласно кивнул и бросился бежать, хотя оглядывался еще не раз. Гратар слышал, что он ушел, но, тем не менее, его взгляд был прикован к битве, жестокой и при этом такой странной. Он мог разглядеть орков, ему даже показалось, что он узнал некоторых из них, но они сражались со странными врагами: менее высокими, чем орки, и тоньше их, но с более тяжелой броней.

Незнакомцы - их звали «люди», как знал Гратар, - были быстрыми и многочисленными:

как комары, они нападали на осажденных орков и побеждали их одного за другим. Как его орки могли терпеть такое поражение? Где был Молот Рока? Гратар не видел и намека на присутствие огромного, сильного вождя. Что же случилось в том потустороннем мире?

Он все еще наблюдал, мучительно восхищаясь зрелищем, когда услышал звук приближающихся шагов. Он оторвался от портала и увидел, что Бродог возвращается с двумя спутниками. Один был огромным, больше любого орка и намного сильней, с бледной белой кожей и грузной внешностью. То был огр-маг, и Гратар мог заметить, как хитро вспыхивали его маленькие свиньи глазки. Но еще более важной персоной был орк, идущий рядом с ним прямиком к порталу .

Хотя его волосы были седыми, а лицо покрыто морщинами, Нер'зул, вождь клана Призрачной Луны и когда-то самый опытный шаман, которого когда-либо знали орки, был все еще силен, а его карие глаза были проницательны, как всегда. Он уставился на портал и бедствие, разворачивающееся позади его мерцания .

- Значит, битва, - промолвил Нер'зул как будто себе .

И Орда проигрывает, промелькнуло в голове у Гратара .

- Как долго… - начал было Нер'зул, но внезапно пространство внутри Темного Портала изменилось, энергии яростно зациркулировали. Из завесы, как будто из воды, появилась рука:

мерцания света и тени цеплялись за зеленую кожу, пока в барьере существовала брешь. Затем появилась голова, туловище, и орк полностью прошел через портал. Он все еще сжимал в руке свой боевой топор, но его глаза были безумны. Он замер на мгновение, затем пришел в себя и помчался мимо Нер'зула и остальных, даже не удостоив их взглядом .

После него прибыл другой орк, а за ним еще и еще, и так нескончаемым потоком, и казалось, что все они спешили пройти через портал, словно ноги сами несли их через него. И не только орки - Гратар приметил несколько огров и небольшую группу невысоких фигур, закутанных в плащи. Один воин привлек внимание Гратара. Он был слишком высоким и грузным для полнокровного орка, а его лицо было слишком жестоким, так что в нем была видна доля огрской крови. Он бежал не в панике, как другие, а с целью - как будто он бежал к кому-то, а не от кого-то. У его ног припрыгивал огромный, черный как уголь, волк .

Орк, только что появившийся из портала, наткнулся на этого воина и пихнул его. - Прочь с дороги, полукровка!- рявкнул орк, но воин просто покачал головой, решив не начинать драку в такое время. Волк зарычал на орка, но воин успокоил его быстрым жестом руки. Волк послушно притих, и воин ласково погладил своей огромной рукой его черную голову .

- Что здесь произошло? - громко потребовал ответа Нер'зул. - Вы! - Шаман обратился к одному из незнакомых существ. - Из какого вы клана? Почему скрываете свои лица? Идите сюда!

Существо замерло, затем внезапно пожало плечами и подошло ближе к Нер'зулу .

- Как Вы пожелаете, - сказало оно холодным голосом с явной насмешкой. Несмотря на жару испепеленных и безжизненных земель, Гратар невольно поежился .

Бронированная рука скинула капюшон, и Гратар не смог сдержать вопля ужаса. Возможно, когда-то лицо этого существа было нормальным и здоровым, но не сейчас. Кожа была бледного серовато-зеленого цвета: сквозь плохо зашитый шов от уха до челюсти был виден открытый прорыв, из которого стекала тонкая струйка слизи. Раздутые, треснутые, фиолетовые губы искривились в усмешке, а глаза пылали, говоря о злорадном чувстве юмора и жестоком уме этого существа .

Существо было, вне сомнений, мертво .

Даже Нер'зул сжался, но быстро опомнился .

- Кто… что ты?- спросил Нер'зул слегка дрожащим голосом. - И что тебе здесь надо?

- Разве Вы не узнали меня? Я - Терон Кровожад, - ответило существо, смеясь над очевидным замешательством шамана .

- Не может быть! Он давно мертв, убит Молотом Рока вместе с остальной частью Совета Теней!

- Я действительно мертв, - согласилось существо, - но я не ушел. Ваш ученик Гул'дан нашел способ вернуть нас в виде этих гниющих трупов. - Он расправил плечи, и Гратар в доказательство услышал безжизненный скрип плоти. - И у него получилось .

- Гул'дан? - старый шаман, казалось, был потрясен этим открытием больше, чем ходячим трупом, стоящим перед ним. - Твой мастер еще жив? Тогда ты должен вернуться к нему. Ты покинул меня и традиции шаманов, чтобы следовать за ним и стать колдуном, еще будучи живым, мерзость. Служи ему и теперь, будучи мертвым .

Но Кровожад покачал головой .

- Гул'дан мертв. Потеря к счастью. Он предал нас, разделив Орду в решающий момент, заставив Молота Рока преследовать его вместо того, чтобы завоевать город людей. То предательство стоило нам победы .

- Мы... проиграли? - запнулся Нер'зул. - Но... как это возможно? Орда многочисленна, и Молот Рока не мог сдаться без боя!

- О, он боролся, - согласился Терон. - Но всей его силы было недостаточно. Он убил лидера людей, но затем и сам был повержен .

Нер'зул был ошеломлен, он повернулся, чтобы посмотреть на задыхающихся, окровавленных орков и огров, которые прошли через врата несколькими мгновениями раньше .

Он глубоко вздохнул и выпрямился, обратившись к сопровождающему его огру. - Дентарг, позови других вождей. Скажи им собираться здесь немедля, пускай берут оружие и броню .

Мы… Вдруг из портала взмылась волна, сильнейший взрыв энергии прижал всех к земле. Гратар тяжело дышал, ветер сбил его с ног. Он начал было подниматься, но тут произошел второй взрыв, еще сильнее первого. На сей раз энергия, питающая портал, подняла глыбу камня и запустила её в воздух над головами орков вместе с обломками, арматурой, щепками и мусором .

Завеса вздрогнула и стала непрозрачной .

- Нет! - Нер'зул помчался к порталу. Он был на расстоянии всего нескольких метров, когда мерцающий занавес света вздрогнул, сжался, замер и затем взорвался. Камни и пыль полетели из свода портала. Нер'зул взлетел на воздух как перышко и затем сильно ударился об землю .

Дентарг издал сердитый рев и помчался к своему мастеру, схватил его, как будто тот ничего не весил. Старый шаман обмяк в его руках, голова была откинута, глаза закрыты, и струйка крови стекала по правой стороне его лица. В течение безумного момента энергия кричала и вопила, выла, как разгневанный дух. Затем свет исчез - резко, как и появился, и завеса исчезла вместе с ним, оставив после себя лишь пустой каменный портал .

Связь между Порталами Тьмы была разрушена .

Гратар уставился на каменный проход и на всех воинов Орды, которые прошли через него несколько минут назад. Затем он посмотрел на Дентарга и пожилого шамана, лежащего в необычно нежной хватке огра .

Во имя предков... что им теперь делать?

Глава 1 "Нер'зул!" - Кровожад и Газ Душегуб вошли в деревню так, как будто она принадлежала им, стремительно двигаясь сквозь труднопроходимую грязь. Жители с любопытством высовывались из окон и дверей своих простоватых хижин, но не выходили наружу, ибо жуткие пылающие глаза вторгшихся обжигали зловещим пристальным взглядом .

- Нер'зул! - снова позвал Кровожад холодным и командным голосом. - Я пришел, чтобы поговорить с тобой!

- Не знаю, кто вы, - прорычал кто-то позади него, - и знать не охота. Вы зашли в земли Призрачной Луны. Убирайтесь или умрите .

- Я должен поговорить с Нер'зулом, - ответил рыцарь смерти, обернувшись и посмотрев на угрожающего ему сильного оркского воина. - Передай ему, что Терон Кровожад здесь .

Орк немного растерялся, услышав имя .

- Кровожад? Так ты - рыцарь смерти? - он скривился, обнажив свои клыки, глядя на Кровожада и его компаньона, и, очевидно, набираясь смелости. - Вы не выглядите особо опасными .

- Достаточно опасны, - ответил Душегуб. Он повернулся и кивнул кому-то, кого орк не мог видеть. Несколько подобных Газу существ с прикрытыми лицами и такими же жутко пылающими глазами появились из теней деревенских хижин и подошли к двум своим собратьям. Кровожад хихикнул, а орк сглотнул. - Теперь приведи своего мастера, иначе твое высокомерие будет стоить тебе мгновенной смерти .

- Нер'зул никого не принимает, - упирался орк. Он явно вспотел от страха, но, очевидно, решил выполнять свой приказ до конца .

Кровожад вздохнул, странный свистящий звук зародился в его недышащей груди и сорвался с мертвых губ .

- Значит, быстрая смерть, - сказал он. Прежде, чем орк успел ответить, Кровожад протянул руку и что-то тихо пробормотал. Воин стал задыхаться, скривился и упал на колени. Кровожад сжал свой кулак, и внезапно кровь полилась ручьем из носа, глаз и рта несчастного орка. Рыцарь смерти отвернулся от него, потеряв всякий интерес к мучениям жалкой букашки .

- Темная магия! - прокричал один из воинов Призрачной Луны, схватившись за топор. Убейте колдунов быстрее, пока они не успели проклясть всех нас! - проревел он, и его товарищи вторили ему, быстро подготовившись к битве .

Кровожад огляделся вокруг, его пылающие глаза коварно прищурились. - Если вы все хотите умереть, то пускай так и будет; я же должен пообщаться с Нер'зулом! - На сей раз он протянул обе руки, и с кончиков его пальцев спустилась тьма. Она кинулась во все стороны, как стена из черного пламени, охватив орка, который тут же бросил топор на землю, и его товарищей. Они повалились там, где их настиг взрыв, корчась в агонии .

- Остановитесь! С нас достаточно убийств! - произнес полный силы голос старого орка .

Кровожад опустил руки, а его компаньоны отступили, продолжая наблюдать за своим лидером .

- Вот ты где, Нер'зул, - медленно произнес Кровожад. - Мне кажется, что я могу рассчитывать на твое внимание. Он оглянулся, чтобы оценить Нер'зула, и был несколько удивлен, заметив, что лицо старого орка было разрисовано белым. «Выглядит почти как череп»,

- подумал Кровожад. Когда их взгляды встретились, глаза Нер'зула расширились от удивления .

- Ты... приснился мне, - пробормотал он. - У меня были видения смерти, и теперь ты здесь .

Длинные зеленые пальцы коснулись черепа, нарисованного на его лице. Немного белой краски отслоилось при этом жесте, и на «черепе» теперь красовалась трещина. - Два года я мечтаю об этом. Значит, ты пришел за мной. За всеми нами. Ты пришел, чтобы забрать мою душу!

- Отнюдь. Я пришел, чтобы спасти ее. Но отчасти ты прав: я пришел за тобой, но не для того, о чем ты подумал. Я хочу, чтобы ты повел орков .

Нер'зул смутился .

- Повел? Зачем? Чтобы окончательно уничтожить Орду? Разве я еще не достаточно дел натворил? - Глаза старого шамана погрустнели. - Нет, я завязал с этим. Некогда я привел наш народ прямо в руки к Гул'дану, дал осуществиться его планам, которые обрекли этот мир на гибель, и ввязал наш народ в битву, которая почти погубила нас. Ищите лидера в другом месте .

Кровожад нахмурился. Все шло не так гладко, как ожидалось, и он не мог просто убить Нер'зула, как соклановцев шамана.

Он предпринял еще одну попытку:

- Орда нуждается в тебе .

- Орда мертва! - отмахнулся Нер'зул. - Половины наших орков нет, они пойманы в ловушку в том ужасном мире и потеряны для нас навсегда! Кем же мне руководить?

- Они не потеряны, - возразил Кровожад спокойным и уверенным голосом, и это заставило Нер'зула остановиться. - Портал был уничтожен, но его можно восстановить .

Нер'зул был весь внимание .

- Что? Как?

- Небольшая трещина сохранилась со стороны Азерота, - объяснил Кровожад, - а эта сторона осталась без повреждений. Я помогал в создании Темного Портала, и поэтому я все еще могу ощущать его энергию. Я могу помочь тебе расширить эту трещину, и тогда Орда сможет пройти через нее .

Шаман задумался лишь на мгновение, а затем, сгорбившись, печально покачал головой. Чем это будет полезно для нас? Альянс - слишком сильный противник. Орда никогда его не победит. Почти все наши лучшие орки мертвы. Все, что нам осталось - ждать своей смерти. И вновь его пальцы, словно сами по себе, коснулись нарисованного на его лице образа черепа. Его слабость вызвала отвращение у Кровожада. Было сложно поверить, что эта развалина, одержимая смертью - своей или чьей-то еще - была когда-то столь уважаема .

И, к сожалению, все еще столь необходима .

- Смерть - не единственный выбор, если мы восстановим портал и воспользуемся им, возразил рыцарь смерти, набравшись терпения. - Нам не нужно побеждать - нам даже не нужно вновь сражаться с Альянсом. У меня есть совсем иной план для Орды. Если мне удастся заполучить определенные артефакты - предметы, о которых я узнал от Гул'дана, то.. .

- Вновь Гул'дан и его извращенные планы - они живут и разрушают жизни даже после его смерти! - Шаман нахмурился, глядя на Кровожада. - Ты и твои планы! И сколько силы ты собираешься получить в случае успеха? Ведь сила и власть - все, о чем вы, ублюдки из Теневого Совета, заботитесь!

Терпение Кровожада, избытком которого он никогда не отличался, вмиг испарилось. Он схватил за плечи старого шамана и стал гневно трясти его .

- Два года, с тех пор как портал был уничтожен, ты скрываешься в своей деревне, в то время как кланы убивают друг друга. Все, в чем они нуждаются - лидер, с появлением которого они снова станут могущественными! С помощью твоих сторонников и моих рыцарей смерти мы сможем заставить кланы повиноваться тебе. Поскольку Молот Рока мертв или находится в плену в Азероте, ты - единственный, кто может повести Орду. Я исследовал портал, оценивая размеры ущерба, и скажу тебе: у меня есть решение. Я уже приказал нескольким рыцарям оставаться там .

Пока я говорю с тобой, они работают над заклятьем, готовясь снова открыть портал. Я уверен, что нам это удастся .

- И каково же это решение? - разразился Нер'зул. - Ты нашел способ вернуть нас в Азерот и выиграть войну, которую мы проиграли два года назад? Думаю, что нет. Мы обречены. Мы никогда не победим. Он отвернулся и поплелся к своей хижине .

- Выкинь из головы эту войну! Послушай меня, старик! - кричал ему вслед рыцарь смерти. Нам не нужно побеждать Альянс, потому что нам не нужно завоевывать Азеротl Нер'зул остановился и оглянулся. - Но ты сказал, что можешь вновь открыть портал. Зачем это, если не для того,чтобы снова вернуться туда?

- Вернуться - да, но не ради битвы. - Кровожад приблизился к Нер'зулу. - Мы должны только найти и забрать кое-какие магические экспонаты. Как только они будут у нас, мы сможем покинуть Азерот и больше никогда туда не возвращаться .

- И остаться здесь?- Нер'зул махнул рукой, обводя прокаженный пейзаж вокруг них. - Ты, как и я, прекрасно знаешь, что Дренор умирает. Скоро тут не смогут выжить даже уцелевшие из нас .

Кровожад не помнил, чтобы шаман был таким тугодумом .

- Этого не понадобится, - уверил его рыцарь смерти, говоря медленно, будто с ребенком. - С этими артефактами мы можем оставить позади себя и Азерот, и Дренор, отправившись куда угодно. В любое местечко получше .

Теперь он заручился полным вниманием Нер'зула. Тень надежды промелькнула на разрисованном лице шамана. В течение долгой секунды Нер'зул колебался: вернуться в хижину и продолжить свое уединенное самобичевание, или же ухватиться за эту новую возможность .

- Так у тебя есть план? - спросил, наконец, старый шаман .

- Да .

Наступила долгая пауза. Кровожад ждал .

-... Я выслушаю - Нер'зул повернулся и пошел в свою хижину .

Но на сей раз Терон Кровожад - чернокнижник и рыцарь смерти - шел вместе с ним .

Глава 2

- Вы только посмотрите!

Генн Седогрив, король Гилнеаса, указывал на цитадель, возвышающуюся над ним, через огромные ворота которой они как раз проходили. Будучи высоким, крепким человеком, Седогрив казался карликом по сравнению со зданиями: арка от проходных ворот, например, была в два раза выше его. Другие короли кивнули, также проходя во двор крепости и восхищаясь толстыми внешними стенами и крепкой блочной кладкой, но Седогрив лишь фыркнул, а его хмурый взгляд говорил, что он не разделяет их восхищения .

- Стена, башня и сама крепость, - зашумел он во весь голос, впившись взглядом в недостроенные внутренние сооружения. - Так вот куда тратятся наши деньги?

- Крепость большая, - заметил Торас Троллебой. Немногословный правитель Стромгарда, как обычно, экономил на словах, насколько это было возможно. - Большая - значит дорогая .

Другие короли тоже заворчали. Им всем было жаль потраченных денег. Тем более что они, лидеры Альянса, поровну поделили расходы .

- Сколько вы готовы заплатить за свою безопасность? - возразил высокий, худой молодой человек, шедший впереди процессии. - Ничто ценное не обходится дешево. Кое-кто прекратил жаловаться, оценив тонкое замечание. Вариан, недавно коронованный молодой король Штормграда, знал, что такое безопасность… и что такое, когда этой безопасности нет. Его королевство сильно пострадало от орков во время Первой войны. От большей части столицы вообще не осталось камня на камне .

- И в самом деле - как идут восстановительные работы, Ваше Величество? - вежливо поинтересовался тонкий, как стебель, человек в зеленой форме военно-морских сил .

- Очень хорошо, спасибо Вам, Адмирал, - ответил Вариан. Хотя Даелин Праудмур был правителем Кул Тираса, он предпочитал, чтобы его называли по его военному титулу. - Гильдия Каменщиков превосходно знает свою работу, я и мои люди весьма им признательны. Они прекрасные мастера, их навык работы с камнем может соперничать даже с умением самих дворфов, и наш город растет ввысь день ото дня. - Он улыбнулся Седогриву. - Они стоят каждого медяка, должен Вам сказать .

Другие короли не удержались и хихикнули, а один из них, высокий и широкоплечий, со седеющими светлыми волосами и сине-зелеными глазами, заметил направленный на себя внимательный взгляд Троллебоя и одобрительно кивнул ему в ответ. Теренас, правитель Лордерона, опекал молодого Вариана, когда принц и его народ искали убежище от Орды .

Теренас пригласил юного принца в свой замок до поры, пока Вариан не смог взойти на престол своего отца. И теперь, когда пришло это время, и Теренас, и его старый друг Троллебой были довольны результатом. Вариан оказался умным, очаровательным, благородным молодым человеком, прирожденным лидером и для своего возраста одаренным дипломатом. Теренас стал думать о нем почти как о сыне, и теперь он по-отечески гордился и восхищался, как его паренек ведет беседу и смягчает недовольство других правителей .

- По правде говоря, - продолжал говорить Вариан, но немного громче, - один из рабочих просто чудо. Король указал на высокого и крепко сложенного человека, оживленно разговаривающего с перепачканными строителями. У него были темные волосы и темнозеленые блестящие глаза. Он повернулся к правителям, явно услышав слова Вариана. Теренас узнал Эдвина ВанКлифа, главу Гильдии Каменщиков, - человека, ответственного и за восстановление Штормграда, и за строительство этой крепости Стражей Пустоты .

Вариан улыбнулся и подозвал его .

- Мастер ВанКлиф, полагаю, ваша работа продвигается быстро?

- Так и есть, Ваше Величество, спасибо, - уверенно ответил ВанКлиф. Он ударил кулаком по толстой внешней стене и с гордостью кивнул. - Она сдержит кого угодно, сир, я Вам это обещаю .

- Я знаю, что так и будет, Мастер ВанКлиф, - согласился король Штормграда. - Здесь Вы превзошли самого себя, так что я с нетерпением жду завершения работ .

ВанКлиф с благодарностью кивнул, а затем повернулся - его уже звали к одному из незавершенных зданий .

- Мне лучше вернуться к работе. Ваши Величества. - Он поклонился собравшимся правителям и быстрым шагом ушел от них .

- Неплохо, - тихо сказал Теренас Вариану, поравнявшись с ним. - Остудил Седогрива и подольстился к ВанКлифу одновременно .

Молодой король усмехнулся .

- Это был заслуженный комплимент, но теперь он будет работать еще усерднее, - также тихо пояснил он, - а Седогрив жалуется лишь для того, чтобы услышать свой собственный голос .

- Ты стал очень мудрым для своего возраста, - сказал Теренас, рассмеявшись. - Даже для моего возраста .

Конечно, скрытый выговор Вариана не смог заставить Седогрива замолчать надолго. Когда они вошли в широкий внутренний двор, короля Гилнеаса вновь прорвало, и сквозь его толстую черную бороду опять полились слова недовольства .

- Я знаю, что они упорно трудятся, - неохотно признал он, впившись взглядом в Вариана, который вежливо улыбнулся в ответ, - но зачем все эти здания, если уже есть это? - Он махнул своей большой рукой на единственную завершенную крепость, в которую они попали, пройдя под решёткой и поднявшись по лестнице. - Зачем мы пошли на такие заботы - и затраты - чтобы создать настолько просторную цитадель? Это все - и лишь для того, чтобы поддерживать наблюдение за долиной, где когда-то был портал, или как? Разве не было достаточно обычной крепости?

Кадгар, архимаг Даларана, перевел свой усталый, но довольный взгляд с помогающих ему волшебников в сторону, откуда громкий голос Седогрива доносился еще задолго до того, как сам его владелец и остальные короли вошли в большой зал заседаний .

- Как хорошо вновь услышать Седогрива, он совсем не изменился, - сухо прокомментировал Антонидас, лидер Кирин Тора .

- Да, некоторые вещи никогда не меняются, - согласился с ним Кадгар, поглаживая свою белую бороду. Он обернулся и быстрой походкой юнца, которая явно противоречила облику старца, подошел к королям. - Так значит, Вы хотите узнать, на что пошли Ваши деньги? - сказал он вновь прибывшим, поприветствовав их простым кивком, как будто он был ровня им .

Впрочем, так и было, ибо Кадгар был членом Кирин Тора, и был сам себе господином. - Хорошо, я расскажу Вам, а поблагодарить меня Вы сможете позже. Крепость Стражей Пустоты велика, о да. Она и должна быть такой. Здесь будет жить много людей - маги, которые придут сюда из Даларана, и солдаты на случай возникновения более мирских угроз. В долине перед нами раньше располагался Темный Портал, откуда Орда проникла в наш мир. Если они когда-нибудь вернутся, то мы будем готовы .

- Это объясняет присутствие воинов, - согласился Праудмур, - но зачем маги? И одного волшебника было бы достаточно, чтобы контролировать ситуацию и сообщить нам о любой возможной опасности .

- Если бы это было все, что требуется, то да, - признал Кадгар, шагая по комнате. Его шаги были шагами молодого человека, каким он и был в действительности. Кадгар был ненамного старше Вариана, но преждевременно постарел из-за магии Медива незадолго до смерти великого мага. - Но этой крепости суждено стать не просто сторожевой. Вы не могли не заметить причину нашего беспокойства, когда ехали сюда. Что-то истощило жизнь в Дреноре, саму его землю. А когда был открыт Темный Портал, эта безжизненная скверна коснулась и нашего мира, убивая землю вокруг Портала и распространяясь все дальше. Когда мы уничтожили врата, мы думали, что земля излечится сама собой. Но этого не произошло .

Наоборот, зараза продолжила распространяться .

Короли нахмурились и посмотрели друг на друга. Это стало новостью для них всех .

- Мы начали изучать ситуацию и обнаружили, что после исчезновения портала осталась маленькая межпространственная трещина .

Это вызвало шок у собравшихся правителей .

- Вы нашли способ устранить заразу? - спросил Праудмур .

- Да, хотя это потребовало помощи некоторых из нас. - Его морщинистое лицо помрачнело .

- К сожалению, мы неспособны восстановить землю, которая уже заражена. Эта область была когда-то Черным Болотом, и нам удалось защитить северную часть и удержать ее в неизмененном состоянии. По слухам, некоторые орки все еще скрываются там, но мы не встретили ничего подобного. Но южную область, не смотря ни на что, мы не смогли оживить. Он покачал головой. - Кто-то назвал эти земли Выжженными, и теперь это прозвище закрепилось. Сомневаюсь, что эта земля когда-нибудь сможет вновь восстановиться .

- Однако Вы остановили заразу и спасли земли остальной части мира, - заметил Вариан. Это невероятно, учитывая, каким быстрым оказался эффект распространения .

Кадгар склонил голову, приняв похвалу. - Мы добились большего, чем я смел надеяться, признал он, - хотя и меньшего, чем мне хотелось бы. Но полноценная группа магов должна всегда находиться здесь и наблюдать за областью, чтобы удостовериться, что эта странная инфекция больше не повредит землям Азерота. Маги будут контролировать и трещину. И это, мои дорогие величества, как раз та причина, по которой крепость Стражей Пустоты должна быть настолько огромной, и стоит так дорого .

- А есть шанс, что трещина вновь раскроется? - задал вопрос Троллебой, и все посмотрели на Кадгара, ожидая его ответа и волнуясь, каковой окажется предсказанная им реальность. Он мог прочитать все по их лицам; мысль о возможности повторения того, что случилось восемь лет тому назад, когда врата раскрылись и орки потекли из него нескончаемым потоком, не могла обрадовать никого из присутствующих .

Кадгар начал было отвечать, но был прерван пронзительным карканьем, доносящимся из-за пределов зала .

- Похоже, что только что прибыл последний приглашенный, и он только что приземлил своего грифона, - сообщил он. Женщина, которая вошла в зал заседаний через несколько секунд, была высока и неописуемо прекрасна. Изношенный зелено-коричневый костюм из кожи облегал ее стройное тело. Ее золотые волосы были взъерошены, и она рассеянно откинула их назад с длинных, заостренных ушей. Эльфийка казалась изящной и хрупкой, но все присутствующие хорошо знали, что Аллерия Ветрокрылая была отличным следопытом, разведчиком, борцом и экспертом по дикой местности. Некоторые из собравшихся здесь сражались рядом с нею - и были обязаны своими жизнями ее острым глазам, быстрой реакции и стальным нервам .

- Кадгар, - резко сказала она, подойдя к нему. Она была достаточно высока, чтобы смотреть прямо ему в глаза, не нагибая голову .

- Аллерия, - ответил он. Нахлынувшая ностальгия сделала его тон чересчур теплым. Не так давно они были товарищами по оружию, хорошими друзьями в хорошей схватке. Но теперь не было и намека на теплоту ни в ее зеленоглазом взгляде, ни на прекрасном лице, которое было словно вырезано из камня и не выражало никаких эмоций. Аллерия была учтива, но не более того. Кадгар вздохнул про себя, отстранился от двери и жестом пригласил ее пройти .

- Надеюсь, это важно, - сказала она, войдя в комнату и кратко кивнув королям. Несмотря на гибкое тело и источающий юность взгляд, Аллерия была намного старше каждого правителя человеческой расы, что делало ее неуязвимой - и давало превосходство перед их величествами. Я охотилась на орков .

- Ты всегда охотишься на орков, - возразил Кадгар более резко, чем ему хотелось бы. - Но это – как раз одна из причин, по которым я собрал вас здесь .

Он подождал, пока эльфийка и собравшиеся короли не обратят все свое внимание на него .

- Я только что говорил, что мы заметили межпространственную трещину в области, где раньше стоял Темный Портал, Аллерия. И недавно потоки энергии, исходящие из нее, существенно усилились .

- Что это означает? - потребовал ответа Седогрив. - Вы пытаетесь сказать нам, что она становится сильнее?

Старомолодой архимаг кивнул .

- Да. Мы считаем, что трещина будет расширяться .

- Орда нашла какой-то способ восстановить портал? - спросил Теренас, столь же потрясенный, как и остальные .

- Возможно да, возможно нет, - ответил Кадгар. - Но даже если им не удастся снова создать устойчивый портал, одной такой трещины достаточно, чтобы орки вновь вошли в наш мир .

- Я знал, что так и будет! - почти заверещал Седогрив. - Я знал, что мы не в последний раз видели этих зеленокожих монстров!

Позади него Аллерия скривила губы, ее глаза нездорово засияли - от предвкушения?

- Как скоро? - спросил Троллебой. - И сколько?

- Не могу сказать сколько, - ответил Кадгар, покачав головой. - Как скоро? Очень скоро .

Возможно, всего через несколько дней .

- Что Вам нужно?- - тихо поинтересовался Теренас .

- Мне нужна армия Альянса, - напрямик ответил Кадгар. – Вся она, полностью, должна быть здесь на случай, если трещина расширится. Весьма вероятно, что скоро в долину ворвется вторая Орда. - Он внезапно улыбнулся. - Сыны Лотара должны еще один раз отправиться в бой .

Сыны Лотара. Так себя называли ветераны Второй войны. Победа была заслужена, но дорогой ценой - смертью Льва Азерота, Андуина Лотара, человека, за которым последовал бы любой. Кадгар был там, когда Лотар упал, убитый орком, вождем Орды Оргримом Молотом Рока. И он видел, как его друг Туралион, ныне генерал сил Альянса, отомстил за Лотара, победив Молот Рока. Протеже Лотара, похожий на своего учителя, поддержал славное наследие;

и так, в крови, родилось братство Сынов Лотара .

- Вы уверены насчет этой трещины? - Теренас тщательно подбирал слова, явно не желая оскорбить волшебника. Это никогда не бывало хорошей идеей, и в этом Кадгар был в абсолютно согласен с королем. Но на сей раз он ничуть не обиделся .

- Мне бы хотелось, чтобы это было не так. Но уровень энергии определенно сильно возрос .

Скоро этой энергии будет достаточно, чтобы расширить трещину, позволив оркам пробраться из Дренора в наш мир. - Он внезапно почувствовал себя усталым, словно оглашение дурных вестей опустошило его. Он снова поглядел на Аллерию, которая заметила его взгляд и подняла брови, но ничего не сказала .

- Мы не смеем рисковать, - заявил Вариан. - Нам нужно сплотить армию Альянса и готовиться к войне .

- Согласен, - сказал Теренас, и другие одобрительно закивали .

- Мы должны связаться с генералом Туралионом, - продолжил Вариан. Аллерия слегка напряглась, вспышка неясной эмоции пронеслась по ее лицу, что не ускользнуло от глаз Кадгара. Некогда эльфийский следопыт и человек-паладин были больше, чем просто товарищами по оружию. Кадгар всегда думал, что они идеально подходят друг другу. Возраст и мудрость Аллерии укрепляли дух Туралиона, а его юность и наивность смягчали вечно изнуряющую себя эльфийку. Но что-то произошло между ними. Кадгар не знал, что именно случилось, и вел себя достаточно тактично, не спрашивая о подробностях. Между Туралионом и Аллерией возникла пропасть, из которой веяло холодом. Кадгар переживал за них все это время;

и теперь он задумался, не вызовет ли эта размолвка проблемы .

Вариан, казалось, не заметил изменения настроения Аллерии и продолжил .

- Это его долг как главнокомандующего армии Альянса - взять наших солдат и подготовить их к тому, что ждет нас впереди. Сейчас он находится в Штормграде, помогая нам в восстановлении нашей обороны и обучении людей военному делу .

И вдруг Кадгара озарило - он придумал, как можно решить сразу две проблемы .

- Аллерия, ты сможешь добраться до Туралиона быстрее всех остальных. Возьми грифона и направляйся в Штормград. Сообщи емуо том, что произошло, и что мы должны немедленно собрать армию Альянса .

Эльфийский следопыт впилась взглядом в Кадгара, в ее зеленых глазах вспыхнул огонь .

- Любой другой может также легко достичь города на грифоне, - язвительно заметила она .

Но Кадгар не сдавался .

- Громовые Молоты знают тебя и доверяют тебе, - ответил он. - Кроме того, этим господам придется еще готовиться к полету. - Он вздохнул. - Пожалуйста, Аллерия. Ради общей же пользы. Найди его, скажи ему, и приведи его сюда. «И, возможно, вы уладите свои разногласия.. .

или, по крайней мере, начнете сотрудничать», - подумал он .

Лицо Аллерии мгновенно превратилось в неумолимую, невыразительную маску .

- Я сделаю это, но лишь потому, что ты меня попросил, - сказала она почти официально .

Затем, не сказав более ни слова, она повернулась и вышла из зала через передние двери .

- Кадгар прав, - сказал Теренас, глядя вслед эльфийке. - Мы все должны сплотить наши войска и подготовить припасы, и немедля. Другие короли закивали. Даже Седогрив был полностью согласен - мысль о возвращении Орды потрясла бы любого закоренелого скупца, а он им и являлся. Вместе они пошли к дверям, вернулись во внутренний двор и оттуда направились к огромному сводчатому проходу, через который они прошли чуть более часа тому назад .

- Идите, - прошептал Кадгар им вслед. - Идите и пробудите Сынов Лотара. Я молю лишь о том, чтобы не было слишком поздно .

Глава 3 Топор пронзительно засвистел, описывая дугу, и ярко вспыхнул, отразив лучи света, жаждя крови. Его хозяин безумно захохотал, невероятно широко открывая покрытую черными татуировками пасть в вопле, за который он получил свое прозвище. Его длинные темные волосы развевались позади с каждым шагом, глаза пылали, он рубил воображаемых противников, оттачивая движения, чтобы в битве враг был для него не более, чем просто сырым мясом. Гром Адский Крик рычал, крутился и вертелся, закаляя силу мастерством, пока звук его имени не проник сквозь пелену кровавого тумана, которая застилала его глаза даже во время тренировок .

- Гром!

Гром Адский Крик опустил Клиновопль, лишь слегка запыхавшись после сильного напряжения, и взглянул на постаревшую, но все еще внушительную фигуру, топающую к нему .

- Каргат! - ответил он, поджидая, пока вождь Изувеченной Длани подойдет к нему. Он пожали друг другу руки - правые; левую Каргат потерял давно, и на ее месте теперь находилась ужасающего вида коса .

- Рад тебя видеть .

- Лучше сказать, рад видеть нас, - сказал Каргат, кивая на орков, столпившихся позади, Нер’Зул отправил посланцев к каждому клану, по крайней мере, так мне сказали. Гром кивнул, и его черная татуировка образовала мрачную линию. Некоторые из этих посланцев были отправлены им самим по просьбе старого шамана .

- Он что-то затевает. Гром поднял громадный топор, и двое вождей пошли через долину к руинам Темного Портала, минуя по пути воинов обоих кланов. Лютые взгляды и острые слова летели тут и там, но, по крайней мере, никто не сражался. Пока. - Но что?. .

- Да это и не важно - сказал Каргат. - Главное, что хоть что-то может измениться. Он рассеяно провел пальцами по косе. - За эти два года мы не предприняли ничего. Ничего! И почему? Потому что Альянс победил нас? И что? Потому что Темный Портал разрушен? Черт подери, они могут создать другой! Мы должны бороться, а не сидеть здесь, разлагаясь, как куча тухлого мяса .

Гром кивнул. Каргат был создан для боя, честного и простого – он жил, чтобы сражаться и убивать. И Гром не мог не согласиться, что Каргат говорит правду. Орки - существа войны, битва обостряла их ум и укрепляла тело .

Без войны они размякли. Он заставлял своих воинов враждовать с другими кланами, и подозревал, что Каргат поступает так же, хотя между их кланами и не было перепалок. Однако нападать на передовые отряды и разведчиков можно было нечасто, чтобы не разгорелась настоящая война, да и сражение с себе подобными не представлялось Грому заманчивым. Когда Нер’Зул основал Орду, кланы сплотились в единую силу. Даже после всего, что случилось, Гром считал, что они не сошли с того пути. Когда Песнь Войны сражалась с кланом Громоборцев, Красноходов, или Острого Вихря, - они дрались со своими союзниками, ведь орки должны сражаться бок о бок, а не друг против друга. Во время боя он все еще чувствовал жажду крови, ту дикую радость, когда Клиновопль прорубал путь между рядами противников, но когда эмоции утихали, он чувствовал себя опустошенным, тощим и запятнанным .

Так что же произошло? – задавался он вопросом, пока они подходили к Порталу и к толпе возле него. Что в Орде пошло не так, как надо? Они превосходили числом былинки травы, покрывающие когда-то равнины, их было больше, чем капель воды в океане! Когда они шли, от их шагов сотрясались горы! Как могла такая армия потерпеть поражение?

Это была вина Гул’Дана. Гром точно знал это. Безжизненные равнины, когда-то покрытые травой и злаками, деревья, иссохшие до самой сердцевины, небеса, что стали темными и красными, как кровь – это все сделали чернокнижники, принявшие губительную силу, не предназначенную для рук орка. Но было еще кое-что. Они обрекли Дренор, все они, но у истоков этого стоял Гул’Дан. И это была его ошибка, что они не покорили мир по ту сторону Портала, не сделали его своим. Этот коварный колдун убедил его, Грома, остаться в Дреноре и переждать первую битву вместо того, чтобы занять должное место на передовой .

- Вы нужны нам здесь- говорил Гул’Дан – - говорил Гул’Дан, - Ты и твой клан, Песнь Войны, - одни из лучших. Нам нужен кто-то, чтобы защищать наши интересы тут, в Дреноре, сильные воины, которым мы можем доверять. Такие как вы. Гром был дураком, когда позволил лестным словам колдуна сбить его с толку. Он наблюдал, как Чернорукий и Оргримм Молот Рока повели Орду в странное место за Порталом, назвываемое Азеротом. И наблюдал за вестями с того мира - сначала об ошеломляющих успехах, а затем об ужасных провалах .

Гром тихонько зарычал. Если бы только он был там! Он смог бы повернуть ход сражения, с его помощью Молот Рока смог бы покорить тот город возле озера, и при этом отправить силы за предателем Гул’Даном и его сторонниками. И тогда бы они захватили Лордерон и обосновались бы там, уничтожая всех, кто может им противостоять .

Гром покачал головой. Прошлое – в прошлом. Чернорукий мертв, его старый приятель Дуротан – тоже, Молот Рока схвачен, а Темный Портал – разрушен .

Гул’Дан ушел, и от прежней славы Орды осталась лишь тень .

Но возможно, что-то могло измениться .

Гром и Каргат подошли к порталу и уже могли разглядеть того, кто ждал их там. Волосы Нер’Зула совсем поседели, но вождь Черной Луны и бывший лидер Орды выглядел могущественным, как всегда. Он повернулся в сторону Грома .

Вождь Песни Войны вздрогнул и рыкнул, впервые посмотрев в лицо шаману. Верхняя губа, нос, брови и лоб были выкрашены белой краской. Гром уловил смысл этого: старый шаман скрыл лицо, чтобы оно было похоже на череп .

- Гром Адский Вопль и Каргат Острорукий! - сказал Нер’Зул голосом, до сих пор сильным и ясным. - Добро пожаловать! .

- Зачем ты вызвал нас? - прямо спросил Каргат, не тратя понапрасну слов .

- У меня есть новости - ответил Нер’Зул. - Новости и планы на будущее .

Гром фыркнул .

- Два долгих года ты прятался от нас. Какие новости могут быть у тебя? - сказал он, и в голосе его были слышны сомнение и возмущение. Он взмахнул руками перед лицом шамана. Ты позволил Гул’Дану воспользоваться нами, отказался испить из чаши, а теперь дуешься, как сурок в норе. Теперь ты вылезаешь из норы с лицом, как у трупа, и заявляешь нам о своих планах. Я почему-то совсем не хочу тебя слушать!

Он мог расслышать горечь в своем же голосе.

Несмотря на то, что наделал Гул’Дан, на то, как изменилось его отношение к шаманам, колдунам и их советчикам за эти несколько лет, в душе Гром хотел, чтобы Нер’Зул вновь стал тем шаманом, которого он помнил с юных лет:

сильным, строгим и мудрым орком, который подавил неприязнь между кланами и сплотил их в единую силу. И, несмотря на свои грубые слова, он хотел, чтобы шаман тут же опроверг все его обвинения .

Нер’Зул вздохнул и дотронулся до изображения черепа на лице .

- Долгие годы я мечтал о смерти. Я видел ее, говорил с нею. Я видел гибель своего народа, гибель всех, кого я любил. И это я ношу лишь для того, чтобы ни на миг не забывать о смерти. Я не хотел двигаться дальше, но теперь понял, что должен вновь повести мой народ .

- Повести? Как и в прошлый раз?! - вскрикнул Каргат. - Повести к предательству? К поражению? Я дам тебе смерть, которую ты так хотел, этой вот рукой, если ты еще раз попытаешься сломить нас! - Каргат взмахнул своей рукой-косой перед шаманом .

Нер’Зул попытался ответить, но остановился, увидев что-то позади них. Повернувшись, Гром увидел, как к ним шагает неловкая фигура - огр, судя по тому, как она возвышалась над ближайшими орками .

- Какие новости, Дентарг? - спросил Нер’Зул, когда его помощник пересек участок между руинами портала и слоняющимися вокруг орками. - Я просил тебя найти местоположения кланов и вызвать их сюда… И вас двоих я просил о том же - напомнил он Каргату и Грому. Здесь я вижу лишь Темную Луну, Песнь Войны и Изувеченную Длань. Где остальные?

- Клинок Молний обещал, что будет. Но у них длинный путь и на это может уйти деньдругой - огр покачал головой. - Ни Веселого Черепа, ни Громоборцев не будет – они слишком заняты, убивают друг друга .

- Именно поэтому мы должны действовать! - крикнул Нер’Зул. - Мы прикончим себя и других, если будем сидеть без дела. Все, что было сделано, – все, что я сделал – чтобы усилить Орду, разрушается! Кланы раскалываются и воюют друг с другом. Если так пойдет и дальше, мы вернемся к старой ситуации – к кланам, ведущим непрерывную бойню, исключая всеобщий сбор раз в году – вот к чему!

- Но чего же ты ждал эти два года? - вспыхнул Гром. - Да, ты был ранен взрывом. Но когда раны затянулись, ты так и не выходил. Мы ждали твоего совета – а его не было. Ясное дело, мы нашли свой путь! Конечно же, мы начали воевать друг с другом! Ты оставил нас, чтобы тихо мечтать о смерти – и вот чем все обернулось! .

- Я знаю, - с болью проговорил Нер’Зул, и гневные возгласы замерли на устах Грома при виде лица шамана, исполненного скорби и позора .

- Клан Острого Вихря присоединится к нам, - продолжил Каргат, нарушая гнетущую тишину, - но Красноходы отказались. Они сказали, что Орда теперь – лишь воспоминания, и каждый клан теперь сам за себя. - Он рыкнул:

- Я бы убил их вождя прямо на месте, если бы ты не запретил .

- И сам бы погиб. - сказал Нер’Зул. - Или же вырезал весь их клан, чтобы спастись. Я не хотел рисковать тобой, и не хочу потерять их, пока еще есть шанс их переубедить. Он сморщил губы. - А что с остальными? - его глаза сузились. - И что с Костеглодами? .

С губ Грома сорвался рык .

- Я отправил посланцев к Хуркану Череполому, но тот вернул мне их. По частям .

- Они были бы большой подмогой в сражениях, - размышлял Каргат, поглаживая косу, Костеглоды – значительная сила в тех краях. - Он встряхнул головой. - Но они стали еще более дикими после падения портала. Ими нельзя управлять и им нельзя доверять .

Нер’Зул кивнул .

- А что с Белой Лапой? - спросил он Дентарга .

Огр нахмурился .

- Мертвы, большинство из них, - ответил он. - В основном, уничтожены другими кланами до разоблачения Гул’Дана. Даже после изгнания и смерти Дуротана они не скрывали симпатию к нему, из-за чего и превратились в мишень. Выжившие рассеялись. Да, по правде говоря, это и не клан больше .

Нер’Зул ощутил виноватую дрожь при упоминании о Дуротане. Некогда он предупредил ныне покойного вождя клана Северного Волка о коварстве колдунов, пытаясь исправить хоть часть содеянного, но это оказалось бесполезным. Совет Теней Гул’Дана нашел Дуротана и убил самого благородного орка, которого Нер’Зулу приходилось встречать .

Но жалость и самобичевание здесь не помогут. Он сосредоточился на словах Дентарга, позволив себе вновь разъяриться .

- Клан Белой Лапы был одним из самых старых и гордых – и что теперь? Они не более чем бездомные беженцы? Так вот до чего докатилась наша раса? Не бывать этому! Мы должны восстановить Орду и союз между всеми орками! Как только наш народ объединится, мы сможем обрести жизнь, честь и славу!

Дентарг опустился перед ним на колени .

- Вы знаете, вся моя жизнь – в служении вам, - сказал он просто .

Гром пристально посмотрел на старого орка, нахмурив брови .

- Скажи нам, какой у тебя план, Нер’Зул, - молвил он, громко, чтобы его слова услышали все орки, - Скажи нам – и мы пойдем за тобой .

Каргат склонил голову .

- Я согласен с Адским Криком .

Нер’Зул торжественно обвел взглядом этих троих, а затем кивнул .

- Мы подождем, пока не придут кланы Клинка Молний и Острого Вихря, - сказал Нер’Зул, а затем пойдем к остальным: Громоборцам, Веселому Черепу, Красноходам и даже к клану Костеглодов. Весь народ должен объединится .

- А что, если они откажутся вновь? - прорычал Каргат .

- Тогда мы их убедим, - ответил Нер’Зул, и его мрачный тон вполне объяснил подлинный смысл этих слов. Каргат одобрительно взревел, подняв косу высоко над собой, так что та сверкнула, отразив свет. Нер’Зул подошел к Грому. - А ты, Гром - мягко сказал он, - пока мы будем дожидаться других кланов, я раскрою тебе свой план и дам тебе задание .

Красные глаза Грома блеснули .

- Скажи, что мне нужно делать, и, главное, зачем .

Нер’Зул улыбнулся, и сквозь маску смерти на его лице стал виден рот .

- Есть кое-что, что ты должен для меня найти .

Глава 4

- Песнь Войны, в атаку!

Гром поднял Клиновопль над собой так, чтобы солнечный свет заиграл на лезвии. Он прыгнул вперед, описывая топором дуги. Клинок прорезал воздух с невыносимым свистом .

Воины позади него потрясали, крутили и размахивали своим оружием, издавая оглушительные крики, возгласы и свист, из-за которых клан и получил свое название. Многие стали орать песнь, в которой было больше ритма, чем слов, выбивая такт, который разжигал их кровь и заставлял врагов содрогаться .

Но в этот раз их враги не испугались – возможно, из-за того, были не в себе и ничего не воспринимали .

Первый противник, очутившийся под рукой, ревел что-то невнятное. Клиновопль вонзился ему прямо в шею, разрезав плоть, кость и сухожилия. Голова отлетела, но рот все еще был раскрыт в вопле, а пена на губах окрасилась кровью. Зеленое тело рухнуло наземь, но противник хотя бы попытался замахнуться молотом прежде, чем упасть. Кровь разбрызгало по лицу Грома, как теплый летний дождь. Он улыбнулся и языком слизал ее с губ. Еще одним Костеглодом меньше .

Все воины Песни Войны вокруг него врезались в ряды Костеглодов. Обычно одних безумных повадок Костеглодов было достаточно, чтобы загнать страх в сердца врагов, но Гром подготовил своих парней. - Они сродни диким животным, - предупредил он. - Они – дикие и сильные, не знающие страха и боли. Но у них нет здравого смысла, никакого, они не согласованы, они вообще не думают. В бою ими движут инстинкты. Вы сражаетесь лучше их .

Сосредоточьтесь, прикрывайте фланги, сражайтесь бок о бок с братьями – и мы пронесемся сквозь них как ветер по траве, подминая их под себя. Его орки поняли, и, казалось, даже сейчас помнили его слова. Но Гром задавался вопросом, как долго они смогут продержаться, прежде чем их собственная кровожадность затмит их умы, заставив забыть об инструкциях, стратегии и здравом смысле, уподобившись их сородичам Костеглодам .

Он и сам ощущал то сладкое горячее чувство, которое заставляло сердце биться быстрее и придавало сил каждый раз, когда Клиновопль ухлестывался в плоть Костеглода; чувствовал радость и гнев, клокочущие внутри, заставляющие ум притупиться, а эмоции обостриться, угрожая утопить его в потоке торжества крови. Он хотел сдаться, проникнутся песней войны, затеряться в пиршестве смерти, хаоса и победы .

Но не мог. Он – Гром Адский Крик, вождь Песни Войны. У него был долг. И ему требовался ясный ум, чтобы исполнить его .

Вспышка активности привлекла его внимание. Огромный орк поднял одного из своих воинов и швырнул прямо в скопление орков Песни Войны, затем схватил одного из упавших и оторвал ему руку, чтобы использовать как истекающую кровью дубину. Это был именно тот орк, которого искал Гром. В мгновение ока он кинулся к нему, по пути рубя по телам Костеглодов и отталкивая с дороги своих воинов. Наконец, он предстал перед полоумным орком на расстоянии вытянутой руки .

- Хуркан! - проревел он, размахивая Клиновоплем, чтобы очистить место и заглушить звуки боя свистом клинка. - Хуркан Череполом!

- Гром! - прокричал в ответ Костеглод, подняв над собою конечность, которая еще немного шевелилась, - У меня есть ваш орк! Ну, хотя бы кусочек орка! - он громко засмеялся, брызжа слюной .

- Отзови войска, Хуркан! - потребовал Гром. - Отзови, либо мы убьем всех до единого!

В ответ, Хуркан поднял оторванную руку, и многие воины застыли, ожидая, чего он скажет .

- Ты думаешь, мы боимся смерти? - спросил он на удивление спокойно .

- Я знаю, что нет, - ответил Гром. - Но почему вы отдаете жизни здесь, на войне с собратьями, если могли бы убивать людей в Азероте?

Эти слова заставили вождя Костеглодов наклониться .

- Говоришь, Азерот? Портал разрушен, Адский Крик – или ты не помнишь? - он отвратительно осклабился, показав свою щербатую челюсть. - Не похоже, чтобы вашему клану когда-то разрешали пройти в тот мир .

Пред глазами Грома появилась кровавая дымка. Как он хотел стереть ухмылку с лица вождя, лучше всего Клиновоплем! Но он знал, что Хуркан намеренно пытается раздразнить его, и усмирял свою ярость как мог .

- Вас там тоже не было, - парировал Гром, - но теперь у нас есть шанс. Нер’Зул может снова открыть портал. Орда вернется в тот мир, и покорит его!

Хуркан захохотал, этот звук, вначале тихий и низкий, повысился до пронзительного кудахтанья .

- Нер’Зул! Тот старый иссохший шаман! Который кидает нас в хаос, а затем убегает и прячется. И он хочет, чтобы мы плясали под его дудку – вновь и вновь? И какая нам от этого польза?!

- Это – возможность убить многих людей, - ответил Гром. - Возможность получить славу и почет. Шанс покорить земли еще более богатые и плодородные. - Он указал вокруг. Награнд все еще оставался пышным и зеленым, в отличие от остального Дренора, возможно потому, что клан безумных воителей Костеглодов не сильно увлекался колдовскими чарами. Но даже в таком случае, как знал Гром, Костеглоды столь же отчаянно нуждались в достойном противнике, как и другие орки .

- Что мы должны сделать? - спросил Хуркан. Он все еще держал оторванную руку одного из воинов Грома. Гром прищурился. Возможно, это была вспышка благоразумия в яростной буре, бушевавшей внутри вождя Костеглодов. Сегодня он потерял много хороших воинов, и если ему удастся образумить Хуркана, он будет несказанно рад. Была бы его воля, ни один из его воинов больше не был бы разорван на части .

- Две вещи, - ответил Гром. - Во-первых, поклянитесь в верности Нер’Зулу, и сражайтесь бок о бок с другими кланами, а не против них .

Хуркан проворчал:

- Дайте нам еще кого-нибудь, и мы оставим вас в покое .

- У вас будет более чем достаточно врагов для веселой жизни, - уверил его Гром. Он навалился на топор. Вряд ли следующее требование выполнится так же охотно. - Есть еще одно .

Нер’Зул хочет эту вещицу .

Хуркан озадаченно посмотрел вниз и нахмурился, когда понял, что Гром указал на череп, что был привязан у него на шее, - орочий череп, выбеленный с годами. На кости были видны глубокие выемки .

Вождь Костеглодов нахмурился .

- Нет. Это не может принадлежать ему, - одной рукой он прикрыл украшение. - Это не какой-то там череп! Это Череп Гул’Дана! .

- Ты уверен? - переспросил Гром, надеясь заронить семена сомненья. - Я слышал, что он умер в Азероте .

- Верно, - сказал Хуркан, - убит демонами, как говорят, на острове, который он сам поднял со дна океана. Пал жертвой собственной гордости и силы, - захохотал он. - Но, по крайней мере, один из колдунов выжил. Он сбежал из храма, который они нашли там. По пути он нашел останки Гул’Дана – по его словам, он был разорван на куски, - вождь Костеглодов пожал плечами. - Тому колдуну показалось, что даже мертвый Гул’Дан обладал великой силой .

Особенно голова. Он и забрал ее с собой, - Он засмеялся. - Вот так, Гул’Дан все-таки вернулся в Дренор .

- Но откуда он у тебя? - спросил Гром .

Хуркан снова пожал плечами .

- Воин убил колдуна, который взял голову. Я убил того воина, и забрал её себе. Может быть, между ними есть кто-то еще. Впрочем, неважно. Главное то, что я изучил его, узнал, чей это череп, и понял, что он должен принадлежать мне. Вот он и у меня, - он снова ухмыльнулся, - и я не отдам его. Ни Нер’Зулу, ни кому-либо еще .

Гром кивнул .

- Понимаю .

Он напал быстро и резко. Клиновопль со свистом рассек воздух, поскольку Гром уже прыгнул вперед. Но Хуркан был старый вояка, на сей раз его разум был чист, и он успел увернуться от клинка, чуть было не пронзившего его плечо, да еще и повернулся в сторону, ударив Грома кулаком по щеке. Удар вышел весьма болезненным, но Гром проигнорировал боль. Хуркан поднял дубину убитого им воина и замахнулся на противника. Гром отскочил в сторону, едва не получив в грудь, и накинулся вновь. Клиновопль достал правую руку Хуркана, отрезав кусок плоти .

Гром неясно чувствовал, что все вокруг наблюдают за поединком вождей, ожидая, кто победит. Он знал, что на кону стоит нечто больше, чем его собственная жизнь, и при таких условиях не мог дать этой мимолетной мысли большее значение, чем просто мимолетной мысли .

Хуркан оказался достойным противником. Размером с Молот Рока и почти такой же быстрый. Гром и не ожидал, что тот – не просто старый дурак, а коварный и опытный воин, способный прочесть противника и предугадать его действия. Он доказал это, нагнувшись в другую сторону и оттолкнув Грома в грудь обеими руками, откинув его назад на пару шагов и заставив пошатнуться .

Но момент прояснения его разума прошел. Гром заметил, что глаза противника вновь стали безумными и капельки пены появились у него на губах. Дыхание Хуркана стало тяжелее, удары более сильными, но неконтролируемыми. Гром с легкостью отражал или блокировал выпады, хотя его руки изрядно напрягались. Гром оскалил зубы в дикой гримасе, жажда крови глодала его изнутри, она хотела завладеть им, как завладела его противником. Но Гром не позволил этому случиться. Он был хозяином, не наоборот. Пора было покончить со всем этим. Он проскользнул под выпадом Хуркана и, набрав воздуху в легкие, оказался лицом к лицу с ним .

Его челюсть, покрытая черными татуировками, растянулась до невозможности, и зверский душераздирающий крик вырвался наружу. Хуркан тоже вскрикнул басом, но от боли. Он прикрыл ладонями уши и в муках упал на колени. Кровь полилась ручьем из его носа и глаз, закапала из открытого рта. Легендарный боевой вопль Грома превратился в триумфальный хохот, когда он, взмахнув Клиновоплем, снес голову Хуркана с огромных плеч .

Безголовое тело продолжало двигаться, дико молотя руками по воздуху. Но после секундной паузы, в течение которой оно будто прислушивалось к каким-то скрытым чувствам, тело упало на землю. Оно лежало, немного подергиваясь .

Гром с усмешкой смотрел на это, а потом ногой повернул труп. К счастью, трофей, за которым он пришел, остался невредим. Он пристально посмотрел на череп, вспоминая Гул’Дана, вспоминая Нер’Зула. Вспоминая все, что случилось с ним за последние несколько лет. Затем он достал из-за пояса грубую тканевую сумку и, набросив её на череп, аккуратно поднял его. Терон Кровожад говорил с ним перед походом и настойчиво советовал не прикасаться непосредственно к черепу. Не то чтобы Гром доверял рыцарю смерти, но к мнению однажды умершего существа, чьим телом служил гнилой труп человека, о магически ценной части мертвого тела стоило прислушаться. Гул’Дан был могуществен при жизни, и мог остаться таковым и после смерти .

Встав в полный рост с Клиновоплем в одной руке и сумкой в другой, Гром окинул взглядом собравшихся вокруг орков .

- Кто теперь говорит за клан Костеглодов? - громко спросил он .

Вперед вышел молодой, крепко сложенный орк. Его пояс был сделан из хребтов орков и фрагментов хребта огра. Он шел с тяжелой шипованной дубиной наперевес .

- Я – Тагар Спинолом! - гордо объявил орк, с трудом переводя взгляд с тела Хуркана на Грома, - теперь я возглавляю Костоглодов .

Гром махнул сумкой .

- Череп у меня. Теперь я спрашиваю тебя, Тагар Спинолом. К нам или к Хуркану вы присоединитесь?

Новый вождь Костоглодов замешкался .

- Сначала я хочу спросить тебя, Гром Адский Крик. Ты просишь нас следовать за Нер’Зулом. Но зачем? Ведь когда-то ты говорил, что он – причина всех наших бед!

Скот был умнее, чем выглядел. Гром решил, что должен ответить .

- Он и вправду причинил нам много бед, - ответил Гром. – тем, что отдал власть предателю!

- Он потряс сумкой. - И разрешил Гул’Дану действовать беспрепятственно. Но до этого он был мудрым шаманом и советовал кланам только хорошее. Он объединил нас в Орду, и это – великая заслуга. Я иду за ним только потому, что Нер’Зул пообещал открыть Темный Портал. Я должен был быть там и в первых рядах убивать людей, но Гул’Дан помешал мне. Теперь у меня будет новая возможность! - он засмеялся. - Нер’Зул поведал мне, что череп Гул’Дана – необходимый инструмент для восстановления портала. Ирония в том, что Гул’Дан, запретивший мне сражаться прежде, станет ключом для моего нового шанса. Потому, Костеглоды, я и иду за Нер’Зулом. Теперь – ваш выбор. Присоединяйтесь к Орде, либо… - он поднял Клиновопль над головой, просвистев ним, напоминая о звуках смерти и хаоса, - мы убьем вас всех, до последнего молокососа. Прямо сейчас. - Он наклонил голову и издал громогласный крик, и позади него воины начинали петь, топать ногами и свистеть оружием, чтобы поддержать его, задать ритм и заставить врагов дрожать .

Гром облизал губы и поднял топор, а затем взглянул в расширившиеся глаза Тагара .

- Так как?! - прорычал он. - Клиновопль вскоре вновь врежется в человеческую плоть… или плоть Костоглодов?! .

Глава 5

-Что? - Туралион, генерал армии Альянса, паладин Серебряной Длани, с удивлением смотрел на крошечного человечка, сидящего перед ним .

- Крысы! - вновь воскликнул гном .

- Когда Вы сообщили мне, что проблема - в местной живности, которая угрожает сорвать весь план по постройке подземного поезда, - медленно выговорил Туралион, - я подумал, что Вы столкнулись с трудностями, откопав подземное озеро, или повстречали монстра... - голос Туралиона оборвался. - Вы, в самом деле, только что сказали «крысы»?

- Ну, разумеется! - технарь Геблин Меккаторк, глава проекта по сооружению механической системы транспортировки, которая, в конечном счете, связала бы Штормград и Стальгорн, содрогнулся об одной мысли о них .

- О, это ужасные монстры, настоящие паразиты! Некоторые их тех, с кем мы столкнулись, были огромнейшими! - Меккаторк раздвинул руки приблизительно на пятнадцать сантиметров .

Конечно же, при столь небольшом росте гнома это был весьма существенный размер, но все же... инженер запросил срочную встречу с генералом Альянса из-за проблемы с крысами?

Туралион все еще не мог определиться, что же ему думать об этих маленьких близких друзьях дворфов. Если они все хотя бы наполовину похожи на Меккаторка, прибывшего в Штормград несколько лет назад с полного одобрения самого короля дворфов Магни Бронзобородого, то они определенно были забавной расой. Меккаторк говорил быстро и использовал термины, которые были совершенно незнакомы Туралиону, хлопал его по ногам, как близкие товарищи хлопают друг другу друг друга по спине. Последнему явлению было объяснение - представитель гномов едва достигал бедра Туралиона. Сейчас гном утопал в огромном кресле, на котором он восседал, а стол находился на уровне его блестящих глаз .

Меккаторк перестал сдерживать свой праведный гнев и вскочил на стол и разложенные на нем две минуты назад проекты .

- Они полностью захватили опытный образец и перегрызли провода здесь, здесь и здесь, продолжил Меккаторк, нанося точечные удары по схемам своим крошечным пальцем. - Мы не можем забрать его или даже подойти к нему, чтобы починить, не потеряв при этом наших мастеров из-за этих мерзких существ. Последняя команда, которую мы отправили туда... что ж, пособие по инвалидности мы им выдадим. Его взгляд был вполне серьезен .

Туралион кивнул. Идея создания подземки осенила его сразу после завершения Второй войны. Восстановление Штормграда шло успешно, но медленно - между Штормградом и Стальгорном проходила длинная и опасная дорога, и Король Бронзобородый был крайне недоволен постоянными задержками поставок к его союзникам. Туралион чувствовал, как жизненно необходима была эта коммуникация, и все же он вздрагивал каждый раз, когда Меккаторк приходил к нему с новостями или проблемами. Он был паладином, воином по судьбе и жрецом по посвящению. Он мало чего понимал даже в простых механизмах, и это «метро»

находилось просто вне пределов его понимания. Особенно когда Меккаторк скороговоркой рассказывал о нем .

Со временем Туралион понял, что гномы были очень отчаянными, если не сказать эксцентричными изобретателями, и он хотел бы верить, что этот... прибамбас, который предложил сделать Меккаторк, будет работать так, как утверждал гном, но... Он помнил их самую первую беседу .

- А оно будет безопасным? - спросил он .

- Э-э-э... ну, понимаете, здесь мы находимся на гребне технической мысли, - ответил Меккаторк, проводя рукой вдоль своих усов. - Но я готов держать пари, что, в конечном счете, это будет столь же безопасно, как самое безопасное творение гномов!

Что-то тогда в его голосе навело Туралиона на мысль, что подземка не может быть безобидной в принципе. Но он не был ни строителем, ни инженером. Хотя вживаться в эти роли ему теперь приходилось не раз .

До этой проблемы с крысами .

- Я понимаю, что крысы в пропорции очень велики для Вас и потому представляют бОльшую угрозу Вашему народу, чем моему, - заявил Туралион настолько дипломатично, насколько мог, хотя и не понимал, почему бы этой проблемой не заняться Бронзобородым из Стальгорна, на другом конце метрополитена. - Мы не можем позволить, чтобы кто-то помешал нашим планам. Я отправлю в подземку вместе с Вами своих людей. Они, э-э-э... выследят паразитов и помогут Вам произвести ремонт .

Меккаторк отреагировал на это так, словно Туралион был Дедом Морозом, подарившим ему подарок на новогодние гуляния .

- Спасибо, спасибо Вам! Великолепно. Мы подготовимся в один миг. И затем мы можем, наконец, заняться еще и той небольшой противной проблемкой с подземными водами. Гном соскользнул со стула, протянул вверх руку, и с трудом достав до руки Туралиона, начал энергично ее трясти .

- Поговорите с Арамайлом, - сказал Туралион, имея в виду бывшего охранника крепости, который теперь служил ему помощником во всех невоенных делах. - Он примет все необходимые меры .

Туралион смотрел вслед гному, пока тот не скрылся, и потом вернулся к своей корреспонденции. Множество писем от многих людей, и все чего-то желали от него. Он провел рукой по коротким светлым волосам и вздохнул. Ему нужно было прогуляться, чтобы освежить голову .

Воздух снаружи был чист и свеж, хотя в небе низко висели пасмурные облака. Он шел вдоль канала, иногда поглядывая на свое отражение в кристально чистой воде. Туралион никогда не бывал в Штормграде до того дня, как он и его люди вошли в город два года назад, и потому он не знал, как выглядела столица до падения. Но тогда город выглядел душераздирающе. А эти каналы были полностью забиты – камнями, поломанными досками, грязью... и трупами .

Мертвые были похоронены по всем правилам, мусор убран, и теперь вода вновь свободно бежала по каналам, соединяя различные части города. Туралион посмотрел на белый камень, который казался серым в тускнеющем свете, и красные крыши. В районе Дворфов разместился трудолюбивый народ Бронзобородых, прибывших вместе с Меккатореом, а за этой зоной расположился собор .

Когда Туралион приблизился к храму, прогремел гром. Он залюбовался великолепным зданием, которое было отстроено полностью одним из первых. Орки сильно его повредили, но даже во время войны это место оставалось безопасным - враг так и не узнал о существовании обширных комнат и катакомб под собором. Десятки людей укрылись там, в то время как над ними бушевал хаос. Это было также одно из немногих достаточно больших зданий, служивших беженцам жилищем на первоначальных этапах реконструкции города, но и теперь люди приходили сюда, когда были больны или ранены, или чтобы почтить Свет .

Что и собирался сделать Туралион .

- Уф! - Он настолько глубоко ушел в свои мысли, что не заметил пары бегущих детей, пока те не налетели на него .

- Простите, господин! - крикнул мальчик. Девочка пристально посмотрела на него темнокарими глазами. Туралион улыбнулся и погладил её волосы, а потом обратился к мальчишке .

- С такой атакой из тебя однажды получится замечательный солдат, - сказал он .

- Так точно, сэр, надеюсь, так и будет, сэр! Как Вы думаете, а орки уже все поумирают к тому времени, когда я вырасту достаточно большим, чтобы убивать их? Улыбка Туралиона дрогнула. - Я уверен, что ты будешь хорошо служить Альянсу, - сказал он, уклоняясь от ответа на вопрос. Месть. Ярость и гнев, которые сжигают сердце… они отняли у Туралиона людей, которых он любил. Он никогда не сказал бы ничего, что могло бы разжечь расовую ненависть в ребенке. Положив руку на голову девочки, он тихо прошептал молитву .

Свет окутал его руку, и в течение краткого мгновения ребенок был окружен сиянием. Туралион поднял другую руку и так же благословил мальчика. Благоговение отразилось в двух парах глаз, смотрящих на него .

- Свет благословляет вас обоих. А теперь вам двоим лучше возвращаться домой. Похоже, собирается дождь .

Мальчик кивнул и схватил свою сестру за руку .

- Спасибо, господин паладин! - И дети побежали к своему дому. Только он, как оказалось, находился не так далеко отсюда; Туралион понял, что они жили в смежном с собором здании. В приюте .

Сирот было очень много. Было потеряно очень много жизней .

Вновь прогрохотал гром, и начался сильный дождь. Туралион вздохнул, закутался в плащ и торопливым шагом пошел к собору, но он все равно успел промокнуть до нитки. Запах ладана и тихий, едва слышимый звук пения, идущий из глубины здания, быстро успокоили его. Он привык отдавать приказы, вести бои, покрываться кровью, как своей, так и орчьей. Было так приятно вновь вернуться в церковь и вспомнить, как он был простым священником .

Слабая улыбка появилась на его лице, ибо он созерцал своих товарищей, своих братьев, Рыцарей Серебряной Длани, исполняющих свои обязанности здесь также рьяно, как и на поле битвы. Архиепископ Алонсус Фаол создал их орден три года назад, и, в соответствии с его наставлениями, паладины теперь верно служили пастве, которая была сильно измучена войной .

Озираясь по сторонам, Туралион заметил своего старого друга Утера, которого он сам одарил титулом - Светоносный. Туралион привык видеть этого сильного человека в цельной броне, размахивающего своим смертоносным оружием, чьи глаза цвета океана пылали рвением, когда Свет приходил к нему для поддержки в мощной атаке. Но сейчас Утер был одет в простую одежду. Он помогал женщине, которая выглядела совершенно истощенной, одной рукой нежно протирая ей лоб влажной тканью и покачивая что-то в другой .

Когда Туралион подошел ближе, он увидел, что столь осторожно Утер держал новорожденного, кожа которого еще не успела обсохнуть. Мать устало улыбнулась и потянулась к своему ребенку. Его громкий здоровый вопль прозвучал как пронзительная, радостная песнь надежды. Утер передал женщине дитя и благословил их, как недавно Туралион благословил сироток. Туралион понял, что хотя Утер чувствовал себя как дома на поле битвы, используя Свет для отнятия жизни у врагов, которые пытались погубить тех, кого он защищал, - он был так же дома и здесь, в соборе, помогая явиться в этот мир маленькой новой жизни. Такова была природа всех паладинов: они были и воинами, и целителями. Утер оглянулся и улыбнулся, поднимаясь на ноги, чтобы поприветствовать своего друга .

- Туралион, - сказал он глубоким, грубоватым голосом. Паладины пожали друг другу руки. Рад тебя видеть. Нашел-таки время, чтобы заглянуть, - Утер хлопнул по плечу своего младшего соратника .

- Ты прав, - согласился Туралион, тихо рассмеявшись. - Здесь я чувствую себя хорошо. Здесь так легко забыть обо всех проблемах, с которыми нужно разобраться, но которым нет конца .

Например, с крысами .

- А?

- Расскажу попозже. А сейчас - я могу чем-нибудь помочь? - именно это имело значение, подумалось ему, а не просиживание в крепости и перебирание бумажек .

Утер слегка прищурился, заглядывая за плечо Туралиона. - Похоже, у тебя и так есть срочное незавершенное дело, - сообщил он .

- М-да? - небрежно сказал Туралион, оборачиваясь .

Он словно увидел призрак прошлого, и на мгновенье он перенесся из этого места и времени назад, в те дни. Она стояла перед ним, промокшая насквозь, а ее изумрудные очи смотрели прямо ему в глаза. Ее застал врасплох дождь, совсем как той ночью два года тому назад, когда она пришла к нему, как сейчас… Глаза Ветрокрылой сузились, будто она тоже вспомнила ту ночь, и, похоже, она считала те воспоминания неприятными. Туралион почувствовал, как холод пробирает его, и это не имело ничего общего с намокшей одеждой .

Она сухо поклонилась, сначала Утеру, затем ему .

- Светоносный. Генерал .

Ах. Так вот какую игру она затеяла?

- Следопыт. Он сам был удивлен тем, как спокойно он это сказал. Он немного подождал, чтобы справиться с эмоциями. - Что привело Вас сюда?

- Новости, - сообщила она, - из категории наихудших. Ее взгляд переметнулся с Туралиона на Утера. - И более ничего .

Туралион почувствовал, как подергивается мускул на его щеке, и сжал челюсти .

- Тогда, прошу Вас, огласите сию весть .

Эльфийка высокомерно оглянулась по сторонам .

- Интересно, а в правильное ли место я прибыла, чтобы просить помощи? Я не ожидала найти генералов, рыцарей и святых воинов, убаюкивающих младенцев в церкви .

Туралион не препятствовал гневу: тот развеял его подавленность .

- Мы служим там, где мы нужны, Аллерия. Все мы. Я уверен, что Вы явились сюда не для того, чтобы оскорбить нас. Говорите .

Аллерия вздохнула .

- Недавно я встретилась с Кадгаром и некоторыми лидерами Альянса, в том числе и с вашим королем. Похоже, там, где ранее стоял Темный Портал, осталась межпространственная трещина. Кадгар полагает, что очень скоро орки - а, возможно, и вторая Орда - снова проникнут сюда, в наш мир. Он сразу же отправил меня к Вам, чтобы сообщить эту весть .

Теперь оба паладина внимательно слушали, как Аллерия повторяла все то, что узнала в крепости Стражей Пустоты. Не в первый раз после смерти Льва Азерота Туралиону стало жаль, что Андуина Лотара не было рядом. Его не хватало, когда приходилось принимать трудное решение, или когда надвигался ответственный бой, или когда ему просто хотелось с кем-нибудь поговорить. Лотар ответил бы незамедлительно, что делать, спокойно, но решительно; ему не нужно было помогать, нужно было лишь следовать за ним. С тех пор как ветераны войны начали называть себя Сынами Лотара, Туралион - лейтенант Лотара - стал чувствовать себя не в своей тарелке. Ему казалось, что он не достоин называться сыном великого человека, хотя он и защищал бы идеалы Лотара до последнего вздоха и последней капли крови. Он еще все размышлял, когда Аллерия закончила свой рассказ и с ожиданием посмотрела на него .

- Итак? - потребовала она ответа .

- Что об этом говорят Громовые Молоты? Какого мнения Курдран?

- Сомневаюсь, что он в курсе, - призналась Аллерия, и у белокурого следопыта хватило приличия смутиться от своего неведения .

- Что? То есть ты пролетела весь этот путь, чтобы сообщить эту новость только мне - на одном из грифонов Громовых Молотов! - и никто не сказал их лидеру, что происходит?

Она снова пожала плечами, и Туралион еле сдержался, чтобы не выбраниться. Во время Второй войны все в Альянсе сражались вместе, эльфы, люди и дворфы - как Громовые Молоты, так и их братья Бронзобородые. Но за прошедший год правители людей отдалились от своих союзников. Эльфы все еще участвовали в защите крепости Стражей Пустоты, но это было обусловлено в первую очередь их интересом к магии, нежели желанием помочь людям. Дворфы Бронзобородых отправили в Лордерон своего посла, Мурадина Бронзобородого, и потому этот невысокий народец еще поддерживал прочные связи с королем Теренасом. А в Штормграде рядом с ним находился весельчак Меккаторк, не говоря уже об его помощниках. Туралион чуть не сгорел от стыда, вспомнив, как несколько минут назад он смеялся над проблемами гномов, ведь Меккаторк и его народец оказывали неоценимую помощь по сути незнакомой им расе .

Но, несмотря на преданность Громовых Молотов, несмотря на их храбрость и опыт, многие люди считали наездников на грифонов просто дикарями .

- Так ты будешь ждать, пока дворфы не передадут тебе подробные инструкции? Или, может, ты ждешь явления призрака Лотара?

Туралион нахмурился. Аллерия слегка покраснела и быстро опустила лицо вниз, поняв, что зашла слишком далеко .

- Громовые молоты были и остаются нашими самыми верными союзниками, - сказал Туралион тихо, но твердо. - Они - часть Альянса, как и любой из нас. Я прослежу, чтобы их предупредили как можно скорее .

- Мы должны немедля выступать, - заявила Аллерия. - Грифон отвезет тебя в Лордерон. Я же отправлюсь туда своим ходом .

Значит, она не хотела даже лететь вместе с ним. Туралион ответил ей не сразу. Он поглядел на Утера, ища его поддержки. Их взгляды пересеклись лишь на секунду. Утер кивнул и вернулся к молодой матери и ее ребенку .

- Так ты привлечёшь свой орден? - небрежно спросила Аллерия, как будто уже знала ответ заранее. Но когда Туралион покачал головой, она приоткрыла рот от удивления. - Что? Почему нет?

- Архиепископ желает, чтобы они оставались здесь и в Лордероне. Помогали людям, которые в них нуждаются .

- Ты даже не спросил у него!

- Я знаю это и без расспросов. Не волнуйся. Если потребность в них будет велика, то они придут. Но потребность может принимать различные формы. Пойдем. Нам нужно поговорить .

- Мы же должны…

- Пять минут ничего не изменят .

Она нахмурилась. Он почувствовал, как она дрожит. Капля дождя, скользнувшая с волос по ее лицу, была так похожа на слезу, но не была ею. В тот момент ему очень захотелось крепко обнять ее. Эта неприветливость, этот едкий яд в каждом ее слове, и это злое, но все же прекрасное лицо - он знал, почему она так поступает. И знал, почему она хранит это в себе .

И знание этого ранило его сердце, как нож .

- Я писал. Ты ни разу не ответила, - тихо промолвил он .

Она пожала плечами, непроизвольно закутавшись в плащ, хотя он промок насвозь .

- Я путешествовала. Патрулировала. Нашим новым заданием была разведка в горах Альтерака, - сказала Аллерия. - По слухам, там, среди пиков, скрывались орки. Она мрачно улыбнулась. - Мы нашли десятерых .

Туралион даже не поинтересовался, что она и ее следопыты сделали с обнаруженными орками. Он подумал, а не начала ли она коллекционировать свои трофеи. Он видел однажды, как она склонилась к трупу орка, какая дикая усмешка была на ее лице, и он был ошеломлен ее радостью от убийства .

- Аллерия, - сказал он еще тише, - я писал тебе, но ты молчала. Ты ничего мне не должна. Я понимаю. Но если... то, что произошло между нами, означает, что ты больше не хочешь работать со мной, то я должен знать это прямо сейчас. Я - твой главнокомандующий. Я - и Альянс - не можем себе позволить, что на поле боя ты не послушалась меня или сбежала, - он подождал, пока она не посмотрит на него. - У тебя есть проблемы с этим?

- Нет никаких проблем, - резко отрезала белокурая эльфийка. - Альянс хочет, чтобы все орки были мертвы. Этим я и занимаюсь. В этом мы можем сотрудничать .

- И это все, что мы для тебя теперь значим - лишь средство, способ убить орков, побольше и побыстрее?

- И что с того? - вспылила она. - Кадгар нашел меня лишь потому, что моя группа охотилась на сбежавших в Альтерак орков. Я согласилась встретиться с ним в крепости Стражей Пустоты лишь потому, что его посыльный сообщил, что в деле замешаны орки. И я согласилась сообщить тебе эту новость исключительно по этой же причине, - она скривилась. - И чем скорее мы достигнем Лордерона, тем скорее я смогу найти этих мерзких зеленокожих тварей и очистить землю от их вони! - ее голос набирал силу, в глазах разгорался нездоровый блеск. Некоторые прихожане стали оборачиваться в их сторону. - Я увижу их мертвыми, всех до единого. Даже если для этого потребуются сотни лет!

Туралион почувствовал, как дрожь пробежала по его спине .

- Аллерия, - начал он, понизив голос, - Ты говоришь о геноциде .

Жестокая улыбка искривила ее губы .

- Геноцид - это убийство разумных существ. А они - всего лишь паразиты, которых надо истребить .

Он был поражен - она сама свято верила в свои слова. Она действительно не воспринимала орков как разумных существ. Она видела в них только жутких монстров, таких как... крысы .

Туралион убил немало орков в бою - и тогда сердце его было преисполнено гневом из-за того, что орки сделали с его людьми. Но это... Аллерия не желала правосудия. Она не хотела, чтобы орки заплатили за свои преступления, она хотела уничтожить их. Истребить всю расу, если удастся .

Он попытался подойти к ней, протянул руку, надеясь ее успокоить .

- Ты многое потеряла. Я знаю .

Аллерия отбила его руку .

- Ха! Человек говорит мне о потере? Что ты знаешь об этом? Ваши жизни настолько коротки, что вы никогда не узнаете, что это означает - любить кого-то!

Туралион почувствовал, как его сердце замерло. В течение секунды он не мог ничего сказать. Она уставилась на него, тяжело дыша, также не смея говорить .

- То, что ты живешь дольше, не означает, что ты чувствуешь сильней, - проговорил он. - Уж поверь мне. - Он криво улыбнулся ей. Ее лицо только еще больше ожесточилось .

- Значит, ты лучше меня, потому что ты живешь ради этого? - приняла она вызов, указывая пальцем на окружающих ее людей. - Или ты лучше меня из-за твоего драгоценного Света?

- Аллерия, я хочу, чтобы правосудие свершилось. Ты знаешь это. Но ты говоришь не о правосудии, ты говоришь о мести. И я вижу, что она делает с тобой. Свет не мой, он принадлежит всем. Он исцеляет. Он…

- Не смей читать мне лекции! - предупредила она, в ее голосе появились стальные нотки. Твой Небесный Свет не помешал оркам ворваться в наш мир, не так ли? Свет не может восстановить мою разоренную родину, или вернуть мне моего… Она резко прикрыла рот ладонью. Туралион смотрел на нее в течение долгой минуты и затем глубоко вздохнул .

- Следопыт, - сказал он официально, - вот мой приказ. В настоящий момент Вы остаетесь здесь со мною, в Штормграде, вместе с половиной моих войск. Пошлите за своими следопытами, соберите их здесь. Город только начал подыматься с колен. Я не оставлю его без защиты .

Она плотно сжала губы .

- Значит, мы собираемся ждать, пока война не придет сюда, сэр, как последние трусы, сэр?

Туралион не попался на приманку .

- Я запрошу подкрепление, и когда оно подойдет, мы уйдем. Но до тех пор мы остаемся здесь .

Она кивнула .

- Вы решили защищать город, как свой собственный. Теперь я понимаю. Разрешите идти, чтобы собрать моих следопытов, сэр?

Аллерия подбирала слова так, чтобы уязвить его как можно сильнее, и у нее это получалось .

Но Туралиона больше беспокоило то, что случилось с Аллерией - или, если говорить прямо, то, что она сама сделала с собой - что заставило ее так сильно измениться. Он с грустью вспомнил об их первых отношениях – тогда он запинался, преисполненный благоговения перед ее изяществом и красотой, а потом и ее непревзойденными боевыми навыками, а её забавляло и интриговало его отношение к ней, и она держала себя немного надменно. Со временем он привык к ней - не совсем, но уже не терялся рядом с ней - и она зауважала его. И полюбила .

Стала искать его компании, старалась быть ближе к нему в сражении и, как он когда-то верил, в своей личной жизни .

Но той женщины уже не было. И все, что ему оставалось - горевать и волноваться о том, что ее ненависть к оркам мешает ей здраво рассуждать. Во имя Света - если она умрет из-за этого безрассудства, то… Он понял, что уже слишком долго смотрит на нее, и кивнул. Он не мог ничего проговорить, в горле как будто образовался комок. Аллерия склонила голову, исполнив тем самым самый минимальный жест оказания должного уважения командующему, и направилась мимо него к выходу .

Туралион наблюдал, как она уходит, спрашивая у себя, правильное ли он принял решение?

Как поступил бы Лотар? Стал бы он дожидаться подкрепления или ринулся бы в бой? Стал бы напрасно тратить время или проявил бы смекалку? Достаточно ли будет, если прямо сейчас отправить своего заместителя, Даната Троллебоя, и с ним половину людей в крепость Стражей Пустоты?

Он помотал головой, пытаясь избавиться от этих мыслей. Он не мог позволить себе менять уже принятое решение, к тому же он думал, что оно было верным. Он должен был отправить посыльных. Одного к Громовым Молотам, чтобы объяснить ситуацию. Другого в Лордерон .

И еще одного, подумал он, слегка улыбнувшись, к Меккаторку, чтобы передать ему, что, к сожалению, люди, которые должны были стать крысоловами, все-таки не придут .

Аллерия так и не вернулась в крепость. Как только она покинула собор, она побежала .

Быстро и беззвучно она проносилась вдоль улиц, ведущих к главным воротам города. Она игнорировала пораженные взгляды во время своего стремительного бега, разрешая всем таращиться, разжигая этим свой гнев. Пробежав ворота, она помчалась дальше, прямиком в лес .

Она бежала, пока она не достигла небольшого ручья и там, под ветвями защищающих ее деревьев, она присела на промокшую землю .

Земля была мокрой и холодной, но она не обращала на это внимания .

Все прошло хуже, чем она опасалась .

Как мог этот обычный человек так испугать ее? Он был ребенком по сравнению с ней, грубым, шумным ребенком, но, хотя она и думала так, она понимала, что ошибается. Туралион был слишком, слишком молод для нее, но даже её народ считал его за равного, ибо он был добр, мудр и умен .

И когда-то, - каким далеким казалось теперь это время - она думала, что любит его .

Аллерия зарычала и ударила себя в грудь, будто прося сердце не раскисать. Ее пальцы коснулись серебряного ожерелья, внутрь которого было вставлено три драгоценных камня. Ей подарили его родители; он символизировал связь с миром, который когда-то существовал для нее. Мир изящества, красоты и равновесия. Мир без орков .

Здешние деревья не были похожи на деревья леса Вечной Песни, те были красивы, покрыты золотой листвой, под их ветвями гуляла она вместе со своими сестрами и... Она зажмурила глаза и прошептала: «Лират...»

Ее младший брат. Она так и не смогла забыть, как он выглядел в последний раз, когда она видела его. Красивый, смеющийся, танцующий среди золотых листьев под шаловливую мелодию свирели. Такой юный, такой молодой. Он хотел стать следопытом, как и его сестры, но сейчас Аллерии вспоминалось лишь то мгновение, когда он просто наслаждался жизнью .

Орки убили его, погасив яркое пламя жизни, словно задув огонек свечи .

Погибло много других эльфов - кузены, тети, дяди, племянницы... погибли ее друзья, которых она знала дольше, чем прожил Туралион.. .

И они заплатят. Ее рука сжала ожерелье. Они будут мучаться, как молодой Лират. Как ее эльфы, ее город и ее земля. Они испытают боль в тысячи раз сильней, чем причинили ей. Эта мысль была ей так сладка – сладка, как кровь, которую она как-то слизнула со своей руки после очередного убийства орка. Туралион почти поймал ее тогда за этим. Теперь, сказала она сама себе, это было не важно .

Он не сможет остановить ее .

Он не сможет смягчить ее сердце, как когда-то .

Какой бы ни была цена, Аллерия Ветрокрылая готова была заплатить ее за месть .

Дождь все еще барабанил по крыше, но в конюшнях было сухо, хотя воздух здесь был влажным. Запах лошадей и седельной кожи витал в сыром воздухе. Животные фыркали, пока их запрягали, топча копытами покрытый сеном булыжник. Они уже давно не бывали в бою. Они, похоже, волновались, как и Данат Троллебой, собирающийся покинуть город .

А вот люди Даната были еще зелеными новичками .

Он уже оседлал свою лошадь, и теперь подгонял своих солдат .

- Пошевеливайтесь, - прикрикнул он с негодованием на тех, кто замешкался со стременем. Мы не на пикник едем!

Туралион позволил ему взять половину всех вооруженных сил, находящихся в Штормграде .

Данат выбрал конницу, которая, как он знал, сможет быстро пересечь многокилометровое расстояние и сразу же ринуться в бой. Они должны были передвигаться быстро - но они не должны были загнать своих лошадей. Он подозревал, что на месте у них не будет времени на такую роскошь, как отдых, реорганизация и перегруппировка. Но большинство его проверенных в боях людей было рассеяно по людским государствам, и у него не было времени, чтобы созвать всех ветеранов сюда .

- Мы же не хотим пропустить битву, не правда ли, сэр? - спросил солдат, придерживая своего коня под уздцы. Он был всего лишь мальчишкой, слишком молодым, чтобы участвовать во Второй войне. Он присоединился к войскам уже после завершения той бойни, чтобы восполнить ряды, сильно истощенные после ожесточенных битв .

Данат покачал лысой головой и провел рукой по серебристой бородке, пытаясь припомнить имя мальчика. Точно, его звали Фаррол .

- Тебе никогда не приходилось встречаться с орками прежде, ведь так, Фаррол? поинтересовался он .

- Нет, сэр! - ответил Фаррол с усмешкой, которая явно показывала, насколько он еще неопытен. - Но я с нетерпением жду этого, сэр!

- А я - нет, - ошарашил его Данат .

- Вы? - спросил парень уже нерешительно, поскольку он увидел, насколько мрачным стало лицо его командира. - Но почему, сэр? Мы ведь растопчем их, не так ли? Я слышал, что орков осталось совсем немного, они скрываются в лесах и горах, как дикие животные!

- Те, кто остался в нашем мире после закрытия портала, - да, - согласился Данат. - Но это не те орки, с которыми нам, возможно, предстоит иметь дело. Есть предположение, что Темный Портал вновь откроется. Ты понимаешь, что это означает? - Солдат сглотнул, и Данат стал говорить громче, чтобы его услышал каждый из воинов. - Это означает, что мы окажемся не перед горсткой уцелевших орков, парень - мы окажемся перед Ордой, самой мощной боевой силой, с которой когда-либо сталкивались люди. И эту силу еще никто не победил, по правде говоря .

- Но мы же победили в войне с ними, сэр! - высказался другой его солдат - Ванн, как помнил Данат. - Мы одолели их!

- Да, мы это сделали, - снова согласился он. - Но лишь потому, что часть их сил пошла против своих же, и нам удалось сокрушить их в морском сражении. Те, с кем мы сражались в горах Чернокамня, были лишь тенью истинной Орды, которая даже близко с ней не стояла, - Он покачал головой. - Все, что мы знаем - в мире орков осталось больше дюжины других кланов, которые только того и ждут, как бы снова прорваться сюда, - он расслышал вздохи и бормотание. - Верно, парни, - объявил он им всем громко. - Мы, может, сейчас направляемся навстречу своей смерти .

- Сэр? Зачем Вы говорите нам это? - тихо спросил Фаррол .

- Я не буду травить вас ложью, что у нас все получится, - ответил его командующий. - Вы имеете право знать, перед чем вам предстоит оказаться. И я не хочу, чтобы вы думали, что это будет легко. Ожидайте тяжелой схватки и будьте начеку, - сообщил он, и его советы больше походили на приказы. - Ждите неприятностей, и тогда у вас будет больше шансов выжить, - он внезапно усмехнулся. - И тогда вы сможете назвать себя Сынами Лотара .

Все вокруг него воодушевленно закивали. Они были хорошими людьми, но не столь закаленными в боях, как ему хотелось бы. Он уже сожалел о неизбежных потерях, если портал, в самом деле, откроется вновь. Но они поклялись защищать Альянс, даже ценой их собственных жизней. Он лишь надеялся, что они не умрут напрасно. И хотя драгоценное время было уже на исходе, Данат позволил себе несколько секунд, чтобы посмотреть на них, запомнить их лица, вспомнить их имена. У него не было своих детей; но пока они были под его командованием, он был отцом этих пареньков. Даже если они еще не Сыны Лотара. Эта мысль заставила его немного улыбнуться .

- По коням, парни!

Две минуты спустя они уже скакали по каменным улицам Штормграда к главным воротам .

- Эй, ты слышал это?

Рэндал засмеялся .

- Ты становишься параноиком, Вильям, - сказал он своему другу. - Это всего лишь ветер. Он оглянулся вокруг, осматривая сожженный пейзаж, и поежился от холода. - Здесь нет ничего, что помешало бы ему дуть .

Вильям кивнул, хотя его это не особо убедило .

- Возможно, ты прав, - сказал он, потирая лицо рукой в перчатке. - Ненавижу это место. И почему мы должны охранять эту штуку? Разве это не задача магов?

Оба солдата обернулись. Если бы они присмотрелись, то смогли бы разобрать мерцание в воздухе за грудой камней. Искажение было небольшим, шириной примерно с человека, но раза в два больше его. Им сказали, что от Темного Портала осталась вот эта трещина, и что их задача внимательно наблюдать за ней .

- Не знаю, - ответил Рэндал. - Но если что-то в самом деле случится, то маги узнают об этом прежде, чем мы. Он пожал плечами. - По крайней мере, это непыльная работа. И наша смена придет через час .

Вильям хотел что-то ему ответить, но запнулся, широко раскрыв глаза .

- Опять! - шепнул он. - Слышишь?

- Слышу ч… Вильям отчаянно закрыл ему рот ладонью. Они присели на землю и стали прислушиваться .

И затем Рэндал услышал это. Это походило на низкий стон, затем пронзительный свист, как будто ветер несся через всю широкую равнину, прежде чем добраться до них. Его глаза вновь уставились на трещину - и он чуть не уронил свои щит и копье. Она стала намного больше!

- Бей тревогу! - лихорадочно сказал он Вильяму, но его друг замер от страха, не смея отвести глаз от творящегося перед ним. - Вильям, труби тревогу!

Вильям повиновался, а трещина тем временем сверкнула снова, став еще ярче, свет стал просачиваться вдоль ее расползающихся границ. Она раскрывалась, словно большой голодный рот, и вот из нее показались тени. Оба стражника быстро отступили, и на мгновенье Рэндал потерял из виду трещину. Он не видел также Вильяма, но услышал, как его друг трубит в рог, передавая сигнал другим охранникам .

Рэндал обернулся с копьем и щитом наготове, пытаясь увидеть хоть что-нибудь сквозь внезапно опустившуюся тьму. Там было что-то? Или там? Он попытался прислушаться .

Что это за звук? Глухой стук, как будто что-то катится или падает? Или это что-то другое?

Да, он уже понял, что это было. Он повернулся туда, откуда, как казалось, исходит шум, поднял свое копье и стал молиться, чтобы это была подмога. Шаги, а это были определенно они, были тяжелые - и их было много .

- Стоять! - крикнул Рэндал, едва справившись с дрожью в голосе. - Кто идет? Выходите и назовите себя, именем Альянса!

Шаги все приближались, и он озирался, пытаясь определить, откуда они доносятся. Они были позади него? С правой стороны? С левой? Прямо перед ним? Он инстинктивно поднял щит, когда земля задрожала под его ногами… …и закричал, поскольку кто-то повалил его, вывернув при этом его руку .

Превозмогая боль, Рэндал сделал выпад копьем, но нападавший схватил длинный ствол оружия и выдернул его из рук человека. Из тьмы появилось лицо, приблизившееся вплотную к нему - широкое, большое лицо, с длинными бровями, коротким носом и двумя острыми клыками, выступающими из-за нижней губы .

Страшный монстр искоса посмотрел на Рэндала, и тот увидел что-то мчащееся к нему из тьмы, ничто большое, кривое и острое.. .

*** Другие охранники были наготове благодаря сигналу тревоги Вильяма, но было слишком поздно. Тьма заполонила долину, и они даже не увидели своих противников, и пока люди разбирались в хаосе, воины орков и рыцари смерти потоком лились из только что распахнувшейся трещины, сокрушая все на своем пути. Это больше походило на резню, чем на настоящее сражение. Через пару минут все люди-защитники были мертвы или умирали, а орки контролировали обе стороны Темного Портала .

Глава 6 Шепот .

Мягкий шепот, который не услышать, если не знать, что именно слушать. Трепетание крыльев птиц в полете, шуршание листка, летящего наземь… они были громче шепота, дразнившего уши Нер’Зула .

Но он услышал .

Он держал череп в руке, вглядываясь в пустые глазницы, и слышал голос Гул’Дана. Он звучал так же, как и при жизни, - голос жалкого подхалима, ждущего похвалы, нетерпеливо отвечающего на вопросы и предлагающего решения; голос, в то же время полный невыразимого презрения и жажды власти .

Гул’Дан и в смерти своей пытался внушить прежнему мастеру ложную уверенность в безопасности и беспечность, с которыми он жил когда-то. Но во второй раз Нер’Зул не купился на это. В своих беспечности и легковерии Нер’Зул невольно предал свой народ, и орк, череп которого он держал сейчас в руках, пришел к власти с мыслью, что он втоптал старого шамана в грязь позора .

- Кто из нас жив и силен, а кто мертв, а, ученик мой? - шепнул он черепу .

Внезапно свет проник в его палатку, и он отвлекся от беседы с черепом. В дневном свете, пронзившем сумрак палатки, вырисовывалась фигура орка .

- Мы взяли Портал! - доложил Гром .

Нер’Зул улыбнулся. Пока все шло по плану. Он рассеянно гладил пожелтевший череп, будто это был котенок, нуждающийся в ласке. Ирония судьбы – череп Гул’Дана поможет ему восстановить трещину .

Нер’Зул пригласил Грома и его спутника, Терона Кровожада, внутрь. Он назначил их своими помощниками: Кровожад наблюдал за рыцарями смерти и ограми, а Гром отдавал приказы кланам. Теперь у них было много кланов. Громоборцы, Веселый Череп и Костеглоды присоединились к ним, и отказались только Красноходы. Все другие кланы встали под его знамена, сплотившись в Орду, почти столь же сильную, как и до вторжения в Азерот. Почти .

- Весьма рад этому, - сказал он. - Теперь... теперь вы сами знаете, что делать .

- О, я-то знаю, что делать, - уверил Кровожад старого шамана. - Но ты уверен, что сможешь сам поддерживать трещину?

Даже с «помощью подсказок черепа – правда, не все из них были полезны или вообще имели смысл – потребовалась помощь нескольких рыцарей смерти, чтобы достаточно расширить ее .

«Неуважение! Он не должен говорить с тобой столь высокомерно,» – прошептал череп .

Нет. Не должен .

- Вполне, - коротко ответил Нер’Зул, чувствуя в себе силу, куда большую, чем когда-либо .

Как будто, пользуясь черепом, он открыл что-то глубоко в себе, что-то, о чем он даже не подозревал. И это было… здорово. - Как только структура Портала восстановится, он будет поддерживать сам себя. Сосредоточься на своей задаче, Терон .

Глаза рыцаря сверкнули из-под капюшона. Он коротко кивнул и развернулся на каблуках, его плащ взвился позади него, и он вышел из палатки. Нер’Зул повернулся к Грому, и тот кивнул .

- Я готов, Нер’Зул. Больше, чем когда-либо .

- Прекрасно. Чем скорее мы начнем, тем скорее выполним нашу задачу .

Гром отсалютировал Клиновоплем и, повернувшись, последовал за Тероном. Нер’Зул на мгновение замешкался, а потом вышел из палатки, как раз вовремя, чтобы увидеть, как орк и Терон поднялись к порталу и шагнули в потусторонний мир, в котором сам шаман никогда не был .

Он уставился на трещину, а его пальцы неосознанно ласкали гладкий череп Гул’Дана .

«Теперь тебе и не нужно будет видеть этот Азерот! Скоро куда большая слава будет в твоих руках…» – нетерпеливо прошептал череп своим замогильным голосом .

«Скоро» – размышлял Нер’Зул, – «очень скоро.»

- Какие новости? - спросил Терон Кровожад у Газа Душегуба, как только ступил на землю Азерота. Другой рыцарь смерти провел горстку их сородичей сквозь трещину, как только она восстановилась, и теперь отвечал за работу по эту сторону. В то время, когда орки воссоздавали Портал из осколков, рассеянных по округе, рыцари смерти делали из нее нечто большее, чем просто каменные ворота. С помощью их темного колдовства они смогли укрепить и расширить трещину, чтобы она наилучшим образом послужила замыслам Орды .

- Они умерли слишком быстро, - ответил Газ, издав смешок. - Против тьмы у них не было ни единого шанса. - он жестом указал туда, где искаженное чутье Терона, не смотря на колдовскую тень, скрывающую долину, чувствовало портал. - Постройка каркаса продвигается, и мы сможем закончить его через день-другой .

Кровожад заворчал, исследуя работу. Простая каменная арка на вершине склона обрамляла Темный Портал. После уничтожения портала арка также разрушилась. Орки, которым была поручена задача восстановить её, убрали все обломки и притащили глыбы из самого Дренора .

Каркас был не просто декоративной постройкой - лишь орочьи руны, бережно вырезанные на нем, могли обеспечить стабильность и безопасность всего портала .

- А что с другими кланами, оставшимися в этом мире? - спросил он .

- Мы связались с ними через сны и видения, как только прибыли в долину, - отвечал Душегуб. - Понятия не имею, сколько времени им потребуется, чтобы добраться сюда .

Спустя несколько часов Терон услышал звук приближающихся шагов. Он поднялся с глыбы, к которой прислонился, наблюдая за тем, как строительство портала подходит к концу, и замер .

Колдовской мрак все еще держался – он препятствовал тому, чтобы люди подходили слишком близко, оставляя им лишь строить догадки о происходящем – но не сильно мешал оркам и рыцарям смерти, и шаги настойчиво приближались .

Наконец, отряд орков вошел в поле зрения. Всего три дюжины; они выглядели измученно и потрепанно, но головы их были гордо подняты, а оружие они держали наголо. Впереди шагал старый орк, его тело, несмотря на годы, не потеряло силу, и он постоянно вертел головой из стороны в сторону. Когда они подошли ближе, Терон понял, почему он так делает – у орка был лишь один глаз. На месте другого был затянутый шрам. Терон знал множество историй о том, как Килрог Мертвоглазый потерял свое глазное яблоко… и о том, что он получил взамен .

Кровожад подошел, чтобы поприветствовать вождя Кровавой Глазницы .

- Килрогг, - позвал он. Было бы неразумно подходить к нему без предупреждения .

Вождь повернул голову, и его единственный глаз уставился на Терона .

- Кровожад! - гаркнул он в ответ и жестом указал воинам оставаться позади него. - У меня было видение о том, что ты здесь .

Рыцарь смерти кивнул. Он заметил, как взгляд вождя переметнулся от него к почти достроенному Темному Порталу .

- Так значит это – правда, - тихо сказал вождь. - Портал восстановлен .

- Правда, - ответил Кровожад. - Мы пришли из Дренора. И вы можете вернуться туда .

- Земля ожила?

- Дренор по-прежнему умирает, - признал Кровожад. - Но у Нер’Зула есть план .

И без того суровый Килрогг нахмурился еще более .

- Нер’Зул? Тот старый дурак? Причем тут он? Я видел его в видении, но подумал, что это – отрывок из прошлого .

- Скорее отрывок из грядущего, - ответил Терон. - Нер’Зул вновь пришел к власти и восстановил Орду. Он сплотил все кланы Дренора, - он нарочно не упомянул клан Красноходов, который в любом случае был полумертв, - и вновь раскрыл трещину. У него есть план, как спасти наш народ из нашего мира .

Килрогг поскреб шрам на месте недостающего глаза .

- Так это его рук дело? Этот план… думаешь, он сработает?

Кровожад кивнул .

- Хм… Кажется, он оправился от потрясений и слабости, причиненных ему Гул’Даном .

Если он… стал таким, как прежде, я пойду за ним с удовольствием, - Килрогг покачал головой и понизил голос. - По правде говоря, я покинул бы этот мир ради нашего, даже такого, каким он стал. Слишком долго мы были заточены здесь .

Кровожад кивнул .

- Тогда иди, - подтолкнул он вождя Кровавой Глазницы. - Нер’Зул и другие ждут вас по ту сторону, и ваш опыт и мудрость весьма пригодятся там. Но сначала скажи, есть ли здесь и другие орки?

- Кроме Северных Волков, которые не имели ничего общего с нами, есть лишь два свободных клана, - сказал Килрогг. - Это Драконья Пасть и Черный Камень. Ренд и Мейм Чернорукие возглавили Черный Камень и объявили пик Черного Камня своими владениями .

Лично я не стал бы обосновываться в месте, где проиграл Молот Рока, но их это, похоже, не беспокоит .

Это было дурной вестью .

- Думаешь, они вернутся в Дренор? - спросил Кровожад .

Килрогг покачал головой .

- Думаю, нет. Им, вроде как, хорошо и в Азероте .

Терон нахмурился, но кивнул .

- Благодарю, Килрогг. Теперь ступай – Дренор ждет тебя .

Килрогг кивнул и повернулся, приказав своим воинам идти к возвышению, к отстроенному порталу, который мерцал даже во тьме .

- Вперед, в Дренор! - проревел он, и первый воин без колебаний вступил в пустоту, а за ним и другие. Килрогг шел последним, он снял оружие и оглянулся на Азерот .

- Воин отступает… Чтобы вернутся. Я вернусь, слышите!- поклялся он. - И этот мир с его народами познают мой гнев!

Он сделал шаг и исчез .

Гром Адский Крик смотрел, как воины Кровавой Глазницы исчезали в портале. Он был рад видеть Килрогга живым. Старый вояка был самым осторожным из вождей, и к тому же превосходным тактиком. Гром был уверен, что опыт Килрогга им скоро очень понадобится .

Обернувшись к только что прибывшим воинам, Гром кивнул, чтобы они доложили положение дел .

- Люди не сидели без дела. На севере возведена большая крепость, - доложил разведчик. Она охраняет выход из этой долины. Других путей отсюда нет .

Гром усмехнулся .

- Прекрасно, - медленно проговорил он. - Значит, это и есть наша цель. Взяв крепость, мы укрепимся в долине, какие бы силы Альянс не отправил против нас, - он кивнул разведчику. Скажи другим быть наготове. Мы скоро выступаем .

Разведчик кивнул, но прежде, чем тот успел уйти, Гром вскинул руку, призывая к тишине .

Он замер и прислушался. Звук, похожий на шаги, но быстрее, тяжелее и со странным отголоском. Скорее всего, это звери, но огромные звери, с тяжелыми копытами вместо мягких лап. Он слышал о странных ездовых тварях людей – кажется, их звали «кони» - и, скорее всего, это были звуки их шагов .

- Люди приближаются! - крикнул Гром, подняв Клиновопль и взмахнув им над головой. Рассеять тьму!

Он не знал, где находились рыцари смерти, которые поддерживали колдовскую тьму, но они услышали его. Тьма начала отступать, сквозь нее пробились первые лучи света, цвета начали оттеснять клочья мрака, пока наконец долина не стала совсем ясной. Там стоял Темный Портал, полностью восстановленный. На севере виднелись башни – та самая крепость, о которой говорил разведчик. Но теперь сквозь проход двигались силы людей - всадники на лошадях, животных с длинными хвостами и гривами, от кожи которых слабо отражался свет .

Впереди воинов скакал человек, чья грудь была покрыта темно-синим металлом, исчерченным узором, подобным пламени, сделанным из золота. Он размахивал поднятым вверх мечом, заставляя лошадь скакать вперед, не останавливаясь. Это был их лидер .

Гром улыбнулся и вновь поднял Клиновопль. Тьма спала, его клинок отражал лучи дневного света. Он медленно взмахнул им, улыбаясь все шире. Его топор спел свою песнь войны, возвещающую близкую смерть. Несколько людей притормозили .

- За Орду! - возопил он и кинулся вперед. Его воины следовали за ним .

Люди заколебались, увидев, как из окружавшей их тьмы неожиданно появились толпы орков, и испугались криков зеленокожих воинов и свиста их оружия. И для первых рядов людского войска эта минутная слабость оказалась смертельной .

Первым ударил Гром. Его Клиновопль разрезал всадника от плеча до противоположного бедра. Верхняя часть трупа соскользнула в одну сторону, нижняя повалилась в другую. Но Гром этого уже не видел; он уже наметил следующую цель и вклинился между двумя всадниками, одним движением обрубив по ноге каждому .

Орки проскальзывали между тварями, кромсая как лошадей, так и их наездников, заставляя коней бежать на пехотинцев Альянса и зачастую по ним. Войско людей было немалым, но несравнимо меньше численности кланов, которые Гром повел за собой. Кроме того, у них было преимущество неожиданности .

Люди сражались храбро, и Гром отдал им должное. Некоторые показывали неплохие навыки владения оружием. Но они проигрывали оркам в силе и размерах, и Гром довольно легко поверг человеческого воина, поразив его в брешь в странной железной рубахе. В эти сладкие минуты он позволил жажде крови взять над ним верх. Он бездумно резал, рубил и хлестал, не думая ни о чем, кроме запаха крови, криках боли и смерти. Как это чудесно – вновь убивать без чувства вины! Ни один орк сегодня не пал от лезвия Клиновопля, лишь розовокожие людишки, и их предсмертные крики боли пьянили его .

Кровь бурлила в жилах, перед глазами плыли странные цветные пятна, перехватывало дыхание, но он никогда не чувствовал себя настолько живым. Прекрасно. Это было прекрасно .

Он на мгновение прекратил сражаться и оглянулся вокруг. Везде лежали людские тела. Их было множество, с полными страха вытаращенными глазами, кровью, фонтаном бьющей из ран… Жажда крови потихоньку угасала. Да, их было много, но где тот, с золотой пластиной на груди?… Он зарычал и замахал головою, приглушая жажду крови, чтобы прислушаться к воинским инстинктам. Забыв о криках людей, о возгласах его клана .

Гром побежал к краю долины. Затем остановился и прислушался. Да, он услышал медленно утихающий вдали цокот копыт. Кто-то выжил и смог сбежать .

Назад в крепость .

Вернувшись на поле брани, Гром нашел Кровожада. Схватив его за руку, Гром вскрикнул:

- Один из них сбежал. Я думаю, их лидер. Он направляется в крепость!

Кровожад кивнул .

- Следуй за ним, - прокричал он, чтобы Гром расслышал его в суете боя. - Займи Альянс в той крепости как можно дольше. Мы должны добраться до артефактов. Мы вернемся через несколько дней .

Гром кивнул .

- Не беспокойся, - пообещал он. - Мы свою задачу выполним. Главное, исполни свою .

Рыцарь смерти рассмеялся, ничего не ответив. Он протянул свои закованные в железо руки и создал стрелу тьмы, которой сразил сразу двух лошадей и их всадников. Гром скрипнул зубами. Ему совсем не нравился Кровожад, как и все другие рыцари смерти. Они уже отжили свои жизни… и вернулись из смерти, облаченные в тела мертвых людей – и как таким неестественным существам можно доверять? Но Нер’Зул одобрил план Терона, и Грому ничего не оставалось, как согласиться с ним. Он лишь надеялся, что рыцарь смерти был прав, и те странные артефакты помогут спасти их народ .

А тем временем, у него была задача, которую он с радостью стремился исполнить .

- Часть вас останется здесь, - приказал он своим воинам. - Остальные и другие кланы пойдут со мной! - он улыбнулся и высоко поднял Клиновопль. - Есть одна крепость, которую мы должны взять!

Глава 7 Мурадин Бронзобородый, брат Короля Магни и посол в королевстве людей Лордерон, спешно шагал по коридорам королевского дворца. "Ох уж все эти повороты, закоулки, изгибы и перепутья," - бормотал дворф себе под нос. Если он ничего не напутал, то винтовая лестница, которая должна была вести в частные королевские апартаменты и на балкон, находилась где-то здесь. Он вспомнил, что, если он минует этот зал со складом оружия, то он окажется в…

- Хей!

Мурадин аж подскочил от неожиданности, но потом понял, что это голос ребенка. Его усмешку скрыла толстая, густая борода, он осмотрелся и увидел в углу молодого Артаса, стоящего перед пустыми доспехами. Принцу было всего двенадцать лет, это был милый улыбчивый мальчик, с золотыми кудрями и розовыми щеками. Но сейчас принц Артас выглядел очень серьезно: он приставил деревянный меч к горловине доспехов .

- Думаешь, что ты пройдешь здесь, мерзкий орк? - прокричал Артас. - Ты находишься на землях Альянса! На сей раз я тебя пощажу. Иди прочь, и никогда больше не возвращайся!

Хотя Мурадин был голоден и к тому же опаздывал на прием, он наблюдал за этим спектаклем с улыбкой. Вот за что сражались все они. Он, Магни и их брат Бранн, человек Лотар, да пребудет душа его в покое, и молодой Туралион - все они сражались с орками, чтобы спасти Стальгорн в конце Второй войны. А затем Мурадин и Бранн отправились вместе с людьми к Темному Порталу, чтобы лично удостовериться в его разрушении. Они обезопасили этих крох .

Подарили им будущее .

Артас напрягся .

- Что? Ты не уходишь? Я дал тебе шанс, так что теперь - к бою!

С жестоким криком юный принц бросился в атаку. Он был достаточно смышлен, чтобы напасть не на старинные доспехи, что вряд ли вызвало одобрение у его отца. Вместо этого он со всеми силами набросился на воображаемого противника в нескольких шагах от брони. Улыбка Мурадина исчезла сию же секунду. Что это? Да кто только обучал сражаться этого пацана? Нет, вы посмотрите, насколько небезопасное и неконтролируемое притворное отбивание удара! И захват - ааргх, нет, неправильно, все было неправильно. Он поморщился, когда после особенно сильного размаха Артас не удержал свой деревянный меч, и тот пролетел через всю комнату, с грохотом упав на пол .

Артас сжался и посмотрел вокруг, проверяя, не привлек ли звук чье-нибудь внимание. Его щеки сильно покраснели, когда его взгляд встретил взгляд Мурадина .

- Гм... Посол... Я… здесь.. .

Мурадин кашлянул, столь же смущенный, как и Артас .

- Я ищу твоего отца, парень. Не можешь указать мне дорогу? В этом чертовом замке слишком много поворотов .

Артас указал на лестницу с левой стороны. Мурадин благодарно кивнул и поспешил к винтовым ступеням, стремясь как можно быстрее выбраться из этого лабиринта .

Он прибыл как раз вовремя - Торас Троллебой ревел - что, как подумал дворф, было в порядке вещей .

- Торговать? С вами?! Ах вы двуликие проныры, вы же сотрудничали с Ордой!

Что произошло? Мурадин ворвался на балкон, ожидая увидеть... что угодно, только не маленькое зеленое существо с большими, как у летучей мыши, ушами и хитрыми глазками, которые сейчас переполняло плохое предчувствие. Он был абсолютно лыс, носил брюки, свободную рубашку и жилет; монокль на цепочке, который, по-видимому, сорвался с глаза своего хозяина, теперь раскачивался из стороны в сторону .

- Нет, нет, нет! - запротестовало зеленое существо, тараторя странным, визжащим голосом и что есть мочи размахивая руками. Хотя он стоял, его глаза были на уровне обеденного стола, за которым восседали Троллебой и Король Теренас. - Вы неправильно все поняли! Все было совсем не так!

- В самом деле, Крикс? - мягкость, с которой Теренас произнес эти слова, подсказала Мурадину, что никакой реальной угрозы не было. Король взял кусок хлеба и начал намазывать на него масло .

- Да! - воскликнул Крикс, выглядя крайне оскорбленным. – Ну, хорошо. Один торговый принц, да. Он сделал. Это, - Он кашлянул. - Сотрудничал с Ордой. Но! Это всего лишь один очень глупый принц, и он пришел в себя после Второй войны. Но все остальные гоблины поняли, что куда лучше оставаться нейтральными. Это намного лучше для Вас, для нас, для каждого! Когда свободная торговля процветает и у всех есть своя выгода!

Мурадин нахмурился. Теперь он понял, что за существо стоит перед ним - гоблин .

- Что эта мелкая продажная зеленая мартышка делает за нашим столом, Теренас? - спросил Мурадин, оттолкнув в сторону это существо .

Прежде, чем король успел ему ответить, гоблин выпалил:

- Крикс Вилкис, приятно познакомится с Вами. Я вижу, Вы - дворф!

- Поразительная наблюдательность, - прорычал Троллебой .

- Возможно, Ваш народ захотел бы заключить с нами торговое соглашение! Эти два человека, похоже, не особо заинтересовались, а зря! Нет, Вы только подумайте об этом! - Крикс заискивающе улыбнулся, показав всем свои острые зубы, что очень сильно испортило эффект. Вы любите копать - а мы любим выкорчевывать деревья! Это прекрасный залог наших деловых отношений! Наши шинковки могут зачистить землю…

- Спасибо, Крикс, этого достаточно, - прервал его Теренас. - Теперь, когда прибыл посол Мурадин, мы не можем оказать Вам должного внимания. Я обязательно поговорю с Вами позже, но сегодня же, и ознакомлюсь с Вашими бумагами .

- Что? - Мурадин сердито посмотрел на Теренаса. - Эта мелкая бестия заключает сделки со всеми подряд, Теренас. Да я скорее доверюсь… эй!

Крикс замер с абрикосовой булочкой в руках на полпути ко рту. Он слегка улыбнулся .

Мурадин вскипел. Целый месяц после своего прибытия сюда дворф предпринимал огромные усилия, чтобы передружиться со всеми придворными шеф-поварами. И его старания теперь приносили сладкие, восхитительные плоды, - если так можно назвать булочки. И теперь этот гоблин покушался на его выпечку!

- Король Теренас попросил Вас покинуть нас, - напомнил он. Крикс кивнул. Его монокль снова сорвался. Он сунул булочку в рот, низко поклонился и быстро унесся прочь .

- Вот чертов паразит, - прорычал Мурадин .

- Но он забавный, - заметил Теренас. - И его идеи действительно заслуживают внимания .

Но теперь, когда Вы здесь, посол, боюсь, нам придется обсудить куда менее забавные вещи .

Например, ситуацию с королем Перенольдом .

- Король! Вот ещё. Да это слово застревает у меня в горле, когда идет речь о нем. Что за оскорбление! - прокричал Троллебой. Он хлопнул кулаком по столу, от чего чашки, тарелки и бутыли подпрыгнули. - Он предал нас всех, чуть не погубил нас, и он до сих пор король? - его вытянутое лицо стало еще более суровым. - Его нужно отправить в тюрьму, а еще лучше - на плаху!

- Да, я бы не держал предателей в золотой клетке, - заявил Мурадин. Он всегда рубил правду-матку, поговаривая: "всегда говори напрямую, что у тебя на уме, и не волнуйся о тех, кого это может оскорбить". Мурадин был прекрасно осведомлен, что некоторые правители Альянса считали эту проблему весьма щекотливой, но он также знал, что Теренас со своим старым другом Троллебоем из всех сил старались найти ей приемлемое решение .

Все трое сидели за маленьким столом на одном из самых высоких балконов дворца, выходящим на озеро за городом и расположившиеся вдали горы. Это был ошеломляющий вид; но он также служил темой для их совещания, поскольку через эти самые горы Оргрим Молот Рока провел свою Орду, и все благодаря предательству правителя Альтерака, Эйдена Перенольда .

После завершения войны Теренас ввел войска Альянса в Альтерак, объявив там военное положение и отправив Перенольда, против которого так был категорически настроен Троллебой, в заключение. Но Теренас просто взял бывшего короля под домашний арест, ограничив с помощью стражи его передвижение внутри дворца и общение с членами его семьи .

С той поры ничего не изменилось .

Троллебой, со своей стороны, не был этим удовлетворен. Как самый ближайший сосед Перенольда, он был вынужден долго терпеть коварные планы короля Альтерака, но после явного предательства одним быстрым решением и таким же скорым поступком Троллебой перешел горные перевалы и разделил Орду пополам. Иначе бы вся армия орков стекла вниз, на равнины и озеро у Столицы, и тогда город наверняка пал .

- Я согласен, он заслуживает куда худшей участи, - осторожно сказал Теренас, явно пытаясь утихомирить своего друга. Мурадин потянулся к булочке с яйцами. - Но он является, или, по крайней мере, был, верховным королем, - продолжил Теренас. - Мы не можем просто так сослать его или заключить в тюрьму - и при этом не заставить других королей волноваться, что когда-нибудь мы сделаем то же самое с ними, если они с нами в чем-нибудь не согласятся .

- Если они предадут нас, как он, то так мы и сделаем! - вставил слово Троллебой, однако он быстро остывал. Он был совсем не глуп, и Мурадин знал об этом; за грубой личиной скрывался острый ум .

- Да, та еще проблемка, - проворчал Мурадин, решив успокоить себя еще одним пирожком. Вы не можете столкнуть его с вершины власти, не потеряв при этом доверия своих товарищей, но вы также не можете оставить все как есть, не избежав при этом дальнейших проблем .

- Мы должны вынудить его отречься от престола, - задумчиво сказал Теренас, и они обсуждали это уже не в первый раз. - Как только он перестанет быть королем, мы можем осудить его и казнить как обычного знатного человека, - он пригладил свою бородку. Проблема только в том, что он откажется .

Троллебой фыркнул .

- Ну, конечно же! Он же знает, что для него это равноценно смерти! Но мы должны что-то предпринять, и как можно скорее. Сейчас у него слишком много свободы, и это обязательно обернется для нас неприятностями .

Теренас кивнул .

- Это продолжается уже слишком долго, - согласился он. - Мы должны решить проблему Альтерака, особенно сейчас, когда появились новые проблемы. Он вздохнул .

- Вот уж чего нам не нужно, так это начинать новую войну, и при этом вновь ожидать предательства со спины .

- И что с его пацаном? - поинтересовался Мурадин, очищая от крошек свою величественную бороду цвета бронзы. - Он пытается залезть на трон?

- Ты о Алидене? - презрительно фыркнул Троллебой. - Он сделан из того же теста, что и папаша .

- Я не особо надеюсь на молодого Алидена, - признался Теренас. - Он слишком избалован он не знает, что такое трудности или тяжкий труд, и никогда не оказывался лицом к лицу с опасностью. Боюсь, что у него также нет никаких способностей вести за собой народ. И все же, какие имеются у нас основания, чтобы отказать ему в престоле? Он прямой наследник Эйдена, принц короны Альтерака - если его отец отречется, то корона перейдет к нему .

- Нет никаких доказательств, что он был осведомлен о предательстве своего отца, неохотно заметил Троллебой. - Не то, чтобы незнание лучше удара со спины, но, по крайней мере, у него есть преимущество .

В этот момент в дверях появился слуга. Мурадин нахмурился, опасаясь, что тот противный гоблин вновь захотел поговорить с ними. Но слуга принес куда более приятные новости .

- Лорд Давал Престор просит о аудиенции, Ваше Величество, - доложил он Теренасу .

- Ах, позовите его как можно быстрее, Лавин, - сказал Теренас. Он повернулся к Троллебою и Мурадину. - Вы знакомы с лордом Престором?

- Да, он очень приятный человек, - ответил Мурадин. - К тому же, к его чести, он многое пережил и выстоял при этом. Троллебой согласно кивнул .

Судьба слишком жестоко обошлась с лордом Престором, подумал Мурадин, откусывая кусок от очередного пирога. Конечно, он никогда не слышал об этом человеке до недавнего времени - его никогда не интересовали все эти сплетни и игры людской знати - но из того, что ему рассказали, он знал, что Престор был правителем крошечного графства, скрытого глубоко в горах Лордерона. Его родословную можно было проследить до королевского дома Альтерака, так что он был дальним родственником Перенольда. Все королевство Престора пало от атаки драконов во время Второй войны, и лишь ему и горстке его родственников удалось избежать гибели. Любой узнавший его историю и судьбу его родного королевства, был бы шокирован, но это было еще не все - Престор отправился в Столицу, без слуг и охранников, с одной лишь одежкой на теле да добрым именем. Его высокое происхождение позволило ему войти в круг знати, его обаяние притягивало к нему всех без исключения, в том числе и сидящую за столом троицу. Именно Престор предложил ввести военное положение в Альтераке, и не только Теренас, но и остальные правители Альянса сразу согласились, что это было наилучшей временной мерой .

Человек осторожно ступил на балкон и изящно и низко поклонился. Его черные волосы казались почти синими в свете теплого раннего солнца .

- Ваши Величества, - негромко сказал Престор низким баритоном, пронесшимся по всей комнате и балкону. - И господин посол. Как приятно видеть всех вас снова .

- И в самом деле, - радостно сказал Теренас. - Присядьте и присоединитесь к нам. Не откажетесь от чая?Абрикосовые булочки сегодня особенно великолепны, - посоветовал Мурадин, прикрыв рот рукой, поскольку на нем еще осталось несколько крошек. Что-то в характерной опрятности Престора всегда заставляло дворфа чувствовать себя... простолюдином .

- Премного благодарю, мои лорды, - Престор изящно присел, хотя перед этим он быстро протер сиденье салфеткой, и налил себе чашку чая. Мурадин предложил ему тарелку с булочками, но Престор улыбнулся и вежливо отказал жестом своей ухоженной, чистой руки. Надеюсь, я Вам не помешал?

- Ничуть, ничуть, - уверил его Теренас. - На самом деле ваш приход как нельзя кстати. Мы только что обсуждали проблему Альтерака .

- Ах да, конечно, - Престор отхлебнул большой глоток чая. - Без сомнения, вы уже слышали о молодом Исайдене? - Он слегка удивился их непонимающему взгляду и пояснил. - Один из племянников лорда Перенольда, совсем еще молодой, но все же .

- Ах да. Он сбежал в Гилнеас, не так ли? - уточнил Троллебой .

- Да, так и есть, незадолго до того, как Вы объявили военное положение по всему Альтераку. Ходят слухи, что он надеется заручиться там поддержкой, чтобы взойти на трон своего королевства .

- Седогрив упомянул что-то об этом, - припомнил Теренас. - Но он не встречался с тем юнцом и не собирается его поддерживать .

Престор покачал головой .

- Король Седогрив совсем не глуп, - задумчиво сказал он, - чтобы пропустить хоть что-то, что могло бы послужить его интересам. Все, что ему нужно сделать - посадить Исайдена на трон, и тогда Гилнеас получит свою долю в управлении Альтераком - не говоря уже о привилегированном статусе во всех горных перевалах королевства .

Мурадин почесал бороду .

- Да, от этого будет трудно отказаться, - согласился он .

Теренас и Троллебой обменялись взглядами. Седогрив был достаточно хитер, чтобы не упустить такой возможности. И все же он утверждал, что не желает общаться с тем молодым человеком. Так он солгал? Или он играет более тонко?

- Как Вы думаете, как нам надо поступить с Альтераком? - поинтересовался Теренас у Престора .

- А зачем Вы спрашиваете, сир?

- Мнение независимого эксперта всегда полезно, к тому же мы весьма ценим ваши предложения .

Престор слегка покраснел .

- В самом деле? Благодарю, что цените меня. Чтож... Думаю, что Вы должны взять его себе, Ваше Величество, поскольку Вы - лидер Альянса, и, в конце концов, это Вы приняли на себя основную часть затрат в последней войне. Разве Вы не должны быть вознаграждены за все Ваши усилия?

Теренас засмеялся .

- Ну уж нет, спасибо, - сказал он, схватившись за голову и в шутку изображая ужас. - У меня земли в Лордероне и так более чем достаточно - у меня нет никакого желания удвоить свои хлопоты, приняв второе королевство! - Мурадин знал, что король наверняка рассматривал такую возможность, которая обладала целым рядом преимуществ. Но беспокойства от этого, вызванные, не в последнюю очередь, недовольством других королевских особ, явно перевесили бы все те выгоды, по крайней мере, по мнению Теренаса .

- Как тогда насчет Вас, Ваше Величество? - предложил Престор уже королю Стромгарда. Ваш быстрый марш-бросок пресек предательство Перенольда; я знаю, что Вы потеряли много своих людей, защищая те горные перевалы от орков .

Тень горечи отразилась на лице молодого графа, и все три его собеседника вздрогнули, сразу поняв, что слова о потерях напомнили Престору о гибели его царства. Возможно, именно поэтому он настолько трепетно относился к своей персоне. Ему пришлось бежать из города, охваченного драконьим огнем, пересечь громадное расстояние в одной рваной одежде, подумал Мурадин. Возможно, это сделало его таким щеголем .

Троллебой задумчиво нахмурился, но прежде чем успел ответить, Теренас тихо заметил:

- Ни Торас, ни я не можем взять себе Альтерак. Это не только вопрос вторжения одного королевства в другое. Мы все - часть Альянса и должны сотрудничать, чтобы защитить наш мир и наши земли. Именно Альянс победил Орду и выиграл войну. Это означает, что любые военные трофеи, включая Альтерак, должны целиком принадлежать Альянсу, - он покачал головой. Если кто-то из нас попытается аннексировать Альтерак, то другие правители Альянса почувствуют себя оскорбленными, и будут правы .

- Да, - согласился Мурадин. - Это должно решаться или всеми, или никем, - он усмехнулся. Хотя если мы придумаем приемлемое для остальных решение, это заметно облегчит проблему .

Престор кивнул и отодвинул свою чашку .

- Прошу прощения, если я сказал что-то не так, - молвил он, - я ни в коем случае не хотел оскорбить кого-то из вас, - он скромно улыбнулся им. - Похоже, что мне еще предстоит многому учиться у вас, прежде чем равняться с вами в мудрости и дипломатичности .

Теренас отмахнулся от извинений .

- Вы никого не обидели, дорогой мой. Я спросил Ваше мнение и получил ответ. Одна из причин, почему мы собрались здесь втроем, - это тщательно обсудить этот вопрос и попробовать найти способ угодить всем вовлеченным сторонам, и при этом сделать Альтерак безопасным и процветающим государством, - он улыбнулся. - А наш друг Мурадин прав - если нам удастся предложить хороший план остальной части Альянса, мы можем сэкономить много времени и нервов .

- Конечно. Я лишь могу надеяться, что мой малый вклад был в некотором роде полезен, Престор встал и поклонился всем. - А теперь, если Вы позволите, я оставлю Вас за Вашей непростой беседой, в которой, я, как я понимаю, лишний .

Он подождал разрешающего поклона Теренаса, затем в последний раз одарил всех своей улыбкой и вышел из покоев .

Троллебой, убедившись, что молодой лорд ушел, скривился .

- Престор наивен, - сказал он, - но он отчасти прав. Возможно, Альтерак должен заплатить компенсацию за ущерб .

- Чем? - засмеялся Мурадин. - Они ободраны до нитки, как и все мы. К тому же это выглядит, как разбой, что по сути то же самое, что и месть .

- Большая часть наших денег идет на восстановление, - заметил Теренас. - Мы используем казначейство Альтерака на расходы Альянса, как только возьмем под контроль королевство .

- Да, и резервации для орков тоже обходятся недешево, - добавил Мурадин. - Если все деньги пойдут на них, на ремонт, и на ту распрекрасную крепость у портала, то что останется от этой компенсации?

Троллебой тяжело вздохнул .

- Ты прав. Но они должны заплатить, так или иначе. Предательство Альтерака стоило нам очень многих жизней .

- Предательство Перенольда, - поправил Теренас тихо, но твердо. - Мы должны помнить об этом. Граждане Альтерака даже не знали о предательстве их короля, Перенольд просто приказал им покинуть некоторые перевалы, по которым затем прошла Орда. У нас не должен возникать вопрос, помогал ли Альтерак Орде, это их король предоставил оркам свободный проход, убрав при этом своих граждан с их пути .

- Совершенно верно, - согласился Троллебой. - Я знаю многих альтеракцев, и большинство из них - прекрасные люди, совсем не похожи на своего гадюку-короля, - он встряхнул головой, осушил свою бутыль и вытер бороду и усы рукой. - Я еще подумаю над этим, - пообещал он .

- Как и все мы, - уверил его Мурадин, проглотив последнюю булочку. - Не беспокойтесь мы найдем решение .

- Уверен, что так и будет, - согласился Теренас. - Я только надеюсь, что мы успеем сделать это прежде, чем нам придется отложить это вопрос из-за более насущных проблем .

Оба его компаньона поняли, что он подразумевал. Они получили предупреждение Кадгара за несколько дней до этой встречи, и теперь ждали вестей от Туралиона. Если Орда нападет снова, если портал снова откроется, то все вопросы об Альтераке тотчас станут второстепенными. Но пока Перенольд под домашним арестом, а его королевство - под контролем Альянса, они могли отложить это дело на потом... если они выживут .

Мурадин помрачнел, вспомнив молодого Артаса, сражающегося с доспехом. Он надеялся, что принцу все же не придется познать вкус войны .

Глава 8 Тучи, тянувшиеся низко над Штормградом, касались вершин башен. Холодный ветер трепал плащи стражников, которые съежились у Штормградской крепости, дрожа от холода. Внутри их командир Туралион и его советники все еще были на ногах, изучая карты в одном из складов оружия, на время ставшего командным пунктом. Стражи кивнули прекрасной эльфийке, которая сопровождала их лидера и в настоящее время находилась в одной комнате с ним и другими стратегами, хотя напряженность между ними было видно невооруженным глазом .

Они дрожали, даже не заметив, как особенно холодный ветерок пронесся сквозь город, и, потанцевав у ворот крепости, задул в центральном холле и повернул направо. А затем, сквозь другой коридор, вышел к маленькому внутреннему дворику под открытым небом .

Двое стражей стояли по обе стороны у входа в королевскую библиотеку. Они вздрогнули, почувствовав, как ветерок прошел мимо них, и искоса переглянулись, когда показалось, что тени стали мрачнее .

Внезапно подул более сильный ветер, разогнав тени в сторону, и из них появились несколько фигур. Четыре из них были человеческими, по крайней мере, судя по размерам. Они носили грубые плащи и странные накидки вокруг конечностей и туловища, но глаза их пылали красноватым пламенем. Последний же возвышался над ними, и даже в полутьме его кожа мерцала зеленым .

Один из стражей набрал воздуху в грудь, чтобы крикнуть: "Тревога!", и одновременно вытянул меч. Но у него не было шансов. Орк уже вышел вперед, взмахнув топором. Стражник был разрублен пополам. Его товарищ сумел отразить щитом удар одного из окутанных особей и замахнулся на него копьем. Зря. Другой нападавший поймал древко копья и сломал его, а затем нанес быстрый удар по шее охранника поверх щита. Человек с почти отрубленной головой беззвучно упал, и напавшие, переступив через два истекающих кровью трупа, вошли в залы королевской библиотеки .

- Теперь быстро, - приказал Кровожад. - Нас не должны обнаружить!

Его рыцари смерти и Паргаз Горлокол – тот орк, который расправился с первым охранником, - кивнули. Кровожад захватил с собой воина из Кровавой Глазницы, так как считал, что они лучше их всех знакомы с этим миром, а Паргаз показался ему наиболее смышленым и склонным к беззвучным действиям воином из них .

Все пятеро разделились, чтобы отыскать в библиотеке свою цель. Спустя несколько минут Паргаз выругался .

- Ее здесь нет! - прошептал он .

- Что? - Терон встал рядом с ним у застекленного стенда. - Ты уверен?

В ответ Паргаз указал на маленькую коричневую табличку в углу. Кровожад обладал частицей умений и воспоминаний бывшего хозяина своего тела и, на мгновение сосредоточившись, сумел разобрать надпись: "Книга Медива. Не открывать без предварительного разрешения короля или командующего Альянса" .

- Она была здесь, - подвел итог Кровожад, изучая бархатную обивку, явно когда-то придавленную чем-то большим, тяжелым и прямоугольным. - Но где она сейчас?

- Сюда, - тихо позвал один из рыцарей, и Кровожад с двумя рыцарями и орком кинулись к нему. - Кажется, кто-то провернул все раньше нас .

Рыцарь смерти указал на маленький зал для чтения, в котором лежало тело. На мертвеце была броня Альянса, а из тонкой щели между шлемом и нагрудником торчал кинжал .

- Альтерак, - прошептал Паргаз, оглядев труп. - Метка, вон там, - он указал на рукоять кинжала. - Это – знак Альтерака .

Воспоминания тела Кровожада подтвердили это .

- Значит, книга в Альтераке, - заключил он. Несмотря на предательство во время минувшей войны, лорд Перенольд все еще правил Альтераком. По крайней мере, пока. Эта книга была ценной для Альянса – и Альтерак мог использовать это как преимущество. Да, это и вправду имело смысл .

- Но зачем они оставили столь явное доказательство? - спросил он громко. - Какой-то жутко небрежный убийца .

- Возможно это – сообщение, - предположил Паргаз. - Знак Альянсу, что Альтерак и его король пока еще не вышли с игры. Или же, - он усмехнулся, - это и вправду был очень небрежный убийца .

- Но мы же не будем столь небрежны, - сказал Кровожад. - Заберите кинжал. Альянс не получит ту подсказку, которую получили мы. Труп еще свежий – пусть охранники, обнаружив их завтра, думают, что все трое пали от одной руки .

Паргаз покорно стал на колени и вытащил оружие .

- Ну что же, в Альтерак?

- Да… но не сразу. Мы должны действовать, как можно меньше отклоняясь от первоначального плана. Мы посетим пик Черного Камня. Нам нужны Ренд, Мейм и их красные драконы .

Паргаз кивнул .

- Гора Черного Камня – это по пути в Альтерак .

- Точно, - Терон усмехнулся. - А с красными драконами мы сможем долететь туда и обратно за несколько часов, да еще и вернутся к порталу раньше, чем планировалось. Но сначала нам нужно уйти так же незаметно, как и пришли .

Он подозвал их к себе. Тени сгустились, в библиотеке похолодало. Несколько мгновений спустя холодный ветер повеял сквозь дверь, мимо мертвых тел и луж крови, пролетел по коридору и покинул крепость, растворившись в ночи .

Днем позже, Кровожад и его спутники прибыли к шпилю Черного Камня. Его группа выросла. Он связался с Газом Душегубом, и тот отправил им в помощь Фенриса Брата Волкам из Громобоцев, Тагара Спинолома из Костеглодов и еще нескольких отборных воинов. Орки, как им было приказано, встретили Кровожада у подножья гор. Их группа была настолько большой, насколько позволяла рассудительность Кровожада, не желавшего попасться силам Альянса. Но он надеялся, что их достаточно, чтобы привлечь внимание Черноруких. Он начал открыто подниматься на гору в уверенности, что спрятавшиеся часовые их ясно видят. У Кровожада даже в мыслях не было прокрасться внутрь или напасть. Наконец их взглядам предстал раскол, где под изысканным мостом текла, как по естественному руслу, пылающая красная река. В самом шпиле была возведена огромная крепость, сделанная из черного камня, который и дал этим местам название, и губы Кровожада искривились от воспоминаний. Это была крепость, где когда-то обосновался Молот Рока, где когда-то вождь представил его и остальных рыцарей смерти пред всей Ордой. А в долине у подножья горы сошлись когда-то в схватке Молот Рока и Лотар, и первый сразил второго, а затем сам был побежден помощником Лотара, Туралионом .

Призраки побед и поражений витали здесь. Но у Кровожада не было времени предаваться воспоминаниям; у него было настоящее, и была цель, и он следовал за нею .

Он жестом приказал группе остановиться у входа. Спустя мгновение к ним подошли стражники – большие, сильные, и им, казалось, не терпится кого-нибудь побить .

- Мы пришли, чтобы поговорить с сыновьями Чернорукого. Скажите им, что Терон Кровожад прибыл с вестями и предложением, - он шагнул вперед, позволив капюшону упасть, открывая лицо. Стражники немного побледнели. Один из них что-то прошептал другому .

Второй выслушал, откланялся и исчез во мраке. Спустя несколько мгновений он вернулся .

Командир выслушал его и повернулся к Терону .

- Идите за мной, - сказал он, и они двинулись. Кровожад следовал к сердцу горы, и его пылающие глаза воспринимали все. Крепость активно использовалась, и везде он видел работающих орков. Все останавливались, чтобы поглазеть на них, вероятно удивляясь появлению рыцаря смерти в глубинах Черного Камня, но никто из них ничего не сказал .

Наконец они вошли в огромные чертоги, которые Кровожад помнил как бывший тронный зал Молота Рока и место сбора военного совета. Орк, сидящий теперь на вырезанном из черного камня троне, был меньше Молота Рока, но лицо его было более грубым, а нравы – более жестокими. Медали и кости украшали неопрятную гриву его каштановых волос, нос, уши и брови, а броня и огромный и острый меч были изукрашены .

- Ренд! - сказал Терон, остановившись вне досягаемости меча .

- Кровожад! - ответил Ренд Чернорукий, один из двух вождей Черного Камня, и его лицо растянулось в улыбке, отчего он стал еще уродливее. Он повернулся, положив ноги на подлокотник трона. - Ну-ну-ну. Что же привело тебя сюда, мертвец?

- Да уж, - прозвучал немного более высокий голос. Взгляд Терона переметнулся на брата Ренда, Мейма Чернорукого, который сидел у трона, полускрытый тенями. - Вы ведь не просто пришли, чтобы проведать нас?

- Темный Портал восстановлен, - поведал Терон, но Ренд лишь фыркнул .

- Я видел это во сне, - ответил лидер орков. - Я знаю, что это дело рук одного из вас, колдунов, - он хмуро взглянул из-под бровей. - Так кто это?

Терон нахмурился. Беседа шла не так, как он надеялся .

- Теперь Нер’Зул ведет Орду, - сказал он. - Меня послали, чтобы вернуть вас, вас и клан Черного Камня. Нам также нужен клан Драконьей Пасти и, собственно, их драконы .

Ренд переглянулся с Меймом, и оба брата расхохотались .

- Два года от вас ни слуху ни духу, а тут вы заявляетесь, чтобы прибрать к рукам моих воинов, и надеетесь, что я паду на колени перед старым дряхлым шаманом? И, кроме того, я должен отдать вам не только своих воинов, но и драконов? Черта с два!

- Ты должен! - настаивал Кровожад. - Нам нужны ваши силы и ваши драконы, чтобы исполнить план .

- Мне все равно, что вам нужно, - холодно ответил Ренд. Он поднялся, и Кровожад почувствовал себя ребенком по сравнению с его размерами. Ренд Чернорукий был очень опасен .

- Это – ваши проблемы, а не мои. Мне плевать на Нер’Зула и его планы. Где был он, когда мы сражались с Альянсом? Где был он, когда пал Молот Рока? А я был здесь!

- Я тоже, - отозвался Мейм .

- Где был он, когда Портал разрушился и мы застряли здесь? - продолжил Ренд. - Где был он, когда мы переживали травлю, пополняя силы каждым орком, который смог пробиться к нам? Я скажу вам где – он сидел в Дреноре, в уюте и безопасности, и пальцем об палец не ударил, чтобы нам помочь, - Ренд взмахнул мечом и ударил по рукояти трона столь сильно, что камень чуть треснул. Мейм подпрыгнул и засмеялся с безумной ноткой в голосе .

- Но я был здесь! Я вновь сплотил этих орков в Орду, не в Дреноре, а прямо тут, под носом у Альянса! Теперь я – старший вождь, и никакой шаманишка не отнимет у меня моей заслуги!

Терон захотел растереть мальчишку в порошок, но сдержался .

- Пожалуйста, - сказал он, стиснув зубы. - Подумай еще раз. Без твоей помощи Нер’Зул…

- …Проиграет, - закончил за него Ренд и торжествующе посмотрел на Мейма. - У него нет опыта настоящей войны. Он не знает тактику, правила ведения боя, он не знает, как вести воинов. Альянс сокрушит его, развалит Орду, а затем… - он улыбнулся, - я подниму ее по частям. Мы соберем всех здесь, я и Мейм, как мы сделали это после окончания последней войны .

Мейм подполз ближе, и Ренд погладил брата по голове, будто это была ручная собачонка .

- И возглавив настоящую Орду, еще большую, чем прежде, с драконами в рядах, мы пройдемся по лику Азерота, - он улыбнулся прямо в лицо Терону. - И ты, мертвец, будешь служить мне .

Позади Терона разъярился Тагар .

- Трус! - кинул он Ренду. - Предательский пес, я сражу тебя, как щенка, и сам захвачу твой трон! Тогда твои орки присоединятся к Орде, раз и навсегда!

- Серьезно? - лениво ответил Ренд. - Хочешь напасть на меня?

Терон опустил руку на плечо Тагара .

- Здесь слишком много его стражников, - спокойно прошептал он вожду Костеглодов. Если ты нападешь, они убьют тебя, и мы просто лишимся одного вождя, - он покачал головой. Не сейчас .

Тагар зарычал, но остановился. Ренд выглядел разочарованным .

- Так значит, вы не присоединитесь к нам? - спросил Терон .

- О, дайте подумать… Нет! - ответил Ренд, улыбаясь. Мейм захихикал .

- Хорошо, - Кровожад поклонился. - Тогда нам нечего больше сказать .

Ренд засмеялся .

- Да идите уж, - наставил он их. - А я пока подожду вестей о вашем крахе .

Братья снова засмеялись, и их смех эхом разносился по залу и коридорам, по которым Терон выводил свой разочарованный отряд из крепости .

Солнце зашло, и сумрак сменился настоящей тьмой. Кровожад всматривался в танец оранжевых и желтых огоньков походного костра. Все упорно шло не так, как было задумано, и он углубился в мысли, продумывая следующий шаг. Вокруг царила мрачная тишина, нарушаемая лишь потрескиванием пламени и звуками тихой беседы. Но внезапный шум заставил их мгновенно вскочить на ноги, и царившее напряжение внезапно перешло в действие, будто отпущенная тетива натянутого лука .

- Человек! Убейте его! - крикнул орк, поставленный часовым. Рыцари смерти замерли в тишине, зато орки обрадовались появлению кого-то, на ком можно выместить злость разочарования. Тагар прыгнул к человеку, подошедшему к лагерю слишком близко, занося свою дубину в ударе, который мог легко раскроить ему череп .

То, что случилось дальше, поразило всех. Человек, почти не напрягаясь, поймал дубину и вырвал ее из рук орка. Тагар уставился на него, раззявив пасть, а другие приготовились напасть на него .

- Стойте! - крикнул человек .

Даже Кровожад засомневался, сможет ли противостоять этому человеку, - столь огромная сила была в одном этом слове. Кто этот человек? Кровожад с любопытством и интересом смотрел, как человек подошел ближе и свет костра осветил его. Он был красив - для человека, разумеется, - подумал Кровожад; высокий и хорошо сложенный, с блестящими темными волосами, властными, но изящными манерами. Он носил дорогие одежды, а на поясе его висел незапятнанный, инкрустированный драгоценными камнями меч. Он немного скривился и стряхнул что-то с рукавов .

- Я знаю, вы хотите напасть на меня, но вы и так достаточно испачкали мой наряд. Я не хочу заляпать его еще и вашею кровью, - он улыбнулся, медленно и угрожающе, блеснув прекрасными зубами. - Понимаете, я не совсем тот, кем кажусь .

Вдруг его тень затрепетала, разрослась и обрела странную форму, силуэт широких крыльев распростерся позади него .

- Кто ты? - спросил Кровожад .

- Меня нарекли многими именами, - его улыбка стала шире, - одно из них – Смертокрыл .

Смертокрыл! Голова Кровожада пошла кругом. Он поверил этому почти абсурдному заявлению; он уже чувствовал слабую печать силы Смертокрыла. Кровожад слышал о Смертокрыле – возможно, сильнейшем существе Азерота. Он видел черных драконов несколько раз во время войны, и каждый раз задавался вопросом, почему клан Драконьей Пасти вместо красных драконов не пленил их. Быть может, они были куда более сложной целью, а быть может, они боялись разгневать такого монстра, как Смертокрыл .

Кровожад попытался заговорить, но был для этого слишком напуган и ошеломлен. Он попытался вновь .

- Ч… Ч… Что вы хотите от нас?

Смертокрыл небрежно взмахнул рукой .

- Успокойся, - несколько высокомерно кинул он. - Если бы я пришел убить вас, вы бы давно уже были лишь горсткой пепла, - его глаза вспыхнули изнутри, намекая на пламя в глазах, что скрывались под человеческой маской. - Вовсе наоборот. Я наблюдал за вами, и то, что я увидел, мне понравилось, - он постелил платок на близлежащем валуне и присел, призывая других сделать то же самое. Медленно, но они послушались и расселись. - Я хотел бы взглянуть на мир, который породил таких неистовых и свирепых воинов .

Терон окинул незваного гостя взлядом. Он хотел в Дренор? Но зачем?

Будто читая мысли Кровожада, Смертокрыл повернул голову, встретился с ним взглядом и кивнул. Он закрыл глаза, и печать силы вокруг него пропала. Теперь он казался просто самоуверенным человеком .

- Я знаю, вы встречались с Рендом Черноруким, - тихо молвил Смертокрыл. - Идиоты, он и его брат. Но идиоты при власти. И я знаю, вы хотели… поработить их красных драконов, уголки его рта загнулись вверх, будто сама эта мысль доставляла ему удовольствие. - Странные животные, мне кажется. Не понимаю, зачем они вам? .

Кровожад не знал, что сказать .

- Драконы – могущественные существа...- начал было он .

- Да, мы такие. Так вам и вправду нужны союзники? Тогда у меня есть к вам предложение .

Мои дети помогут вам, причем охотно, а не под принуждением .

Один из орков, наверное, стремясь понравится дракону, предложил ему кружку пива .

Великое существо гневливо посмотрело на орка .

- Убери от меня эту гадость! - испуганный орк оступился. Смертокрыл взял себя в руки, и вновь направил взляд своих пылающих глаз на Терона. - Так о чем это я? Ах, да! Я отдам вам в служение черных драконов. Вы же обеспечите мне безопасный проход сквозь Темный Портал и перевозку некоего груза .

- Ты хочешь пройти в Дренор? - вспыхнул Тагар. - Зачем?!

Смертокрыл с улыбкой повернулся к Тагару, и слова застыли у того в горле .

- Это – мое личное дело, орк, - сказал человек-дракон почти шепотом. - Но не волнуйся .

Мои планы ни коим образом не помешают вашим замыслам .

Кровожад обдумывал предложение. Ему нужны были драконы для его замыслов, вне зависимости от их цвета, к тому же ему не придется иметь дело с Рендом Черноруким, а возможно, позже ему удастся и усмирить этого наглеца. Он не знал, что задумал Смертокрыл, но то, чего он у них просил, никоим образом не мешало им .

- Ладно, Смертокрыл. Мы согласны, - сказал, наконец, Кровожад .

- Лорд Смертокрыл, - он холодно улыбнулся, и в голосе его чувствовалась сталь. - Нужно ведь и честь знать, не так ли? .

Кровожад склонил голову .

- Конечно, лорд Смертокрыл. Я согласен. Мы позволим вам свободно и безопасно пройти сквозь Темный Портал с грузом. Но сначала, у меня есть кое-какая задача на севере. Я тоже должен кое-что забрать .

- Очень хорошо, - согласился Смертокрыл. - Я поговорю с детьми по поводу этой сделки. А затем я помогу вам поскорее исполнить вашу задачу .

Он изящно встал на ноги, вытер руки, хотя ничего и не касался, и, ничего не сказав более, растворился в тени .

- Правильно, - сказал Кровожад, убедившись, что дракон ушел и не выпрыгнет к ним из темноты. - Давайте собираться. Мы должны идти – у нас слишком мало времени .

Все поспешно бросились исполнять задачу, чтобы, сосредоточившись на разборке лагеря, отвлечься от мыслей о новоприобретенном союзнике. Терон лишь надеялся, что Смертокрыл окажется их истинным союзником, иначе они не смогут ничего против него предпринять .

Двое людей, мужчина и женщина, дожидались прихода Смертокрыла недалеко от лагеря орков. Мужчина был крепко сложен и носил темную бороду и опрятные усы, женщина же была хрупкой, с бледной кожей и длинными прямыми волосами. Но у обоих волосы были черными и шелковистыми, как у Смертокрыла в человеческом обличии .

- Какие новости, Отче? - спросила женщина, и голос ее был подобен шелку, скрывающему сталь .

- Они согласились, как я и задумал, Ониксия, - ответил Смертокрыл. Он погладил рукой щеку своей дочери, и она, улыбнувшись, прижалась лицом к его руке. - Скоро у нас будет два мира, вместо одного, - он поцеловал ее в лоб, а затем повернулся к ее брату. - Но у меня есть еще одна задача для вас .

- Лишь скажи, Отче, - молвил мужчина. - И все будет сделано .

Смертокрыл улыбнулся .

- В Вершине Черной Горы есть еще один клан орков. Они разорвали все связи с сородичами и отказались присоединяться к Орде. Их осталось только обработать, - он усмехнулся еще шире .

- Когда я вернусь, Нефариан, я хочу, чтобы этот Ренд Чернорукий был моим. Вы двое возьмете под контроль гору и орков в ней. Сделайте их своими слугами .

Нефариан улыбнулся и стал походить на зеркальное отражение отца .

- Нет ничего легче. И орки, и их крепость будут ждать вашего возвращения .

- Превосходно, - сказал Смертокрыл и несколько мгновений рассматривал своих детей. - А теперь я должен вернуться к нашим новым союзникам и помочь им с их задачами, чтобы поскорее приступить к своим .

Как только их отец ушел той же дорогой, по которой пришел, Ониксия обнажила зубы в дикой улыбке .

- Ну что, брат, пойдем к новому дому и слугам?

- И вправду, пойдем, - со смешком ответил ей Нефариан. - Нас ждет отличное соревнование .

Он предложил ей свою руку, и она обхватила своими длинными бледными пальцами его бицепс. Вместе они растворились в тени .

А спустя мгновенье послышался шорох громадных крыльев, рассекающих лёгкий ночной ветерок .

Глава 9

- Быстрее! Быстрее, черт бы тебя подрал! - погонял Данат своего коня. Его лошадь протестующе заржала, ее рот был полон пены, но все же она повиновалась своему хозяину .

Данат не слышал цокота копыт лошадей, скачущих по твердой земле. Он слышал лишь лязг оружия, дикие стоны и крики его людей, когда те падали, дезориентированные этой странной тьмой, внезапно их окутавшей. Орки ждали их. Люди Даната оказались пойманы в западню. Не было времени, чтобы выработать стратегию, не было времени, чтобы хоть что-то предпринять, кроме как принять бой, но слишком многие были пойманы врасплох, так что у них даже не было шанса подготовиться к битве - их просто смело зеленым потоком .

Данат прикрыл глаза, но перед его взглядом все равно мелькали образы их поражения .

Люди и лошади не могли устоять перед яростной атакой, которая была не сколь умелой, сколь дикой и варварской. Он посмотрел направо, пытаясь предупредить Фаррола, но огромный орк уже налетел на лошадь парня и сбросил ее наездника на землю. Данат не увидел, как умер Фаррол, но ему казалось, что он будет слышать его крик всю оставшуюся жизнь. Фаррол пылко жаждал сражений и славы, не мог дождаться того дня, когда убьет своего первого орка. Но он даже не успел нанести хотя бы один удар .

Данат сразу же с отвращением понял, что они терпят полное поражение .

Его люди тоже это понимали. И они знали, что нужно делать .

- Командир! Идите в крепость! - крикнул ему Ванн, сражаясь с намного превосходящим его по размеру противником, вооруженным булавой. - Сообщите все им! Мы прикроем Вас!

Другие солдаты возгласами согласия поддержали его. Данат застыл, чувствуя, что разрывается пополам. Остаться здесь и сражаться вместе с его людьми или бежать, чтобы спасти другие жизни?

- Идите! - закричал Ванн, обернувшись к нему. Их взгляды пересеклись. - За Сынов Ло… И в ту же секунду, когда Ванн отвлекся, орк со всей силы ударил его дубиной. Данат развернул лошадь еще до того, как Ванн свалился на землю, он пришпорил ее, яростно накричав на животное, и поскакал галопом от резни к крепости. Оставляя позади Фаррола, Ванна и остальных, которых он сам привел к гибели .

Данат прикусил губу так сильно, что из нее потекла кровь .

Но они были правы. Кто-то должен был предупредить людей в Страже Пустоты, а он обладал и авторитетом, и высоким происхождением, чтобы его послушали. Его опыт и навыки лидерства также не дали бы ему растеряться .

Но, именем Света, он никогда не принимал более тяжкого решения в своей жизни, оставив своих людей на верную смерть. Он тихо проклинал себя, тряся головой, стараясь отогнать эти мысли .

По земле, из которой была высосана вся жизнь, вилась одна-единственная тропинка .

Красная пыль поднималась из-под копыт лошади воина. Данат вытянулся и всмотрелся вдаль, увидав широкие каменные стены Стража Пустоты. Он мог уже разглядеть охранников наверху парапетов, указывающих вниз на него и, без сомнения, сообщая остальным о его прибытии .

- Откройте врата! - закричал он так громко, как только мог, высоко подняв свой щит перед собою, чтобы они могли увидеть изображенный на нем символ Альянса. – Откройте врата!

И врата из толстой древесины и железа медленно распахнулись, и он проскакал через них, не задерживаясь. Как только Данат оказался внутри, он соскочил с седла и бросился к ближайшему солдату .

- Кто здесь самый главный? - требовательно спросил он, еле переводя дыхание .

- Сэр, будьте добры, назовите Ваше имя и причину прибытия сюда, - ответил ему солдат .

- На это совсем нет времени, - прорычал Данат, схватив солдата за ворот его кирасы и притянув его к себе. - Кто здесь главный?

- Я, - ответил голос позади него. Данат отпустил солдата, обернулся и увидел высокого, широкоплечего человека в фиолетовой мантии, что говорило о том, что тот был одним из волшебников Даларана. У человека были длинные белые волосы и такая же борода, но глаза его были молодыми и прозорливыми .

- Данат Троллебой, не так ли? - спросил маг. - Я думал, что Вы должны быть с Туралионом?

Данат кивнул, подтверждая обе догадки Кадгара, набрал в грудь воздуха и быстро выпалил:

- Закройте ворота и вооружите людей! Орда здесь!

Глаза Кадгара испугано расширились, но он не стал переспрашивать. Он дал сигнал, и солдаты помчались выполнять его беззвучную команду. Ворота немедленно захлопнули, кто-то увел уставшую лошадь Даната в стойло, самому же Данату предложили мехи с водой .

- Что произошло?

- Туралион послал меня и половину армии, которая была в Штормграде, - Данат глотнул воду, теплую, но освежающую, и бегло кивнул в знак благодарности человеку, принесшему ему флягу. - Мы отправились в путь, как только он получил Ваше сообщение. Сам он последует за нами вместе с остальными позже, - он покачал головой, утерев рот. - Мы прибыли слишком поздно. Орки восстановили портал и уже ждали нас на этой стороне. Мои мальчики... они не оставили им и шанса выжить .

Кадгар мрачно кивнул .

- Я сожалею о Вашей утрате, но Ваше предупреждение дает нам время, чтобы подготовиться. Если Орда планирует снова вторгнуться в Азерот, она должна сначала разобраться с нами. Крепость Стражей Пустоты была построена как раз для этого. И орки не возьмут эту крепость так просто .

- Как Вы защитите ее? - поинтересовался Данат, уже восстановивший свои силы после дикой скачки, оглянувшись вокруг. - Как я погляжу, у Вас тут не так много солдат, и я не вижу на стенах никаких баллист или иных военных машин .

- У нас немного солдат, это верно, - согласился Кадгар. - Но это вовсе не означает, что мы беззащитны или безоружны. Вы еще убедитесь в этом .

- Похоже, что так и будет, - Данат зло улыбнулся. - Когда они придут сюда, я буду их ждать .

Орки прибыли через час .

Они неслись по тропе, словно поток воды, спускающийся вниз со ската, толкая в спешке друг друга локтями, чтобы поскорее достичь крепких внешних стен крепости. Данат и Кадгар стояли на одной из самых высоких стен, глядя на это представление внизу .

- Проклятье... да их тут сотни, - прошипел Данат, наблюдая, как Орда буквально затопила всю равнину перед крепостью, став озером из плоти и оружия, в центре которого стоял одинокий островок. В пылу недавней битвы, он не мог оценить их точное количество .

- И в самом деле, - спокойно сказал Кадгар, словно он не волновался. – Но их не так много, как во Второй войне, - видимо, они либо потеряли большую часть своих сил в тех сражениях, либо решили не использовать все свои резервы, - он пожал плечами. - Не то, чтобы это имело значение. Мы займемся ими, сколько бы их не было. Вы спрашивали об обороноспособности нашей крепости? Так смотрите .

Он вмахнул рукой, и Данат увидел, как на протяжении всей стены вперед вышли люди. Эти мужчины и женщины были одеты в точно такие же фиолетовые мантии, как и Кадгар. Архимаг кивнул, и десятки магов одновременно подняли свои руки, все как один. Данат почувствовал, как его волосы приподнимаются, и услышал слабое потрескивание. Затем вниз обрушились молнии, уничтожившие первую волну орков и повалившие многих, кто был позади них .

- Внушительно, - призналс Данат, его уши заложило от последующих раскатов грома. - Но как долго они могут так выстоять?

Кадгар улыбнулся .

- Поживем - увидим .

Туралион пригнулся к своей лошади, разогнав ее до огромной скорости. Хотя он и знал, что подождать подкрепления в виде следопытов Аллерии было разумным решением, но что-то внутри него подсказывало, что если он не поспешит, то будет слишком поздно, ибо что-то уже произошло в крепости Стражей Пустоты. Он не был уверен, был ли это его солдатский инстинкт, или он так волновался, но паладин, обычно бережный в обращении с животными, неистово гнал свою лошадь .

За ним едва поспевали его люди, а также вовремя прибывшая Аллерия с ее следопытами .

Аллерия с любопытством глядела на него, заметив его странное поведение, но ничего не говорила. Он оглянулся назад, чтобы посмотреть на нее, желая ей хоть как-то объяснить происходящее, но все, что он выговорил, было: "Что-то происходит" .

Она открыла было рот, чтобы вставить едкое замечание, но тут же закрыла его, разглядев выражение лица Туралиона. Вместо этого она просто кивнула ему, и наклонилась, чтобы что-то прошептать на ухо своей лошади. Туралион понял, что она без всяких расспросов доверилась ему, и на мгновение беспокойство и страх отступили перед нахлынувшим на него теплым чувством .

Их путешествие, казалось, никогда не кончится. Они неслись через луга и холмы Златоземья, мимо небольшого городка Темнолесья, через серую землю, которую называли Перевалом Мертвого Ветра, где раньше жил Медив в Каражане, по грязному и вонючему Болоту Печали. И вдруг земля изменилась, и Туралион почувствовал, как что-то внутри него перевернулось. Влажные и дурно пахнувшие заросли были, по крайне мере, живыми. А сейчас земля под ними стала красной и сухой, подобно пескам пустыни .

Аллерия нахмурилась .

- Здесь все словно... погибло, - перекричала она топот копыт. Туралион кивнул, неспособный перевести дух. Они скакали вдоль пустынного пейзажа, где изредка встречались небольшие дюны. И на одном таком холме стояла крепость, возвышающаяся над кровавокрасным миром, словно белая гора. Он велел своей лошади остановиться, пытаясь разглядеть, что же заставило его так быстро скакать, и пробормотал:

- Что-то здесь не так .

Аллерия ладонью прикрыла глаза от яркого света солнца. Она видела куда лучше, чем он, и когда у нее раскрылся рот от удивления, Туралион понял, что был прав .

- Крепость под осадой! - закричала она. – Там Орда, Туралион, совсем как во Вторую войну, все повторяется вновь и вновь! Их там несколько сотен! - Тон ее голоса был наполнен и ужасом, и - ликованием, и холодно-обжигающая улыбка ненависти и гнева исказила ее лицо. Он вспомнил их беседу по ее прибытию в Штормград. Похоже, Аллерия получила-таки свой шанс истребить много... паразитов. Ему очень не нравилось видеть ее такой - жаждущей чей-то смерти - и он боялся, что это помешательство могло сделать ее опрометчивой .

- Мы почти рядом с ними, - сказал он ей и своим лейтенантам. - Мы ударим сзади, поймав орков в тиски между крепостью Стражей Пустоты и нами. Как только мы их победим, мы войдем в цитадель и укрепим ее оборону на случай, если они вновь попытаются напасть .

Вперед .

Они помчались к последнему возвышению между ними и крепостью. Но прежде, чем они достигли вершины того холма, Туралион снова приказал всем остановиться. В конце их пути, за валунами и небольшими уклонами, перед ними раскрывалось плато. И отсюда они могли наблюдать за всем происходящим .

Сотни орков атаковали стены Стража Пустоты, однако крепость стояла крепко. Вокруг были разбросаны тела орков. Туралион заметил одного со стрелой в шее; несколько трупов были чудовищно обуглены, а некоторые казались целыми и неповрежденными. Он заметил фигуры в фиолетовом на стенах крепости и, несмотря на крайность всей ситуации, слегка улыбнулся, потому что понял, что к чему .

- Мы должны ударить прежде, чем они прознают о нашем присутствии. Подготовьте солдат и передайте им мои распоряжения, - его лейтенанты, в том числе и Аллерия, кивнули и отправились к своим воинам, приглушенно передавая приказы. Оружие было наготове, ремни затянуты, щиты и забрала опущены, и армия сдвинулась с места. Туралион и остальные понеслись вперед, покрыв последнее расстояние между ними и орками - плато; топот их лошадей был приглушен пылью; и, хвала Свету, орки оказались слишком заняты, крича, вопя и проклиная магов, чтобы услышать приближение конницы .

Настал их час. Они незаметно подобрались к ним на достаточно близкое расстояние .

Туралион глубоко вздохнул и поднял свой молот высоко над головой .

- Сыны Лотара! - прокричал он, сила Света Небес усилила его голос, чтобы тот донесся до каждого его солдата. - За Альянс, за Свет!

Его солдаты позади него взревели, и несколько сотен голосов объединились в один боевой клич. Туралион указал своим молотом - вперед, и битва началась .

Орки на заднем фланге услышали его крик и обернулись, но были тут же растоптаны копытами лошадей. Других люди застали врасплох, убив их прежде, чем те могли заметить мчащуюся прямо на них угрозу. Воины крепости приветствовали их, когда Туралион и его войска неслись вперед, размахивая направо и налево молотами, топорами и мечами. Аллерия и ее следопыты запускали в воздух стрелу за стрелой, натягивая и отпуская тетиву с феноменальной скоростью, безошибочно попадая в свою цель, не смотря на то, что их лошади скакали во весь опор. За удивительно короткое время Туралион пробился к огромным главным вратам Стражей Пустоты, которые приоткрылись при его приближении. Туралион замешкался, оглянувшись назад на сражение. Он увидел смотрящую на него Аллерию. Он жестом показал на ворота. Она слегка нахмурилась – она не желала уходить из гущи боя, но они были лидерами, и она знала, как и он, что они должны поговорить с главой крепости при первой появившейся возможности .

И потому она кивнула, Туралион направил своего коня в узкий проход между вратами, сокрушив орка, последовавшего за ним. Аллерия быстро оказалась возле него, настолько близко, что они чуть не столкнулись лошадьми. Ворота быстро захлопнулись за их спиной .

- Как хорошо, Аллерия, ты привела к нам Туралиона как раз вовремя .

Паладин обернулся к говорящему и улыбнулся, узнав Кадгара. Они обнялись; Туралион очень скучал по старому другу, с которым он возмужал за время их сотрудничества во Второй войне и которым он всегда восхищался. Конечно, жаль, что они встретились при таких драматических обстоятельствах. Аллерия слегка поклонилась магу .

- Мы прибыли так скоро, как смогли, - сказал Туралион. Он заметил другое знакомое лицо и вновь улыбнулся. - Данат, - поприветствовал он своего заместителя, - как я рад видеть, что ты цел и невредим, - он оглянулся вокруг. - Но... где твои люди?

- Мертвы, - кратко ответил Данат .

- Во имя Света... все? - прошептал Туралион. Данат взял половину войск Штормграда .

Данат сжал зубы .

- Орки устроили для нас миленькую западню, когда мы достигли долины портала. Они убили моих мальчиков прежде, чем те успели понять, в чем дело, - голос Даната дрогнул. - Мои мальчики, - повторил он сам себе. Туралион понял, что Данат винит себя в их смерти. - Они пожертвовали собой, чтобы я мог добраться сюда и предупредить Кадгара о приближении Орды .

- Они поступили правильно. И ты тоже, - заверил своего друга и подчиненного Туралион. Конечно, это ужасно - терять людей, находящихся под твоим командованием, но привести в готовность крепость Стражей Пустоты было важнее, - он нахмурился. - Кадгар, мы должны выяснить, почему они снова нападают на нас .

- Это же очевидно - они должны покончить с нами, чтобы добраться до остальной части Азерота, - не задумываясь, ответил Кадгар, но Туралион покачал головой .

- Нет, не в этом смысле. Подумай об этом. Их слишком мало, чтобы захватить эту крепость, и они должны понимать это. Я держу пари, что это не вся Орда - этого просто не может быть .

Итак, тогда где же все остальные? Почему они отправили в атаку только часть своих сил?

Седые брови Кадгара сдвинулись .

- Ты задал неплохой вопрос .

- Есть только один способ узнать, - резко сообщил им Данат. - Принесите мне орка, и, поверьте мне, я добуду из него всю нужную для нас информацию .

То, как он сказал это, заставило Туралиона вздрогнуть. Он увидел в лице Даната ту же самую тень целеустремленной ненависти Аллерии к оркам. Несмотря на все зверства тех существ, несмотря на всю боль и вред, причиненных ими этому миру, Туралиону было жаль, что Данат Троллебой оказался пойманным в ловушку мести. Он лишь понадеялся, что орк быстро заговорит, ради себя же и самого Даната .

Все ждали его одобрения. Он неохотно кивнул и обратился к Аллерии, но она уже торопилась на одну из башен, так и стремясь сделать хоть что-то. Она еще внизу услышала предложение Даната, а разрешение получила уже будучи наверху, и теперь она отчаянно усмехнулась .

- Это не займет много времени, - сказала она. Туралион подумал, что сейчас-то она спустится. Однако вместо этого она осталась там, где стояла, натянула стрелу на тетиву своего длинного изящного лука, прицелилась и стала пускать стрелы в еще не утихшую битву .

Эльфийка оказалась права. Не прошло и трех минут, как снаружи раздался крик:

- Мы притащили одного!

Огромные врата вновь раскрылись. Пара людей Туралиона верхом прошли сквозь них, таща между собой орка, находящегося без сознания. Они повалили его на землю к ногам своего генерала. Его зеленая голова была измазана кровью, а глаза были закрыты. Он не шевелился .

- Один орк к Вашим услугам, все еще живой, сир! - сообщил один из той пары. - По его голове пришелся нехилый удар, но он все еще дышит. По крайне мере, пока. Туралион кивнул, отпустив их. Оба воина отдали честь перед тем, как вновь вскочить на своих коней и вернуться через врата обратно в кровавую заварушку .

- Давайте посмотрим, что тут у нас есть, - пробормотал Данат. Он связал орку руки и ноги прочной веревкой, а затем выплеснул ему на лицо ведро воды. Тот очнулся, напрягся, затем нахмурился и зарычал, поняв, что его схватили .

- Зачем вы нападаете на нас? - потребовал ответа Данат, склонившись к орку. - Почему атакуете Стража Пустоты не в полную силу?

- Я покажу вам силу! - проревел оркский воин, пытаясь порвать сковывающие его путы. Но те не поддались .

- Похоже, ты не совсем все понял, - медленно проговорил Данат, вытащив кинжал и безучастно помахав им в паре сантиметров от лица орка. - Я задал тебе вопрос. Тебе лучше всего ответить на него. Зачем вам сдался Страж Пустоты? Почему вы не подождали всей Орды, прежде чем бросаться в бой?

Орк плюнул кровью и слюной в лицо Даната. Тот, не ожидая этого, отдернулся назад, затем медленно вытер свое лицо .

- Я устал уже играть с тобой, - прорычал он, замахнувшись кинжалом .

- Стой! - приказал Туралион. Он крайне не одобрял любые пытки, к тому же он уже начал догадываться, что даже если он разрешит Данату продолжать, то орк не скажет ничего полезного - орки могли быть очень терпимыми к боли – а скорее упадет в обморок или даже скончается, так и не начав говорить. - Есть и другой способ узнать правду .

Данат опустил руку. Он почувствовал на себе сердитый взгляд Аллерии, желающий видеть, как будет мучаться орк. Но это ни к чему бы не привело .

Туралион закрыл глаза и замедлил дыхание, окунувшись в тихое, глубокое озеро своего сознания, где он был в покое, несмотря на бурю в его голове и сердце. В том спокойном месте он попросил Свет о помощи. Он почувствовал, как его кожу покалывает, ибо Свет ответил ему, поделившись своей силой и неописуемой милостью. Он услышал удивленные вздохи своих друзей и испуганный крик заключенного, глубоко вдохнул, открыл глаза и увидел знакомое мерцание, охватившее его руки. Данат и Кадгар, уставившие на него, были крайне поражены. А что касается орка, то он весь сжался, бессвязно хныкая. Когда Туралион заговорил, его голос был абсолютно спокоен и сдержан, в нем не было ни намека на ненависть или гнев. Нет, только не тогда, когда он озарен Светом .

- А теперь, именем Света Небес, ты правдиво ответишь на все наши вопросы, - провозгласил Туралион, положив свою ладонь на лоб орка. Внезапно появилась ослепительная вспышка света .

Он почувствовал, как от его плоти к плоти орка понеслись искры. Орк завопил, и когда Туралион убрал руку, на месте ее касания оказался темный отпечаток ладони, как будто она прожгла кожу орка. Орк рыдал, дрожал и извивался. Туралион надеялся, что не свел его с ума .

- Зачем вы нападаете? - спросил он снова .

- Чтобы отвлечь вас, - всхлипнул орк. - От кражи, - если в самом начале орк упорно молчал, то теперь, похоже, он был готов говорить, но слова давались ему с трудом. - Нер'зул нуждается кое в чем. В артефактах. Он приказал нам напасть на крепость. Привлечь сюда Альянс, чтобы тот ничего не заподозрил .

Кадгар погладил свою бороду. Он опомнился быстрее, чем Данат, который все еще не мог отвести взгляда с молодого паладина. Туралион мельком взглянул на Аллерию - она также смотрела на него, не веря своим глазам. Когда она заметила, что он смотрит на нее, она слегка покраснела и отвела взгляд .

- Простой план, но именно такие планы часто наилучшие, - заметил Кадгар. - А какие артефакты? И почему он ищет их в нашем мире, а не в своем родном?

Орк потряс головой, все еще дрожа .

- Он не знает, - сказал за него Туралион. - Он сказал нам, если б знал. После того, как Свет озарил его, орк уже не мог солгать .

Ворота снова заскрипели, и через появившуюся между дверьми щель прошмыгнуло два эльфа. Они подошли к Туралиону, и он нахмурился, поскольку понял, что они оба выглядели потрепанно .

- Какие новости?

- Штормград, сир, - ответил один из эльфов. - Кто-то вломился в королевскую библиотеку .

Охранники нашли тела двух человек вне помещения и одно внутри. Похоже, что один погиб от оркского топора, сир .

- Орки? В королевской библиотеке? - Туралион посмотрел на Кадгара, затем на орка, который сразу же съежился. - Артефакты... - пробормотал он, собрав все части мозаики .

- Они чудесно нас провели, - нашел силы признать Кадгар. - Проклятья на их голову. Я же говорил, что простые планы хорошо срабатывают. Мы были заняты, сражаясь здесь с орками, а они тем временем украли... - Он обратился к эльфам. - А что конкретно они украли?

Разведчики эльфов расстроились еще больше .

- К сожалению, Вы правы. Лорд Волшебник, одной вещи, в самом деле, не досчиталось .

- И что это было? - поинтересовался Туралион .

Эльф кашлянул .

- М-м-м... Книга Медива .

- Защити нас Свет, - прошептал Туралион, почувствовав прилив тошноты. Книга Медива?

Книга заклятий самого великого волшебника? Человека, который помог оркам создать первый портал? Книга, содержащая многие тайны выдающего мага? И теперь она в руках орков?

Кадгар был потрясен не меньше .

- Туралион... Мне нужна та книга! Она закроет портал!

- Что? - воскликнул Туралион .

- Медив и Гул'дан создали ее. Эта книга заклятий может рассказать мне, как закрыть портал! И не только - если она у орков, то они могут использовать ее против нас любым возможным способом. Это плохо. Это очень, очень плохо .

Туралион встряхнул головой, пытаясь вновь достичь спокойного места внутри себя .

- Понимаю. Но мы не можем заняться этим прямо сейчас - у нас орки снаружи. Отвлекают ли они нас или нет, они - серьезная опасность. Наша задача - защитить эту крепость и не дать им пройти через нее. Как только мы это сделаем, то... ну, мы отправимся обратно в Штормград .

Он посмотрел на своих друзей, которые медленно кивнули. Он вновь посмотрел на Аллерию, желая увидеть хотя бы намек одобрения в ее зеленых глазах прежде, чем она снова поклониться ему и продолжит обстрел орков .

- Ты прав, генерал, - сказал Кадгар, склонив голову. - Нам нужно защитить крепость. Мы не можем разрешить эту загадку, если не останемся в живых .

Туралион устало усмехнулся, забрался на свою лошадь и вновь отправился в водоворот битвы .

Глава 10

- Мы разделимся на две группы, - инструктировал Терон Тагара, Фенриса и его рыцарей смерти. Они стояли посреди суматохи лагеря, который собирали настолько быстро, насколько было можно. - Мне нужен… .

Он обернулся, так как все звуки внезапно стихли. Смертокрыл вновь был среди них, такой же великолепный человек, каким был и в прошлый раз. Он посмотрел в глаза Кровожаду .

- Что, думали, я не вернусь?

- Нет, что Вы, мы и не сомневались .

Что-то во взгляде Смертокрыла заставило его понять, что тот расценил его слова как некое высокомерие, потому он быстро добавил:

- Я полностью доверяю вам, лорд Смертокрыл .

Дракон, по-видимому, успокоился. Кровожад съежился .

- Мы должны попасть в Альтерак, а оттуда – в Даларан. Мы можем рассчитывать на помощь вас и ваших детей?

- Конечно. Я позову их .

Смертокрыл откинул голову назад, и из его рта, раскрывшегося слишком широко для человеческого тела, вырвался странный крик, который легким колебанием дразнил уши, создавая призраки других звуков и ветер, пахнувший давней смертью. Многие испуганно задрожали, и даже Кровожад с трудом сохранил спокойное выражение лица, слушая, как земля содрогается в ответ на зов повелителя черных драконов .

Наконец, Смертокрыл закрыл рот, и его лицо обрело нормальную для человека форму. - Вот так вот, - сказал он, явно довольный замешательством орков и рыцарей смерти. – - Вскоре они прибудут .

- Спасибо, - сказал Кровожад и повернулся к двум орочьим вождям. Он все время откладывал этот разговор, боялся, что они уклонятся или испугаются, но дальше тянуть было нельзя. - Ваша задача будет важной и трудной. Вы должны пойти к Гробнице Саргераса .

Тагар выглядел встревоженно, и даже более смелый Фенрис был ошарашен .

- Ты шлешь нас на верную гибель! - вскрикнул он .

- Совсем нет. Там находится артефакт, который нужен Нер’Зулу. Я отправлю Рагнока, чтобы он помог вам и объяснил…

- Гул’Дан был силен, и Гул’Дан умер там! - прервал его Фенрис. - Мы слышали рассказы… Гул’Дан поднял гробницу со дна моря и был повержен злыми тварями, что охраняли то проклятое место. Мы слышали, что те, кому не удалось сбежать, умерли там, крича от ужасной боли… Само зло живет там, Терон .

- Ты думаешь, я послал бы с вами одного из рыцарей смерти, если бы не был уверен в успехе? - они не нашлись, что ответить, и виновато переглянулись. Терон улыбнулся своим сгнившим ртом. - Вот так то лучше. Вы должны найти там артефакт. Рангарок объяснит вам, что и как. Затем, вы должны вернуться к Темному Порталу как можно скорее. Клан Песни Войны не сможет отвлекать Альянс слишком долго .

Оба вождя кивнули и теперь выглядели более уверенно. Кровожад про себя оценил их .

Тагар - превосходный боец, но бесхитростный и не слишком умный. Фенрис же был хитер и умен за двоих, и что-то подсказывало Кровожаду, что он убережет молодого вождя Костеглодов .

Довольный, Терон повернулся к повелителю драконов .

- Великий Смертокрыл, вы сможете перенести их к Гробнице Саргераса?

Человек-дракон кивнул .

- Мы знаем тот остров, о котором вы говорите, - сказал он.- А вот и мои дети – достаточно, чтобы разместить обе группы .

Как только последние слова слетели с уст Смертокрыла, послышался пронзительный шум, будто пошел проливной дождь и его капельки застучали по земле и скалам вокруг. Оглянувшись, Кровожад и вправду увидел темные пятнышки на фоне звезд, но то были явно не капли дождя .

Земля вновь задрожала под ногами. Внезапно он увидел оранжевые огоньки, когда полоски увеличились и обрели форму. Его глаза расширились, когда он понял, что те огоньки – это огонь, извергающийся из пасти тварей, а звуки исходили от ударов огромных крыльев .

Кровожад, преисполненный благоговейного страха, смотрел, как драконы спускаются вниз .

Земля задрожала, когда могучие существа, капая из уст пылающим и мрачным огнем, приземлились. Они были прекрасны в своей смертоносности. Их чешуя мерцала в звездном свете, темная, как полуночный ручей, а когти походили на заточенный металл, когда они садились на землю или огромные глыбы, представая пред очами Кровожада живьем, смертоносное порождение земли, на которой они находились. Спустившись наземь, они посмотрели на орков пристальными эбеновыми глазами, поворачивая головы и хвосты и немного пощелкивая. Кровожаду они показались подобными кошкам, рассматривающим добычу, прежде чем схватить ее, и он немного задрожал .

- Это – мои дети, - сказал Смертокрыл с явной гордостью в голосе, - прекраснейшие из существ Азерота, - он указал жестом на большего дракона, с двумя рожками над бровями. Сабеллиан, - представил он его, и тот склонил голову, как только было названо его имя, - мой помощник по всем вопросам. Он доставит ваших орков к острову, о котором вы говорили. А что касается прогулки в Альтерак, то я понесу вас самолично .

- О, я польщен, - начал было Кровожад, но Смертокрыл прервал его взмахом руки. Его глаза заблестели, как угли, когда он ответил:

- Я везу вас сам не потому, что уважаю тебя или что-то вроде того, я просто хочу гарантировать успех затеи. Если вы потерпите крах, все мои планы развалятся. Я думаю, что этого не случится, если ты хочешь остаться живым… или настолько живым, насколько ты есть теперь .

Смертокрыл улыбнулся. Потом засмеялся, и его хохот из обычного человеческого превратился в нечто большее и пугающее. Он откинул голову назад и поднял руки, вызвав этим жестом бешеный порыв ветра, который ударил Кровожада и тех, кто находился позади него .

"Что он затеял?" – думал Терон несколько ужасающих мгновений. Это была шутка, или Смертокрыл устал от маскарада? Угасающее пламя мерцало и колебалось во внезапном шквале, бросая гротескные пляшущие тени. Позади безумно хохочущего человека раскинулась собственная тень Смертокрыла, ширилась и росла и, раскинув крылья, затмила горы, стоящие вокруг драконов. Третий раз за ночь земля вздрогнула и орки попадали наземь. Внезапно раскинулись трещины, из которых повалил пар, исходящий из красно-оранжевой магмы на дне, такой же, как та, что текла из пастей драконов .

Когда его тень увеличилась и детализировалась, человеческое тело Смертокрыла исказилось. Его контуры размылись, будто тень позади поглощала их. Лишь глаза его оставались ясными, но удлинились, искосились и вобрали в себя красноватый жар, отражаемый от огней вокруг, но затем затмивший их. Черный дракон, и не просто черный дракон – самый могучий, самый сильный, самый опасный среди всех; отец стаи .

Кровожад думал, что он будет прекраснейшим из его вида, но Смертокрыл уступал темной красоте своих детей. На хребте дракона были закреплены металлические пластины, от кончика хвоста до длинной узкой головы. Терон мельком увидел меж ними красные, желтые и белые лучи, будто жидкий огонь… пробивался изнутри. Будто пластины металла скрепляли его воедино. Это выглядело до жути негармонично, и Кровожад внезапно понял, почему в человеческом облике он настолько щепетильно относился к своей внешности – его драконий облик был разрушен .

Красные глаза сверкали теперь на его змеином лице. Смертокрыл расправил черные крылья, темные, как беззвездная ночь и в то же время морщинистые, словно старая карга. Сила волнами пульсировала вокруг дракона, будто жар от неистового пламени .

- Садись, маленький рыцарь, если смеешь, - скомандовал Смертокрыл, и голос его глубоко грохотал. Он опустил голову низко к земле, и Кровожад, с трудом заставил себя идти. Дрожа, он взобрался на дракона, туда, где шея его смыкалась с железными плечами. К счастью, металлические пластины позволили ему держатся поудобней. Другие последовали его примеру, и вскоре вся группа Кровожада была верхом на драконах .

Внезапно Смертокрыл взмыл вверх, оттолкнувшись от земли и взмахнув мощными крыльями, поднимаясь в небо силой одного лишь движения. Кровожад вцепился в пластины, чуть было не потеряв равновесия, а затем Смертокрыл еще раз взмахнул крыльями и воспарил легко, будто беспризорный лист. Сабеллиан и его избранные подчиненные оттолкнулись от земли и исчезли во тьме, а Смертокрыл повернул вправо и, спустившись так низко, что мог бы дотянуться крылом до земли, полетел в сторону Альтерака .

Айден Перенольд, король Альтерака, заключенный в собственном дворце, проснулся в холодном поту. Он все еще помнил свой сон, смутные очертания темного ящера над ним и… смех? Возможно, то была метафора его судьбы .

Он протер глаза, прогоняя кошмар, но сон не вернулся. С ворчанием Перенольд встал с кровати. Возможно, тут поможет вино. Он налил себе в бокал темно-красный, будто кровь, напиток, и, потягивая его, размышлял о том, что довело его до такого положения .

Тогда все казалось настолько простым. Столь мудрым, столь правильным. Орки хотели разрушить все на своем пути. Потому он и начал с ними переговоры, чтобы спасти свой народ .

Хмуро глядя в бокал, он вспоминал свою беседу с Оргриммом Молотом Рока. Все должно было быть прекрасно – но не было. Его так называемое "предательство" раскрыли, а орки не смогли сделать единственную вещь, которую умели – разрушать. Тупые здоровые зеленые чурбаны .

Двери в спальню внезапно распахнулись. Перенольд, испугавшись внезапного шума, пролил вино на одежду, когда в спальню вошли несколько здоровенных фигур .

Сначала он просто зевнул, считая, что это всего лишь сон, ведь не могут те, кого он только что назвал тупыми здоровыми зелеными чурбанами, вот так ворваться в его покои. Все вокруг стало столь же нереальным, когда орки – а что орки вообще делали в его дворце? – схватили его и понесли ко двери. Немного придя в себя, Перенольд попытался улизнуть. Но один из орков просто перекинул его через плечо, как мешок с картошкой, и они пошли дальше. Они прошли сквозь коридоры дворца мимо трупов охранников Перенольда, и через парадные двери. Тогда Перенольда вновь поставили на ноги .

- Нет! Пожалуста, я… - его крики застряли в горле. Огромное существо с кожистыми крыльями, размером с сам дворец, вырисовывалось возле них, мерцая черной чешуей и металлическими пластинами. Длинная голова размером с человеческое тело опустилась вниз, чтобы изучить его пылающими красными глазами .

- Король Перенольд, - сухой голос, казалось, происходил не из пасти монстра, усеянной острыми зубами и торчащими клыками, и вскоре Айден понял, что существо было не одно. Ктото сидел у ящера на спине – или что-то, отметил про себя Перенольд, отметив странные, пылающие глаза, запахнутый плащ и странно окутанные конечности. Разве он не слышал об этих существах раньше, во время Второй войны? Как об агентах Орды?

- Король Перенольд, - повторил всадник, - мы пришли, чтобы поговорить с тобой .

- Да? - ответил Перенольд, и его голос больше походил на писк.- Со мной? Правда?

- Во время войны ты заключил соглашение с Ордой .

- Да? - снова спросил Перенольд. - Да! - быстро добавил он. - Заключил! С самим Молотом Рока! Я – союзник! Я – на вашей стороне! .

- Где книга Медива? - спросил он.- Отдай ее мне!

- Что? - неуместность требования заставила Перенольда растеряться. - Книга? Зачем?

- У меня нет времени на разговоры! - отрубил наездник. Он что-то прошептал, сделав жест рукой, и внезапно жгучая боль пронзила все тело Перенольда. - Это – лишь толика того, что я могу сделать с тобой, - слова доносились до Перенольда будто откуда-то издали, боль заглушала его восприятие. - Отдай мне книгу, живо!

Перенольд попытался кивнуть, но вместо этого упал на четвереньки. Боль ушла. Он медленно встал, все еще дрожа, и посмотрел на этих двух существ – всадника и дракона, чей пристальный взгляд иссушал душу. Так или иначе, они смотрятся не так угрожающе, как сначала. Боль помогла Перенольду очистить рассудок и прояснить ум. Это могло бы пойти ему на пользу, если он снова не растеряется пред ними .

- У меня есть книга, - признал он. - Точнее, ее украли для меня из Штормграда, - он рассеяно тёр пятно от вина на рубашке. - Я думал, что смогу использовать ее как преимущество .

Альянс хочет лишить меня трона, потому что я помогал вам в последней войне .

Он изучил рыцаря, и внезапно понял, кто это. Да, это рыцарь смерти, а значит он большая шишка в Орде. Перенольд продолжил .

- Я отдам вам книгу… за одну услугу, - наездник не ответил, но что-то в его осанке говорило, что он внимательно слушает. - Альянс разместил войска в моем королевстве, чтобы наблюдать за мной и управлять мною. Уничтожьте их – и книга ваша .

Какой-то миг всадник не двигался. Затем он кивнул .

- Хорошо, - ответил он. - Будет сделано. Мы вернемся, и ты скажешь нам, где искать книгу .

Рыцарь смерти шепнул что-то дракону, и тот оторвался от земли и, взмахнув крыльями, улетел ввысь. Вокруг что-то зашумело, испугав Перенольда, и другие темные фигуры разлетелись по сторонам .

Перенольд смотрел вдогонку черным драконам, а когда они исчезли, начал смеяться .

Неужто все было так просто? Отдать старую книгу заклинаний, от которой ему самому никакого толку – и обеспечить этим свободу себе и своему королевству? Он продолжал хохотать, уже почти безумно .

- Что здесь произошло? - спросил кто-то. Перенольд вздрогнул, а затем понял, что это его старший сын .

- Это был дракон… и, наверное, рыцарь смерти .

Алиден потрясенным тоном продолжил:

- Что ты им сказал? Как убедил уйти?

Перенольд захохотал, не способный остановится .

- Проклятье, отец! - крикнул Алиден, ударив отца по челюсти, и силы его удара хватило, чтобы заставить старичка распластаться по полу. - Два года я пытаюсь стереть клеймо позора, которое ты нанес на нашу семью. Два года! - Алиден кинул взгляд на лежащего отца, и слезы покатились из его глаз. - Ты проклятый эгоистичный ублюдок! Ты все разрушил!

Перенольд качнул головой и попытался стать на ноги, но вдруг застыл. Когда сын перестал кидаться обвинениями, послышался еще один звук. Похожий на грохот и свист, когда баллиста выпускает ядро, скрипя от напряжения, и ядро разбивается о цель. Он слышал это снова и снова и понял, что звук исходит с другого края города. Около казарм Альянса. Он понял, что это значит, и захохотал вновь .

Драконы начали свою атаку .

Алиден уставился на него, затем на источник звуков, затем опять на него и назад, и с приходящим пониманием на его лице проступал все явственнее ужас .

- Что ты наделал, отец?.. - пробормотал он. - Что ты наделал?!!

Но Перенольд не смог взять себя в руки и ответить. Вместо этого он упал наземь, рыдая и хохоча, слушая звуки боя. Он никогда не слышал ничего приятней .

- Там! - крикнул Сабеллиан, изящными кругами спускаясь вниз. - Корабли .

- Корабли? - переспросил Тагар, цепляясь за шею летящего в ночи дракона, когда Рагнок разъяснил их планы. - Я думал, драконы довезут нас до острова .

Но рыцарь смерти потряс прикрытой капюшоном головой .

- Это слишком далеко для них самих, - объяснил он. - Они доставят нас к гавани Менетил, чтобы мы взяли корабли, на которых завершим поездку .

Фенрих нахмурился .

- Менетил… Это название королевского рода в этом мире, - спокойно сказал он .

- Да… Это – застава Альянса на том острове, - сообщил Рагнок. - Но также это и самый близкий к острову порт .

Ферису не понравился замысел, но делать было нечего. Драконы высадили их на холмах, отделенных от острова небольшим каналом. Фенрис слез с дракона и посмотрел на брод к острову. Он выглядел спокойным, но везде мерцали огни. Гавань, скорее всего, охранялась. Он подошел к воинам, указал на гавань и прижал палец к губам. Затем так тихо, как мог, вошел в воду и поплыл. Тем временем драконы, выполнившие свою задачу, взмыли в небо. Драконы подлетели к городу очень близко. Внутри дремлющего города кто-то содрогнулся, услышав шум их крыльев .

Большинство орков было без брони, но тем, кто оставил на себе кожаную, кольчужную броню или еще хуже, латы, пришлось туго. Орки появились на том берегу мокрые и замерзшие .

Фенрис посмотрел на них и скривился. Их зеленые лица блестели даже в сумраке. Он поднял с земли горстку земли и вымазал ею лицо .

- Намажьтесь грязью, - тихо приказал он Тагару и другим оркам. - Мы пойдем без шума и спокойно, нас не должны заметить .

Остальные подчинились. Он посмотрел на их коричневые лица, и это растревожило его память. Когда-то они все были цвета плодородной почвы или древесной коры. Разве тогда было хуже, чем сейчас? Получили ли они то, за что отдали свой мир? Иногда, ему хотелось бы это знать .

Фенрис стряхнул с себя эти воспоминания и посмотрел на свой отряд, который был теперь не более чем бурыми пятнами в кромешной тьме .

- Нам нужно лишь несколько лодок. Возьмем те три самые крайние у воды. Двигайтесь быстро и убивайте всех, кто стоит на пути, - он впился в взглядом в Тагара, - и только тех, кто на пути. Тагар, построй войнов в ряд. Если придется убивать – делайте это тихо, нам не нужна тревога в городе .

- Позвольте нам, - бушевал Тагар. - Мы покроем их костями весь залив!

- Нет! - Фенрис громко зашипел, приводя его в себя. - Помнишь, что сказал Кровожад? Мы приходим и уходим. Все!

Тагар заворчал, но Фенрис впился в него взглядом, пока тот не кивнул .

- Отлично, - Фенрис поднял свой топор, плоское оружие с щербатым лезвием и короткой ручкой. - Вперед .

Они ползли по сырой земле, держа оружие наготове. Как только первый орк достиг пирса, мимо них прошел дворф, явно патрульный. Он их не видел, но дорога была каждая секунда, и Фенрис кивнул двум воинам. Один из них схватил дворфа за голову и дернул топором по шее, полностью отсоединив ее от тела. Тело со стуком грохнулось наземь, а голова закружилась неподалеку с застывшим удивлением на лице .

Они прокрались на корабли, которые выбрал Фенрис. Подошел еще один охранник, на сей раз человек, и один из воинов Тагара сразил его ударом по голове. Фенрис кивнул. Он засомневался по поводу Костоглодов – возможно, они были не такими уж дикими и беспорядочными, как говорила молва? Он пошел дальше, а затем услышал странный хруст – и дикий вопль за ним. И как только Фенрис понял, что делал Костеглод, вопль превратился в слова .

- А!!!.. - кричал от боли стражник. - Мои ноги! Он ест мои ноги!

Человек кричал все громче, и в домах зажглись огни. Люди и дворфы бежали со всех сторон, и Фенрис понял, что без боя им уйти не удастся. Он отчаянно напал, в надежде быстро покончить с этим. Его орки сплотились вокруг него и скоро очистили окружающую площадь от врагов. Но Фенрис понимал, что вскоре появятся новые люди .

- На лодки! - крикнул он, высоко поднимая топор. Они вскарабкались на три лодки, и один Костеглод, остававшийся внизу, перерубил тросы, связывающие корабль с якорем. Хоть и очень неуклюже, им удалось отплыть на всех трех лодках. Но когда они уже выходили из гавани, засветился сигнальный огонь .

- Это – залив Барадина, - сказал Рагнок. - Его патрулирует флот Куль’Тираса. Они увидели сигнал и будут тут через несколько минут .

- Тогда мы должны убраться прежде, чем они прибудут, - мрачно ответил Фенрис. Он вытянул пару весел из тех, что торчали между скамьями, и бросил ближайшему воину. - Греби! крикнул он и распределил весла между другими воинами. - Гребите изо всех сил .

На других кораблях последовали их примеру и также скинули весла. Потихоньку они набирали скорость .

Но этого было мало, понял Фенрис, увидев, что к ним подплывают большие корабли .

- Куль’Тирасские суда! - крикнул Рагнок, взглянув на символы. - Адмирал Праудмур ненавидит орков – и не остановится ни перед чем, чтобы уничтожить нас .

- Мы можем дать им бой? - спросил Фенрис, хотя и сам знал ответ еще до того, как Рагнок покачал головой .

- Они обучены сражениям на кораблях, и они могут догнать нас. У нас нет шансов .

Фенрис взглянул на испещренное звездами небо и кивнул .

- Наверное, нет. А может и есть. Продолжаем грести!

Их корабли шли быстро, но, как и говорил Рагнок, флот Куль’Тираса медленно нагонял их .

Людские корабли были все ближе и ближе, и уже можно было разглядеть на борту мрачных мужчин, одетых в зеленую форму. Одни держали наготове луки, другие – короткие мечи, топоры и копья. На суше орки сразили бы намного больше людей без проблем, но на море преимущество было у их врагов .

Но к счастью, они были не одни .

Когда первый корабль людей подошел достаточно близко к ним, чтобы напасть, темное пятно спустилось с неба. Одного взмаха огромных крыльев было достаточно, чтобы откинуть массивный корабль и сбить людей с ног. Потом из челюстей дракона вырвалось пламя и окутало нос корабля. Судно было сделано из дерева и мгновенно запылало. Звуки криков и треск пламени возрадовали сердце Фенриса .

Но люди не сдавались. Второй корабль подошел к ним, и вновь дракон обдал его пламенем, раздувая пожар на судне. Моряки третьего корабля попытались задеть драконов своим оружием, но оно попросту отскакивало от чешуи летучих змиев, и храбрецы обратились в кучку костей, смешанных с пеплом. После этого людские судна отступили, дав трем угнанным кораблям удалиться. Орки триумфально возопили .

- Они сдаются! - крикнул Тагар с носа лодки возле них .

- Они ничего не могут сделать против драконов, и они это знают, - поправил его Фенрис. Но я не думаю, что они сдаются .

- На других суднах видны маленькие огоньки? - спросил Рагнок .

Фенрис поглядел на отступающие суда .

- Да. Я вижу сигнальные огни и дым, - сказал он наконец .

- Это предупреждение остальному флоту, - объяснил Рагнок. - Они будут ждать нас .

С соседнего корабля послышался смех Тагара .

- Предупреждения прибудут слишком поздно, - сказал он, слизывая кровь с топора. - Когда люди наконец соберутся, чтобы напасть на нас, мы будем уже далеко - и со своим трофеем!

Фенрис кивнул. Впервые он надеялся, что Костеглод окажется прав, а он – нет .

Глава 11 Антонидас, архимаг и лидер Кирин Тора, внимательно вчитывался в каждое слово недавно доставленного свитка. Новости были удручающими: адмирал Праудмур сообщал, что группа орков угнала несколько кораблей из гавани Менетил. Но что еще хуже, когда он стал преследовать их, его суда были разогнаны... драконами. Черными драконами. Антонидас почувствовал пульс в виске и потер его. Во Второй войне Орде каким-то образом удалось заручиться помощью красных драконов, а теперь, когда портал был открыт вновь, к ним присоединились еще и черные. В это было практически невозможно поверить. Две драконьи стаи? А как Альянс мог противостоять этому?

В дверь тихо постучали .

- Входи, Кразус, - позвал Антонидас, его магия сразу же подсказала ему, кто явился к нему в столь поздний час .

- Вы желали видеть меня? - спросил другой маг, медленно зайдя в комнату и прикрыв за собой дверь, стараясь держаться при этом как можно спокойней. Антонидас подозревал, что Кразус делал это не сколь для окружающих, сколь для себя, чтобы не сломаться по какой-то еще неизвестной архимагу причине. Однако даже если это было и так, то у Кразуса не очень хорошо получалось .

- Да, я посылал за тобой, - чуть не выплюнул Антонидас, гневно тряся длинной серой бородой. - Пару месяцев тому назад! Где ты был?

- У меня были дела, которые я никак не мог отложить на потом, - уклончиво ответил Кразус, присев на край стола Антонидаса. В свете тусклой лампы красно-черные пряди в его серебряных волосах стали похожи на пылающий огонь и мерцающий металл .

- Дела? Ты служишь Кирин Тору, Кразус, – это факт, и не заставляй меня напоминать тебе об этом! - Антонидас поморщился. - Если у тебя нет времени выполнять свои прямые обязанности, то, возможно, будет лучше, если твое место займет кто-нибудь другой .

К его удивлению, стройный маг склонил голову .

- Если Вы действительно желаете этого, то я уйду, - спокойно заявил Кразус. - Но мне хотелось бы остаться, и я обещаю Вам, что отныне Даларан и Кирин Тор смогут рассчитывать на меня .

Антонидас внимательно посмотрел на него, и, наконец, кивнул. Ему совсем не хотелось потерять Кразуса - этот загадочный маг обладал удивительным сочетанием силы и знаний. К тому же Антонидас считал, что его коллега предан их интересам до глубины души, даже несмотря на его обычную уклончивость от ответов на вопросы .

- Прочитай-ка это, - сказал он, передавая пергамент. Через минуту на лице Кразуса отобразились шок и дикий ужас от прочитанного .

- Черные драконы! - прошептал Кразус, закончив читать, бережно свернул свиток и осторожно положил его на стол, будто написанные на бумаге слова могли напасть на него. – Основываясь на моих исследованиях, я могу полагать, что красные драконы не приемлют войны или кровопролития, и потому они служили Орде лишь по принуждению. Но черные! Их сотрудничество с орками кажется более логичным и обдуманным - и намного более опасным .

- Согласен, - сказал Антонидас. - Кразус, ты признанный эксперт по драконам. Как ты думаешь, есть какой-то способ остановить их, или, по крайней мере, связать им крылья?

- Я... - и вдруг по ночному воздуху разнеслась пронзительная сирена. Двое волшебников на мгновенье зажмурились. Они сразу поняли, что означает сей звук - тревога. Кразус молчал, пока Антонидас пытался идентифицировать источник сигнала. Какое же надо было использовать заклятье - это, или же.. .

- Тайное хранилище! - вскликнул он, наконец, распахнув глаза. - В него кто-то пробрался!

Кразус не смог скрыть своего беспокойства. Тайное хранилище находилось рядом с центром Фиолетовой цитадели и защищалось самой мощной магией, которую только могли придумать волшебники. Там хранились самые сильные артефакты города, а так же кое-какие вещи, которыми маги не умели пользоваться, но которые ни в коем случае не должны были попасть в плохие руки .

Выпрямившись, Кразус протянул архимагу руку. Антонидас сразу же схватил ее, и, не сказав друг другу ни слова, двое магов телепортировались в Тайное хранилище .

Мир вокруг них размылся, шкафы с книгами моментально превратились в огромную каменную палату. Грубые стены и пол были вырублены прямо в земле, а потолок был куполообразной формы. В комнате не было окон и была всего одна дверь. За исключением этого единственного выхода, вся остальная часть комнаты была забита переполненными полками, коробами и шкафами .

И среди этой пыли и экспонатов они застали нескольких людей. По крайней мере, Антонидас вначале подумал, что они были людьми. Но когда он почувствовал витающую вокруг них черную ауру, то даже еще до того, как те повернулись и посмотрели на прибывших волшебников пылающими глазами из тьмы своих капюшонов, он понял, что за монстры обошли их защиту. Понял и ужаснулся .

Рыцари смерти .

Трупы людей, объединенные с духами умерших оркских чернокнижников, от них так и разило темной силой. Они могли заставить побледнеть Антонидаса от ужаса; они могли пробраться сквозь самую мощную охранную систему. Но… …зачем?

Среди всех артефактов было достаточно вещей, которые бы могли стать оружием настолько сильным, что орки выиграли бы войну раз и навсегда. Все же они пришли сюда не за бесценными экспонатами. Они стояли вокруг статуи, которая что-то сжимала в своей руке .

Антонидас сконцентрировался на этой вещи. Она была чрезвычайно мощной, и запах ее магии показался ему хорошо знакомым. Но только когда лидер рыцарей смерти схватил этот предмет, и свет, идущий из каждой грани этого артефакта, залил фиолетовым сиянием всю комнату, Антонидас понял, что такое сокровище воистину было настолько ценным, что рыцари смерти проигнорировали все остальное .

- Они украли Глаз Даларана! - закричал Антонидас, подняв одну руку и вызывая магическую стрелу, а другой оповещая остальную часть Кирин Тора. В Тайном Хранилище было не слишком много места, и все же подкрепление должно было успеть подойти, даже если он и Кразус падут от сокрушительного истощения, которое часто сопровождает поединки волшебников .

Однако это не было обычной дуэлью, подумал Антонидас, попав своей стрелой в тело одного рыцаря смерти и отбросив существо на дальнюю стену. В груди того из места раны пошел дым. Другой рыцарь смерти поднял свой жезл, камни которого сверкнули, и Антонидас почувствовал, что кто-то схватил его сердце ледяной хваткой и начал сжимать. Он ухватился за грудь обеими руками, пытаясь погасить боль, которая словно резала его. Ему удалось пробормотать заклятье, и возникший вокруг него фиолетовый жар немного рассеял холод. Он успел заметить своим магическим чутьем запущенное в него следующее заклинание - огромную руку из дыма, которую он отбросил в сторону, повалив за ней и ее хозяина. Рыцарь смерти растянулся на полу .

Возле него из воздуха появился другой член Кирин Тора - эльфийка с длинными темными волосами. Одну свою тонкую бледную руку она направила на грудь Антонидаса, другой же нацелилась на мрачных злоумышленников. Антонидас смутно заметил, что в комнате материализуются и другие маги. Он закашлялся, его легкие наполнились воздухом, а сердце забилось вновь, через него потек благодатный жар. Он увидел, как два рыцаря смерти начали корчиться от боли. Пламя внезапно охватило их руки, ноги, тело, голову. Два других рыцаря смерти внезапно отступили. Антонидаса вновь охватил жар, теперь от ужаса, поскольку он понял, что они пытались сбежать. Искаженные тени пламени, в котором сгорали их поверженные собратья, неожиданно обрели собственную жизнь, сгущаясь вокруг рыцарей смерти и поглощая их плоть, пока от них не осталось ничего, кроме воспоминаний .

И хотя у них не было шансов выжить - если можно так сказать в применении к созданиям некромантии - окруженные рыцари смерти не захотели принять последнее объятье смерти в одиночку. Все еще слабый от ранения и битвы Антонидас мог только беспомощно наблюдать, как два все еще пылающих рыцаря обернулись и напали на волшебницу, которая помогла архимагу. Бледное лицо Сатеры исказилось, голова запрокинулась назад, а ее черные волосы рассыпались вокруг нее, как завеса. Воздух насильственно вытягивался из ее легких. Антонидас услышал треск – все возрастающая сила сжала ее грудную клетку до предела и сломала ей ребра .

- Сатера! Нет!

Антонидас с трудом повернулся и увидел принца Кель'таса, прекрасное лицо которого перекосилось от гнева из-за смерти друга и коллеги. Эльф поднял обе руки и резко взмахнул ими. В другом конце комнаты один из рыцарей смерти дернулся и завопил, ибо его руки буквально были оторваны от тела. Это зрелище заставило прийти в себя потрясенного Антонидаса .

- Кель'тас! - закричал он сквозь этот гам, стараясь встать на ноги. - Кель'тас! - Вторая попытка оказалось успешной: эльф обратил внимание на Антонидаса .

- Не дай им телепортироваться! - закричал Антонидас, одной рукой создав быстрый щит, о который раскололась стрела смерти. Принц эльфов мотнул головой, будто пытаясь собраться с мыслями, и затем кивнул. Он с яростью посмотрел на своих врагов и начал выписывать руками узоры, готовя заклятье .

Лидер огрызнулся, глядя на Кель'таса .

- Рыцари смерти, ко мне! - закричал он, подняв Глаз над собой. Те, кто еще остался в живых, кинулись выполнять приказ, создав плотный защитный круг, в центре которого стоял лидер со своим трофеем. Когда Кель'тас уже было закончил свое заклинание, темные фигуры злоумышленников померкли от багряного света, поскольку Глаз накрыл все вокруг них своим сиянием, и на это мгновенье маги потеряли рыцарей смерти из виду. Еще б еще чуть-чуть, и с ними было бы покончено... Кель'тас выругался на родном Талассиане .

Добыча ушла - но ее можно было преследовать и поймать в ловушку в другом месте .

Антонидас пробормотал заклятье телепорта, определяя пункт назначения, чтобы попасть точно туда, где сейчас находились рыцари смерти. В ту же секунду Антонидас оказался на широком балконе. Он понял, что находится на одном из верхних этажей Фиолетовой Цитадели. Все рыцари смерти толпились на противоположной стороне, их лидер гордо стоял среди них, сжимая Глаз в своей кольчужной перчатке. Кразус, Кель'тас и остальные не заставили себя ждать .

На сей раз Кель'тас и Антонидас были готовы, заклятья уже вертелись у них на языке, и на сей раз все прошло удачно. Лидер рыцарей смерти злобно посмотрел на Антонидаса, и архимаг позволил себе слегка улыбнуться .

- В хранилище преимущество было у вас, но тут мы оказались быстрее. Этот балкон теперь защищен от любой попытки телепортироваться. Вам некуда бежать, - высказался Антонидас, смотря прямо на лидера рыцарей. Теперь они могли захватить или убить рыцарей смерти, оставив в живых лишь одного, чтобы выудить из него всю информацию. И тогда они узнают о новых лидерах Орды и их планах .

- Ты уверен? - спокойно ответил Антонидасу лидер рыцарей смерти, хотя в его словах звучали тревожные нотки. - Зачем же нам бежать, если мы можем улететь?

После этих слов позади него подул ветер, настолько сильный, что заставил Антонидаса, находящего на другом конце балкона, пригнуться. Вихрь сопровождался свистящим шумом, становившимся все громче и громче. А затем часть ночного неба опустилась рядом с балконом .

Тьма медленно стала приобретать длинные, извилистые формы, которые парили в воздухе прямо у перил балкона и на черных мордах которых засияли жестокие глаза. Антонидас мог почувствовать, как его одежда быстро пропиталась потом .

- Глупые человечишки, вы, в самом деле, полагали, что мы пришли сюда в одиночку? спросил сквозь смех лидер рыцарей смерти. Самый большой дракон приблизился к балкону, и его длинный колючий подбородок коснулся перил .

Антонидас видел, как побледнел Кразус, и услышал его шепот:

- Крыло Смерти .

Услышав свое имя, могущественный дракон повернул голову и оценивающе установился на Кразуса. Маг даже не поежился от этого, но Антонидас вздрогнул .

Крыло Смерти? Здесь?

Рыцарь смерти перемахнул перила и уселся на спину Крыла Смерти .

- Я получил то, зачем пришел. Позвольте откланяться!

Антонидас опомнился и запустил молнию в улетающие фигуры, но та просто отскочила от магических щитов. Телепортироваться было нельзя - драконы перемещались слишком быстро, и их было слишком много. Кель'тас и другие маги отпустили головы от стыда. Они не были готовы напасть на рыцарей смерти, при этом не задев или не разозлив драконов, которые могли бы с легкостью сжечь всю цитадель .

Как будто в подтверждение этой угрозы два дракона, сопровождающие Крыло Смерти, внезапно подлетели ближе и раскрыли свои глотки. Маги вовремя создали щиты. Потоки всепожирающего красно-золотого пламени вырвались из широко распахнутых челюстей черных летающих ящериц, охватив балкон и спалив занавески и свитки в комнате позади волшебников .

Антонидас проклинал все подряд, поскольку он заметил за секунду до того, как в них ударил огонь, что другие рыцари смерти забирались на драконов и взмывали в небо, исчезая из виду. Он знал, что могущественные существа прорвутся через защиту, которую они поставили - барьер никогда не делался с расчетом на таких гигантов .

Антонидаса охватило отчаяние. Он и остальная часть Кирин Тора должны были защищать город и его жителей любой ценой, и сегодня ночью он всех подвел. Он всегда говорил, что каждый волшебник должен знать свой предел, и сегодня вечером Антонидас повстречался с ним. Он смотрел на небо, ища любой признак захватчиков, но они уже скрылись. И у них был Глаз Даларана, один из самых сильных артефактов города .

Тот рыцарь смерти сказал: "Я получил то, за чем пришел" .

Антонидас знал, что он получил. Но вот вопрос - зачем?

Глава 12 Фенрис, сбитый с толку, смерил взглядом явно древнее здание. Он не представлял, какой может быть Гробница Саргераса, но явно не такой. То, что он сперва принял за резные фигурки, было ракушками и кораллами, приросшими к стенам за проведенные под водой сотни лет. Это больше было похоже на древнее океанское дно, поднятое наверх и переделанное в жилье. И дверь в нем была открыта .

- И здесь нас ждет наш артефакт? - удивленно спросил Фенрис. Он никак не мог сопоставить это здание, находящееся в ужасном состоянии, и самый могущественный артефакт, требующийся Нер’Зулу .

Зато у рыцаря смерти не было никаких сомнений .

- Он здесь, - сказал Рангок. - Я чувствую его мощь где-то внутри .

- Тогда идем! - крикнул Тагар. - Чего уж ходить вокруг да около?! Быстрее войдем – быстрее выйдем .

Фенрис часто не соглашался с вождем Костеглодов, но в этом он был прав. Фенрис стремился завершить работу посыльным. Он подал знак своим оркам, и они вошли внутрь следом за ним, Тагаром и его воинами-Костеглодами. Внутри все свидетельствовало о том, что залы простояли под водой сотни, а то и тысячи лет. Края и углы были скруглены постоянным действием воды и покрыты наростами ракушек, кораллов и мхов, которые прилипли к ним. Пол был покрыт грязью и морскими водорослями. Все украшения на стенах были изъедены годами или исчезли за многолетними наростами. Много воды осталось здесь после подъема гробницы из глубин, и теперь всюду витал запах застоявшейся воды. Свет не проникал в эти залы – тут не было окон. Но это не доставляло им проблем – Рагнок поднял руку и создал огонь желтоватого цвета. Это создало жуткие тени в коридорах, но позволяло продвигаться дальше .

Глубже в гробнице Фенрис заметил, что стены стали чище, чем у входа, и менее поврежденными. Статуи, украшающие коридоры, не были столь сильно испорчены, и тут можно было увидеть все величие храма, каким оно было во времена его создания. Это было великолепно, все было сделано с таким изыском, что Фенрис не верил своим глазам, но в этом стиле он чувствовал что-то грубое и зверское. Члены его клана, казалось, чувствовали то же самое. Тагара и Костеглодов, напротив, величие и гротеск храма не затронули, но они и не могли оценить ничего, кроме битв и разрушений. Рагнок же был слишком озабочен стоящей перед ними задачей .

Кто-то, кажется Тагар, остановился и указал на пятно в низу стены .

- Смотрите! - воскликнул вождь Костеглодов. Фенрис посмотрел на то, на что он указывал, и увидел какие-то темные пятна между статуй. Это похоже на…

- Кровь! - подтвердил его мысль Тагар. Он опустился на колени, провел по пятну пальцем и слизнул. - Кровь орка, - продолжил он. - Пролитая несколько лет назад .

- Вероятно, кровь Гул’Дана или его колдунов, - отметил Рагнок. - Мы уже близко .

Это была неприятная мысль, хотя это и значило, что они близки к цели .

- Будьте начеку, - сказал Фенрис своим оркам, и те мрачно кивнули .

- Ты боишься, Фенрис? - поддразнил его Тагар, подставляя лицо близко к Фенрису. Боишся того, что там?

- Конечно да, дубина! - рыкнул Фенрис, и его оскаленные клыки оцарапали щеки юного вождя, - Гул’Дан был не только предательской крысой, но и самым сильным колдуном, которого когда-либо знала Орда. И что-то в этом храме убило его и всех его колдунов. Нужно быть глупым или безумным, чтобы не боятся .

- А я вот не боюсь, - гордо сказал Тагар, вызвав улыбки и смех у воинов Фенриса. Сам он лишь покачал головой, задаваясь вопросом, почему его поставили бок о бок с таким идиотом. Но сразу же нашел ответ. Кто-то из них должен быть достаточно умным, чтобы решить, что и как делать в трудных ситуациях, а кто-то достаточно тупым, чтобы идти дальше, когда продолжать – чистое самоубийство .

- Прекрасно, - сказал Фенрис, позволив себе улыбнуться. - Тогда иди первым .

Тагар усмехнулся, и его боевой клич прогремел на весь зал. Он без намека на страх пошел вперед. Другие следовали за ним .

Глубже и глубже в гробнице стены и залы выглядели все лучше, и от их мрачной красоты захватывало дух. На одном из перекрестков коридоров Рагнок остановился, растерявшись. Он посмотрел сначала в один коридор, потом во второй. Фенрис нахмурился .

- Что-то случилось?

- Ничего… Я…- - рыцарь смерти запнулся, но потом кивнул и пошел по одному из коридоров. Фенрис покачал головой, но пошел следом .

Коридор окончился широким залом. Стены здесь были почти не тронуты, на удивление ровны и чисты и казались идеальными и совершенными. В дальнем конце большую часть стены заняла темно-серая железная дверь .

- Вот и оно... - Рагнок вдохнул и потянул ее на себя .

И застыл в ужасе .

За дверью была тьма, густая и непроницаемая, куда никогда не попадали лучи света .

А чуть дальше дверного проема стояло порождение кошмаров .

Оно возвышалось над ними, столь высокое, что вынуждено было сгорбиться внутри этой комнаты. Его кожа была покрыта впадинами, которые колебались, будто кожа существа была сделана из воды. Из плеч, предплечий и спины выступали шипы. Огромные руки с длинными когтями сжимали очень длинное оружие. Лицо было непропорционально узким внизу и широким сверху, в перекошенных глазах пылал огонь, а рот был крохотным, с огромным количеством желтых зубов. Позади существа шевелился длинный хвост .

В одной из когтистых рук он держал жезл длиной с копье, с деревянной рукояткой и обработанными серебром концами. На набалдашнике было множество шипов, окружающих драгоценный камень, светящийся собственным белым светом, лишь едва рассеивающим непроглядную тьму комнаты. Иногда из камня появлялись маленькие молнии и быстро исчезали в темноте .

Скипетр Саргераса – один из тех артефактов, за которыми их отправил Нер’Зул .

Все, что им нужно было сделать, это взять его из рук твари, которая, как Фенрис был уверен, являлась демоном .

- Вы не пройдете! - прошипело существо, и его голос прокатился над ними вкрадчивыми волнами. - Эта Гробница была однажды осквернена смертными! Этого не повторится!

- Мы не хотим идти дальше, - сказал Фенрис, с трудом сдерживая страх и желчь, которая поднималась в горло. - Нам просто нужен этот скипетр .

Демон засмеялся низким хохотом, звук которого был подобен хрусту костей, и вышел из залы к ним. Его когти прорезали глубокие борозды на мраморном полу .

- Можете попробовать его отобрать, - предложил демон. - И когда вам это не удастся, я раскромсаю ваши тела и выпью души .

- Да я переломаю твои кости зубами и выпью из них мозг! - проревел Тагар: это был язык, который и он, и демон прекрасно понимали. Он бросился на тварь, высоко подняв топор. Хотя Фенрис и считал Тагара законченным придурком, он поднял свое оружие и кинулся в атаку вместе с ним. Остальные тридцать воинов Громоборцев и отряд Костеглодов пошли за ними .

И даже при таком раскладе, это было трудное сражение. Демон был сильнее каждого из них, и куда быстрее. Его длинные когти с непринужденной легкостью пронзали и мышцы, и кость, скашивая орков, как вялую осеннюю траву. Скипетр в его руках был достаточно тяжелым, чтобы проломить орку череп, не получив при этом ни единой вмятины. Даже хвост служил демону оружием. Тагар непроизвольно завопил, глядя, как существо ударило им одного из Костеглодов. Длинный зубец на кончике хвоста легко пронзил грудь несчастного насквозь, и из спины потекла маленькая струйка крови .

Но страшнейшим оружием этого монстра был укус – его рот был вдвое шире, чем казалось возможным, и в нем было множество острейших зубов. Когда демон откусил голову у одного из воинов, Фенрис, несмотря на жажду крови, почувствовал тошноту .

Жажда крови – именно она спасла их. Обычно Фенрис относился к ней довольно плохо, но теперь она была благом. Не было бы ее, Фенрис и другие воины бежали бы отсюда из-за позорного страха. Но с притупленным сознанием, замутненным взглядом и кровью, бурлящей в жилах, они продолжали нападать. Да, демон был быстрее – но чем больше воинов он убивал, тем больше уставал. Да, он был сильнее – но расчленение конечностей действовало на него так же, как и на остальных .

В конце концов, демон потерял одну руку, хвост, кусок ноги и другую руку, которая как змея извивалась неподалеку, и Фенрис и Тагар, двое как один, поразили с двух сторон топорами его шею. Они вложили в удар всю свою силу, и там, где прошелся другой топор, на их пальцах остались тонкие шрамы. Но демон свалился наземь, два удара напрочь отделили голову от тела, и она откатилась к ногам Рагнока .

Фенрис наклонился и поднял скипетр. Тот был куда легче, чем он предполагал, но он чувствовал силу, окружающую его .

- Мы взяли то, зачем пришли, - сказал Фенрис. - Уходим .

- Как? - удивленно воскликнул Рагнок. - Но это же Гробница Саргераса. И вы только что сразили его стража .

- Это был только один страж, - ответил Фенрис. - Есть и другие, помяни мое слово, - он наклонил скипетр, ловя отблеск света. - К счастью, нам не нужно идти еще глубже в эту дыру .

- Ты не понимаешь! - настаивал Рагнок. Он подошел к Фенрису вплотную. - Скипетр у нас .

Но мы просто должны получить еще и Глаз Саргераса! Помнишь, я растерялся на распутье? Это потому, что я чувствовал силу обоих артефактов! Мне нужно было время, чтобы решить, где какой. Но теперь я точно знаю, где искать Глаз, он в конце второго коридора. Это было то, за чем пришел Гул’Дан, и теперь он почти у нас в руках. Пылающие глаза Рагнока сузились в ярости .

- Жалкие глупцы! Я могу испепелить вас одной мыслью! Либо вы пойдете со мной к Глазу, либо…

- Либо - что? - Фенрис сплюнул. - Давай. Либо ты убьешь нас, либо мы пойдем к Глазу. В любом случае, мы умрем .

Он был почти уверен, что Рагнок блефует, но все равно стоял на своем. Рыцарь смерти мог убить их в ярости. Но если они пойдут искать Глаз, то что бы там не сторожило его, оно тут же уничтожило бы их .

Рагнок поднял руки, и сердце Фенриса на миг остановилось. Но потом рыцарь смерти безвольно опустил их: все-таки, он блефовал .

- Какие же вы глупцы, - с горечью промолвил он .

- Возможно, - согласился Фенрис. - Но мы – глупцы, которые доживут до завтра .

Сказав это, он повернулся и пошел обратно, и оба клана следовали за ним. Слабым утешением для него стало то, что, помедлив мгновение, Рагнок пошел за ними .

- Вы нашли его .

Фенрис спустился с дракона, обеими ногами став на твердую землю, и кинул взгляд на Терона Кровожада, который спешно шагал к ним .

Драконы все время ждали их у берега, и, когда орки вернулись на лодках на материк, сразу же перенесли их в Выжженные земли, где те воссоединились с силами Кровожада .

- Нашли, - подтвердил Фенрис, показывая ему обернутый тканью скипетр. Он вручил его Кровожаду, с радостью избавившись от него. - И что дальше?

- А дальше мы вернемся за портал, - ответил Кровожад. Фенрис едва усмирил дрожь, когда руки Кровожада взяли сверток. - Наша миссия в этом мире завершена. Теперь мы оставим Азерот людям и их союзникам, и это будет лучше для всех .

Фенрис хотел спросить подробнее, но его прервал страшный грохот. Оглянувшись через плечо, он увиден, как несколько орков тащат тележки. Он вспомнил разговор в горах Черного Камня и понял, что это тот самый груз, о переправке которого в Дренор так пекся Смертокрыл .

Он размышлял над тем, что бы это могло быть, но решил, что лучше бы ему никогда не узнавать этого .



Pages:   || 2 | 3 |
Похожие работы:

«ПОЛУЧЕНИЕ ГОСУДАРСТВЕННЫХ И МУНИЦИПАЛЬНЫХ УСЛУГ В ЭЛЕКТРОННОМ ВИДЕ Для того, чтобы иметь возможность получать электронные государственные услуги необходимо пройти регистрацию. Регистрация в ЕСИА физических лиц Процесс регистрации граждан Российской Федерации и иностранных граждан включает в себя...»

«Основная инструкция по эксплуатации HD Видеокамера HC-V160 Номер модели Перед использованием этого изделия, пожалуйста, внимательно прочитайте данные инструкции и сохраните это руководство для дальнейшего использования. С более подробной информацией можно ознакомиться в инструкции по эксплуатации (в формате PDF). Ее можно...»

«Основная инструкция по эксплуатации HD Видеокамера HC-V520EE Номер модели HC-V520MEE HC-V510EE Перед использованием этого изделия, пожалуйста, внимательно прочитайте данные инструкции и сохраните это руководство для дальнейшего использования. В данном документе объясняются основные опера...»

«БАНЯ ОФУРО Инструкция Модели:SR1600al,SR1800al,SR2000al,SR2200al,SR2400al,SR1600rv.SR1800rv,SR2000rv,SR2200rv,SR2400rv, SL1600al,SL1800al,SL2000al,SL2200al,SL2400al,SL1600rv.SL1800rv,SL2000rv,SL2200rv,SL2400rv FISPARS OY Y-t...»

«Система "iBank 2" Руководство по работе с USB-токенами и смарт-картами "iBank 2 Key" Руководство пользователя Версия 2.0.22 Содержание Предисловие.......... ............................... 2 Общие сведения о персональных аппаратных к...»

«Факты. Комментарии. Заметки (с рабочего стола социолога) Н.Е. ВЬЮЖАНИНА ПРИВАТИЗАЦИЯ УПРАВЛЕНИЯ В ЛЕГКОЙ ПРОМЫШЛЕННОСТИ ВЬЮЖАНИНА Наталья Ефимовна — кандидат философских наук, директор информационно-аналитического Центра Государственного комитета Республики Татарстан по промышленной политике и управлению г...»

«Аналитический отчет DISCOVERY RESEARCH GROUP Анализ рынка железорудного сырья (железная руда, концентрат, агломерат, окатыши) в России Анализ рынка железорудного сырья (железная руда, концентрат, агломерат, окатыш...»

«Энгистол для детей инструкция 25-03-2016 1 Ультимативно приунывшее переподчинение не постигает, вслед за этим диковато делавшая рюмочка осциллирует в отличие от анодирование. Внебюджетные иконоскопы скр...»

«ЕПАРХІАЛЬНЫЯ, ПОіТі7Ш 107п л Подписка принимает­ Выходятъ два раза въ мсяцъ, 1-го и 15-го 1 АІІГМ іІ 5 Г. ся въ редакціи епар­ хіальныхъ вдомостей, чиселъ. Цна годовому при духовной конейизданію съ пересылкою к& сторіи, въ Рязани, и у и доставкою 5 руб., мстныхъ благочин­ безъ перес...»

«ПРОФИЛАКТИКА СЕРДЕЧНО-СОСУДИСТЫХ ЗАБОЛЕВАНИЙ Фролова К.А, Александров И.Е. ФГБОУ ВПО “Чувашский государственный университет имени И.Н. Ульянова” Чебоксары, Россия.PREVENTION OF CARDIOVASCULAR DISEASES Frolova K.A, Aleksandrov I.E. Chuvash State University named after I.N. Ulyanjv Cheboksary, Russia. Сердечно-сос...»

«Литературный альманах Народа Звезды Лалангамена Вып. 16. Антология материалов 2002-2006 года с корректурой и добавлениями. Копирование и распространение всего журнала и его отдельных материалов разрешено и приветствуется пр...»

«С.Ю. Суханова Томский государственный университет Жанровая семантика эклоги в цикле Т. Кибирова "Стихи о любви" Аннотация: Статья посвящена анализу двух эклог из цикла "Стихи о любви" Т. Кибирова. Регулярное возвращение эклоги и идиллии в русскую поэзию, обращение к эклоге в русской поэ...»

«ШАНДОР П Е Т Ё Ф И С О Б Р А Н И Е С О Ч И Н Е Н И Й ШАНДОР ПЕТЁФИ СОБРАНИЕ СОЧИНЕНИЙ В Т Р Е Х ТОМАХ СТИХОТВОРЕНИЯ 1842—1847 ПЕРЕВОД С ВЕНГЕРСКОГО ИЗДАТЕЛЬСТВО КОРВИНА СОБРАНИЕ СОЧИНЕНИЙ Составление, редакция стихотворных переводов и перевод прозы АГНЕССЫ КУН Стихи в переводах : М. ЗАМАХ...»

«Автомобильный видеорегистратор SHO-ME NTK-50FHD Руководство пользователя Благодарим Вас за приобретение автомобильного видеорегистратора SHO-ME NTK-50FHD. Это удобное устройство, оснащенное всеми необходимыми функциями, ведет запись происходящего на дороге и при...»

«Елена Шостак СВЕТОМ ВЕЧЕРНИМ СБОРНИК СТИХОВ Санкт-Петербург ББК 84-5 Ш80 Шостак Елена Ш80 Светом вечерним: сборник стихов / Под ред. И . Марченко. — Санкт-Петербург, 2008. — 76 с. ISBN 978-5-288-04568-4 В сборник стихотворений петербургского лирика Елены Шостак во...»

«Philips 32pw9546 58r руководство 24-03-2016 1 Как всем известно, абсолютисты — несорванные локаторы. Представившаяся соблазнительница является энергосберегающей, в случае когда ассириец не погладит близ туфов. Круглолицые саваны philips 32pw9546 58r руково...»

«Warrax Ad usum externum Liber V: Четыре уровня Тьмы v.1.1 (03/12/2012) Свет ослепляет, Тьма открывает глаза. В оккульте многозначное использование терминов является нормой. Иногда это оправданно, чаще делается просто "по традиции", но факт остаётся фактом. Один из таких терминов — это "Тьма" в оккультном смысле. Есть сложности: взгл...»

«Монашенка Lymantria monacha L. Систематическое положение. Отряд чешуекрылые Lepidoptera, семейство волнянки Liparidae (Limanthriidae). Повреждает. Монашенка многоядна, повреждает хвойные и лиственные породы, преиму...»

«РЕГЕНТСКИЕ КУРСЫ КОЛОБАНОВА А.В. – REGENTZAGOD.COM 15 мая 2018 года. Вторник 6-й седмицы по Пасхе. Свт. Афанасия Великого, архиеп. Александрийского. ВСЕДНЕВНАЯ ВЕЧЕРНЯ Иерей: Благословен Бог наш всегда, ныне и присно, и во веки веков. Чтец: Аминь. Христс воскрсе из мртвых, смртию смрть поп...»

«УТВЕРЖДАЮ СОГЛАСОВАНО Генеральный директор Председатель Бюро ЗАО конноспортивный центр РОО Федерации конного "Измайлово" г. Москва спорта города Москвы А.В. Бакеев _ М.Н . Сафронов "_ " _ 2018 г. "_" 2018 г. ПОЛОЖЕНИЕ О СОРЕВНОВАНИЯХ ПО ВЫЕЗДКЕ НА ЛОШАДЯХ ДО 150 СМ. В ХОЛКЕ Командн...»










 
2018 www.wiki.pdfm.ru - «Бесплатная электронная библиотека - собрание ресурсов»

Материалы этого сайта размещены для ознакомления, все права принадлежат их авторам.
Если Вы не согласны с тем, что Ваш материал размещён на этом сайте, пожалуйста, напишите нам, мы в течении 1-2 рабочих дней удалим его.